Piensa como un artista: Will Gompertz

Piensa como un artista

Piensa como un artista

Piensa como artista —o Think Like an Artist, por su título original en inglés— es un libro de texto e historia del arte escrito por el editor artístico y autor británico Will Gompertz. Fue publicado por primera vez el 11 de agosto de 2015 por la editorial Viking. El mismo año fue comercializado en español por Taurus. A diferencia de lo que se ha dicho en varias ocasiones, no se trata de una guía práctica.

Si se analiza con calma, Piensa como un artista es una conversación, un debate reflexivo entre el autor y el lector, donde se abordan conceptos relacionados al arte y la creatividad y se desmenuzan formas de pensar, correctas y equivocadas, que han girado en torno al mundo artístico a lo largo de la historia. Una de las premisas más importantes del título es que absolutamente todos somos creativos.

Un libro para aprender de arte

En cierta manera, nos hemos educado para percibir el arte como una chispa de magia que impregna a algunos seres humanos en momentos muy específicos de sus vidas, que la creatividad viene de lugares recónditos donde solo los privilegiados pueden acceder. La historia del arte está empapada de “¡eurekas!”, pero la realidad indica que las grandes obras requirieron mucho más que inspiración.

En este sentido, Piensa como un artista reivindica la disciplina y el esfuerzo por encima del “talento natural”. No por nada, Pablo Picasso dijo que “La inspiración existe, pero te tiene que encontrar trabajando”. Es así como, a través de las vidas de las mentes más brillantes de la plástica, Will Gompertz expande la idea de que ser ingenioso tiene su génesis en el estudio, la determinación y, ¿por qué no?, un poco de suerte.

Sinopsis de Piensa como un artista

El libro parte del argumento de que todas las personas son creativas, sin importar cómo prefieran expresar sus gustos o a qué se dediquen. Con esa premisa en mente, desmitifica la figura del artista como un ser casi divino y lo convierte en un simple mortal. Eso así, el autor aclara que existe una actitud inherente en todos los creativos, y esto tiene que ver con ser emprendedor y aceptar el fracaso.

Lo último se considera como parte del proceso creativo. Will Gompertz no creó un volumen orientado al “hazlo tú mismo”, sino a realizar aclaraciones con respecto al trabajo artístico, siempre rindiendo méritos a aquellos que se atrevieron a pensar fuera de la caja, como Caravaggio, Vincent Van Gogh, Piero della Francesca, Rembrandt, Miguel Ángel, Vermeer, Picasso o Andy Warhol.

Estructura de la obra

Piensa como un artista es un libro de dimensiones pequeñas y pocas páginas. Lo primero que se halla en él es una lista con los nombres de los genios más destacados de la edad antigua y la actualidad. Con la ayuda de las historias de estos personajes, el autor se propone examinar los procesos creativos en cada caso, dando a entender que la creatividad es una especie de músculo que debe ejercitarse.

Más adelante, es posible encontrar un índice con capítulos cuyos títulos incluyen palabras como “arte” o “artista”, además de un adelanto acerca de los personajes que ilustran cada pasaje. Asimismo, las secciones están acompañadas por una ilustración que contiene una frase escrita por una figura relevante, como podrían serlo Coco Chanel o Paul Klee. Posteriormente, hay una introducción con la frase “todos somos artistas”.

¿Es verdad que todos somos creativos?

Según Will Gompertz, así es. A partir de la introducción, el autor desarrolla una serie de conceptos, técnicas y prácticas que sirven para poner en marcha el motor de la creatividad, lo que se puede aplicar a cualquier arte, bien sea la fotografía, el diseño gráfico, el dibujo, la escultura, la orfebrería, el grabado, la cerámica, entre otras áreas. No obstante, estos ejercicios pueden ser extrapolados a otras carreras.

Si bien es cierto que Piensa como un artista fue creado para ayudar a los creativos a entenderse a sí mismos, su obra y el mundo, también lo es que la creatividad es concerniente al ser humano. Esto implica que todas las ramas del conocimiento podrían beneficiarse de un libro capaz de explicar, de forma amena y didáctica, cómo ha funcionado el proceso creativo a través de la historia.

Crítica de Piensa como un artista

Parte de la crítica hacia este texto es, paradójicamente, lo mismo que lo vuelve interesante. El escritor hace una llamada positiva hacia los artistas, les pide que se reten a sí mismos y que sean valientes, que aprendan a tolerar el fracaso y que lo asimilen para robar las ideas más ingeniosas de otros y adaptarlas a criterio personal. De igual manera, Gompertz propone una actitud emprendedora.

A algunos no les ha gustado leer que el ser un artista requiere de un estudio exhaustivo, de esfuerzo arduo y de mucha paciencia, ya que continúan retratando al creador como un ser mitológico. También hay un poco de desdén hacia la idea de que se impartan más clases de arte y creatividad en las escuelas y a permitir que los artistas trabajen de manera independiente.

Sobre el autor, William Edward «Will» Gompertz

William Edward «Will» Gompertz nació el 25 de agosto de 1965, en Tenterden, Kent, Inglaterra. Asistió a la Escuela Preparatoria Dulwich, en Cranbrook, Kent, y luego a la Escuela Bedford. El autor fue expulsado de esa última, por lo que no pudo culminar su educación media. Sin embargo, eso no le impidió lograr grandes cosas a nivel laboral, trabajando en Tate Media.

Más tarde, colaboró en una exposición en el Edinburgh Fringe en 2009 llamada Double Art History. Como editor, ha participado en medios como The Guardian, The Times y la BBC. Actualmente trabaja para el Barbican Center, puesto que comenzó a ostentar a partir del primero de junio de 2021. El escritor está casado con Kate Anderson, con quien tiene tres hijos y una hija.

Otros libros de William Edward Gompertz

  • What Are You Looking At?: 150 Years of Modern Art in the Blink of an Eye /¿Qué estás mirando?: 150 años de arte moderno en un abrir y cerrar de ojos (2012).

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