Los herederos: Eve Fairbanks

Los herederos

Los herederos

Los herederos: un retrato íntimo de Sudáfrica en tres vidas —o The Inheritors: An Intimate Portrait of South Africa’s Racial Reckoning— es un libro histórico escrito por la filóloga política estadounidense Eve Fairbanks. La obra fue publicada por primera vez por la editorial Simon & Schuster el 19 de junio de 2022. Más tarde, fue traducida al español por Juanjo Estrella González.

Por su parte, Ediciones Península fue la encargada de comercializarla para los lectores de habla hispana, incluyéndola en su colección Odiseas, y lanzándola al mercado el 30 de agosto de 2023. En este nuevo mundo de “inclusión”, el documental escrito de Eve Fairbanks llega para contar una historia real sobre una situación que persiste en uno de los países más desiguales del mundo.

Sinopsis de Los herederos

Apartheid, el pasado de Sudáfrica

A grosso modo, el Apartheid se aplica a una diferenciación social. En este fenómeno, una parte de la población tiene pleno derecho, mientras que la otra carece por completo de libertad. En principio, Los herederos traza un sutil retrato sobre este concepto, tomando como referencia la realidad sudafricana contada desde la intimidad de sus protagonistas, quienes han luchado por adaptarse a los nuevos tiempos.

Dentro del pasado de Sudáfrica existen escenarios que muestran la supuesta supremacía de una raza sobre otra. Antes de 1994, el 15 % de la población blanca del país era la misma que escribía las leyes y las noticias, quienes daban clases en las grandes universidades y gobernaban a la mayoría: nativos negros que trabajaban en las granjas y que vivían una de las segregaciones más crueles.

¿Quiénes cuentan la historia de África?

Para abordar una temática tan compleja como la transformación de una sociedad completa, Eve Fairbanks se pone las zapatillas de tres protagonistas. La primera de ellos es Dipuo, una de las activistas responsables de la caída del Apartheid, pero, además, una madre. Su hija es Malaika, quien sigue sin sentirse parte de la cultura a su alrededor mientras lucha por sobrevivir en un ambiente hostil.

El último integrante del grupo es Christo, uno de los últimos sudafricanos blancos reclutados para pelear por la “gloria” del antiguo régimen. La historia de este hombre es absolutamente interesante, pues su propósito se va a la deriva, al igual que el de la sociedad en la que solía vivir, un mundo de personas privilegiadas que deben acostumbrarse, y quienes se sienten nostálgicas y resentidas.

Las valiosas relaciones intrafamiliares

Los herederos presenta una trama que entrelaza las anécdotas y formas de enfrentar el mundo de varios personajes. Malaika vive en Soweto, una zona pobre de Sudáfrica a dos horas de la escuela y de una ciudad que antes estaba poblada solo por blancos. Su madre, Dipuo, la insta a seguir aprendiendo para convertirse en una mujer fuerte y empoderada, una persona parecida a Godfrey, su tío favorito.

La joven admira a su pariente, quien trabaja en lugares donde encuentra cosas muy atrayentes, como buena bisutería, comida deliciosa y chucherías extrañas que no venden los comerciantes ambulantes del pueblo. Godfrey, un hombre alegre y encantador, llama al rincón de los blancos “Nunca Jamás”. Para Malaika parece precisamente eso: un lugar de cuentos de hadas donde todo es posible, sea bueno o malo.

Atrapados en el pasado

La segregación racial se abolió en Sudáfrica en 1994, pero la discriminación hacia los negros y el instinto de inferioridad de estos no había desaparecido. La hermana mayor de Malaika, Tshepiso, dejaba ir el autobús escolar porque le daba vergüenza que sus compañeros las vieran frente a su chabola. Entonces tomaban el transporte público, un medio donde a los hijos de los jardineros no les iba mejor.

La autora también cuenta la historia de Andre, que apoyó al antiguo régimen en sus tiempos de gloria, pero que ahora poseía su propia granja. Sin embargo, el caballero que confesó que su hijo seguía manteniendo ideologías positivas con respecto a la segregación, y que incluso se refería a sus hermanos negros con adjetivos despectivos. “Eso no es lo que debe ocurrir”, le dijo el anciano.

Tres protagonistas que evolucionan juntos

A la par que Malaika intenta comprender su contexto y habitar en él de la forma más saludable posible, y su madre trata de inculcarle sus valores sobre la humanidad, la hermandad y la justicia, Christo trata de lidiar con un futuro que —siente él— le fue arrebatado a sí mismo y a su familia. Este, como hijo de granjeros blancos, contó con muchos privilegios durante su juventud, y los aprovechó al máximo.

Como muchacho era bueno, trataba bien a los granjeros de color y a sus hijos, se preocupada por ellos. Christo se sentía fuera de lugar junto a su propia familia, pues pertenecía más al campo que a cualquier otro lugar. Por eso fue que, después del Apartheid, se vio saturado por todos los cambios que sufrió la sociedad blanca de Sudáfrica. Él ya no era de los predilectos, sino de los culpables.

Sobre la autora, Eve Fairbanks

Eve Fairbanks es una talentosa escritora estadounidense. Realizó sus estudios universitarios en Yale, donde se graduó en Filología Política. Gracias a sus trabajos recibió la beca Fulbright, la cual le permitió viajar e instalarse en Sudáfrica para estudiar su cultura, política, ideología y sociedad. Allí vive desde hace trece años. Durante su carrera ha recibido numerosas pensiones de escritura.

Entre estas subvenciones se encuentran las de: el Institute of Current World Affairs, la Daniel Pearl Investigative Journalism Initiative, el Pulitzer Center on Crisis Reporting y el Writing Invisibility Project del Instituto Max Planck. En 2013, recibió una nominación al Premio Livingston, el principal lauro otorgado a los mejores trabajos periodísticos de autores menores de treinta y cinco años.

Eve Fairbanks ha trabajado como periodista para medios como The Guardian, The New York Times, The Washington Post y The New Republic. Estos no solo son algunos de los medios más reputados del mundo editorial, sino que le han otorgado a la autora la capacidad de crear conciencia sobre la situación en Sudáfrica y enviar un mensaje directo a las masas y las élites.


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