Literatura africana: Todo se desmorona, de Chinua Achebe

 

Fotografía: Goodreads.

Muchos ya sabréis lo que me gusta la literatura africana, un género que durante los últimos años comienza a elevar las voces y pensamientos de una generación de artistas con mucho que decir acerca de la globalización, la desigualdad y los contrates de un continente único. Y posiblemente sea Todo se desmorona, la obra cumbre del nigeriano Chinua Achebe, quien escribió este libro en 1958 inspirándose en su lugar de la infancia, Ogidi, uno de los pilares de una tendencia cada vez más necesaria.

 

Todo se desmorona: cuando llegó el hombre blanco

El protagonista de Todo se desmorona es el guerrero Okonkwo, el más glorioso de las nueve aldeas y uno de los hombres más respetados de Umuofia, lugar ficticio situado al sur del río Níger, cuna de la cultura Igbo. Sin embargo, tras matar a un hombre por accidente, el guerrero se verá obligado a abandonar la aldea junto a sus mujeres e hijos para establecerse en las tierras de su tío materno, el pueblo de Mbanta, hasta el que llegan los rumores de la aparición del hombre blanco y una nueva religión que ha comenzado a captar miembros del clan. Al regresar a Umuofia, Okonkwo se dará cuenta del cambio que ha sufrido su etnia y de la posesión de todo cuanto conoció por parte de sacerdotes y militares ingleses.
Todo se desmorona está narrada como un cuento. Uno de frases concisas y cortas envuelto por elementos propios de la cultura Igbo como sus dioses, fantasmas o historias que las madres cuentan a sus hijos bajo los obis que quedan desperdigados en esta tierra de cosechas caprichosas y costumbres ancestrales.  Un libro que trata de introducirnos en todas esas costumbres de la cultura nigeriana para avanzar en modo in crescendo, como un bosque que comienza a oler a lumbre, en el que nuestra intuición nos hace premeditar la tragedia que comienza a vislumbrarse en la segunda de las tres partes en las que se divide la historia.

Chinua Achebe.

Perfecto exponente de la cultura a la que representa, la Igbo, la edición Debolsillo de Todo se desmorona ofrece un glosario de palabras nativas reservado en la última página del ejemplar, lo cual ayuda a comprender mejor ese microcosmos latente en algún lugar de Nigeria en el que su autor, Chinua Achebe, nació en 1930 para convertirse en testigo de la evangelización anglocristiana a la que sucumbieron muchas de las poblaciones ubicadas en las inmediaciones del río Niger.  Y es que la llegada del hombre blanco al continente más mágico del mundo es el esqueleto de un libro que continúa siendo uno de los pilares fundamentales de la literatura africana.

 

La historia nos ofrece una visión totalmente ajena a la nuestra, procedente de una cultura orgullosa y pacífica, ensimismada en unos ritos y tradiciones mágicas que se verán en entredicho ante la llegada de unos hombres blancos que dividen las creencias de la tribu y esparcen el miedo sobre un pueblo que termina volviéndose sumiso al yugo de un hombre occidental cuya actividad en los países africanos (entre otros muchos) sigue siendo motivo de muchos artículos, novelas y ensayos.

 

Todo se desmorona gustará a aquellos que les guste sumergirse en otras culturas y perspectivas, que adoren esas historias bien contadas y, ante todo, sencillas pero poderosas.

 

 

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Alberto Piernas

Escritor de viajes y literatura, amante de las letras exóticas. Como autor de ficción he publicado relatos premiados en España, Perú y Japón y... Ver perfil ›

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