La guerra de la amapola, novela de fantasía juvenil de gran éxito

La guerra de la amapola

La guerra de la amapola

La guerra de la amapola —o The Poppy War, por su título original en inglés— es una novela de fantasía juvenil de gran éxito escrita por la traductora y autora chino estadounidense Rebecca F. Kuang. La obra fue publicada por primera vez el 1 de mayo de 2018 de la mano de la editorial Harper Voyager. Esta sombría historia militar fue nominada al Premio Nebula del mismo año.

Además, el libro fue nombrado como uno de los mejores títulos literarios de 2018 por varias organizaciones y publicaciones, incluyendo a The Washington Post, Time, The Guardian, Paste, Buitre, Bullicio y The Verge. Ha recibido el respaldo de autores como Fonda Lee, Julie C. Dao y Kameron Hurley. También estuvo nominada al Premio Mundial de Fantasía a la Mejor Novela.

Sinopsis de La guerra de la amapola

La novela sigue a Rin, una chica huérfana que es adoptada por una pareja que se dedica a vender opio. Los verdaderos padres de la protagonista perecieron en la guerra, por lo que ella fue abandonada a su suerte hasta el momento de su acogida. Al crecer, Rin se entera de que será obligada a casarse, y, para evitarlo, decide postularse secretamente al Keju, un examen nacional que dura doce horas.

Para sorpresa de Rin, sus padres y los aldeanos de su pueblo, ella queda entre los primeros lugares del examen, y es enviada a Sinegard, la ciudad capital del imperio Nikan, donde se ubica la base militar imperial en el norte. Al llegar, los estudiantes se burlan del color de piel de Rin y se ríen de su acento sureño. No obstante, la joven sobresale en sus estudios y se gana la admiración de sus compañeros.

Entre amigos y enemigos de la guerra

Cuando Rin llega a Sinegard se hace amiga de Kitay, quien, a su vez, es enemigo de Nezha, el hijo de uno de los señores de la guerra que gobiernan en Nikan. Al mismo tiempo, descubre a Atlan, a quien admira por su habilidad en combate e inteligencia. Al final del primer curso, el personaje principal se da cuenta de que posee talento para el chamanismo, por lo que, al año siguiente, comienza a estudiar con el maestro Jiang.

Este hombre es un poco chiflado, pero ayuda a que la protagonista vaya desarrollando su potencial para la magia primigenia. El maestro le muestra a Rin cómo acceder al poder de los dioses antiguos mediante la meditación y, por supuesto, las drogas psicodélicas. Sin embargo, pronto el país es atacado por la Federación Mugen, por lo que Rin y Nezha deben luchar juntos para defender las puertas de Sinegard.

La guerra de la amapola, finalista en diferentes premios literarios

Desde su lanzamiento, La guerra de la amapola llamó la atención tanto de los lectores como de la crítica. Este fenómeno literario llegó a tal punto que, aún hoy y conjuntamente con Una corona de huesos dorados, se le considera como una de las mejores novelas de fantasía de la historia contemporánea. El mérito ha sido otorgado por varias fuentes, incluyendo a la revista Time.

Más tarde, la novela fue nominada a los prestigiosos premios Hugo, Nebula y World Fantasy. Gracias a ello, R. F. Kuang se convirtió en la autora superventas número 1 del New York Times por Babel, y ha mantenido en jaque a los lectores desde que se anunció que La guerra de la amapola estaba pensada para ser una saga que, además, va a contar con una adaptación cinematográfica en formato de serie.

Reseñas de La guerra de la amapola

En la última década se ha venido rompiendo algo que algunos denominan como “el ombliguismo occidental”, que no es más que una tendencia a publicar solo novelas de fantasía ambientadas en la Edad Media europea o similares. En principio, lo que logra La guerra de la amapola es contribuir al consumo de historias que se cuentan desde otro punto de vista, en este caso, el de una joven del siglo XX, en China.

Ahora bien, desde el 2018, la novela de Rebecca F. Kuang ha recibido tanto críticas positivas como negativas. Por ejemplo: Publishers Weekly calificó el libro como «un lanzamiento fuerte y dramático para la carrera de Kuang», mientras que Lila Garrott, en Locus, le otorgó una reseña un poco menos efusiva, argumentando que la autora debió enfocarse en las áreas más originales de su obra en lugar de recrear algo antes visto.

Sobre la autora

Rebecca F. Kuang nació el 29 de mayo de 1996, en Guangzhou, China. Cuando era niña, la autora emigró a los Estados Unidos junto a su familia. Creció en Dallas, Texas, donde estudió en la Escuela Greenhill. Más tarde, ingresó a estudiar en la Universidad de Georgetown. Allí, participó en el grupo de debate, el cual ganó varios campeonatos. Comenzó a escribir La guerra de la amapola durante un año sabático en su tierra natal.

Kuang se graduó del Taller de escritura Odyssey en 2016 y asistió al Taller de escritura de novelas CSSF en 2017. Se tituló en la Escuela de Servicio Exterior de Georgetown en junio de 2018, y pasó el verano después de graduarse entrenando a un campamento de debate en Colorado. Como autora ha recibido muchos elogios, y su primera obra se incluyó en Los 100 mejores libros de fantasía de todos los tiempos de la revista Time.

Otros libros de Rebecca F. Kuang

Serie Poppy War

  • La República del Dragón (2019);
  • El Dios Ardiente (2020).

Otras novelas

  • Babel, o la necesidad de la violencia: una historia arcana de la revolución de los traductores de Oxford (2022);
  • Yellowface (2023);
  • Katábasis (2025);

No ficción

  • «Cómo hablar con los fantasmas» en el número 21 de la revista Uncanny (2018).

Premios otorgados a Rebecca F. Kuang

Por La república del dragón

  • Premio BooktubeSFF a la novela debut (2019);
  • Premio Crawford (2019);
  • Premio Compton Crook (2019).

Por Ser

  • Premio Asombroso al Mejor Escritor Revelación (2019).

Por Babel, o la necesidad de la violencia

  • Libros del año de ficción de Blackwell (2022);
  • Premio Nebulosa a la mejor novela (2022);
  • Premio Locus a la mejor novela fantástica (2023).

Por Cera amarilla

  • Premio Listen, Asociación Estadounidense de Bibliotecas (2024).

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