La caída de los gigantes

La caída de los gigantes.

La caída de los gigantes.

La caída de los gigantesFall of Giants, en inglés— es una novela histórica creada por el escritor británico Ken Follet. Se trata de la primera parte de la Trilogía del Siglo, centrada en la Gran Guerra, en la II Guerra Mundial. Fue un título lanzado simultáneamente en los cinco continentes durante septiembre de 2010, con un tiraje de dos millones y medio de ejemplares.

Aunque muchos lo nieguen, el sueño de un escritor es convertirse en un “súper ventas” y al mismo tiempo, ser tomado como un autor “serio”. Una combinación vedada para muchos, pero no para Ken Follet. Pues con Fall of Giants ha conseguido una obra trascendente, catalogada por la mayoría de la crítica literaria como una de las más importantes del nuevo milenio.

Sobre el autor, Ken Follett 

Si existe alguna lista de criterio ecuánime con los escritores más exitosos y respetados del último medio siglo, el nombre de Ken Follett aparece en lo más alto, indudablemente. Nacido en Cardiff, Gales, en 1949, fue criado en el Londres de la (segunda) posguerra, en medio de una familia cuyas normas prohibían ver televisión o escuchar radio. Su único refugio: la lectura.

Primeros pasos en la literatura

Follet estudió Filosofía, aunque terminó especializándose en Periodismo. Profesión con la cual intentó ganarse la vida, sin embargo, el aburrimiento fue el resultado inevitable. Entonces, apostó por la escritura… y la jugada le salió increíblemente bien. En 1978, publicó La isla de las tormentas, una emocionante novela de espías que significó una entrada espectacular en el mundo editorial.

Con su debut inscribió su nombre entre los “más vendidos” y obtuvo su primer reconocimiento: un premio Edgar. Como “nota adicional”, este texto está catalogado como una de las Mejores Novelas de Misterio de todos los tiempos, según Mystery Writers of América.

Los pilares de la tierra

Dentro de la extensa bibliografía de Follet no existe alguna obra “clasificable” como un fracaso comercial. Simplemente ha logrado un éxito tras otro. No obstante, hay un título descollante entre ellos: Los pilares de La Tierra (1989). Una novela histórica ambientada durante el periodo conocido como “La anarquía inglesa”.

Más allá de representar cabalmente el significado de un Best Seller, el texto es muy apreciado en distintos niveles. En este sentido, los arquitectos alaban las descripciones sobre edificaciones románicas, así como la progresiva evolución hacia el estilo gótico. También se celebra la precisión histórica del relato, dando detalles minuciosos de la guerra civil acontecida en Inglaterra durante estos años.

Ken Follett.

Ken Follett.

La caída de los gigantes. Primer capítulo de una trilogía muy anticipada

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El nombre de Ken Follett es garantía de éxito. Con muy pocos autores las compañías editoriales se atreven a lanzar un libro de manera simultánea en todo el mundo. Lo cual, fue precisamente lo ocurrido el 28 de septiembre de 2010 con la salida a las librerías de La caída de los gigantes, la primera entrega de la ambiciosa Trilogía del Siglo.

La serie continuó con El invierno del mundo (2012) y El umbral de la eternidad (2014) fue el cierre. Como era de esperarse, la obra no defraudó. Millones de copias vendidas, junto con nuevas alabanzas para el autor por sus destrezas dentro de la Novela Histórica. En un relato —irresistible para los lectores— que incluye traiciones, amistad y amores imposibles, junto con la crueldad de la guerra.

Realidad y algo de ficción

La caída de los gigantes inicia con la coronación de Jorge V del Reino Unido. Acontecimiento ocurrido el 22 de junio de 1911 en la abadía de Westminster, Londres. Desde este punto, la ficción se mezcla con la realidad (los hechos históricos) con una “naturalidad” sublime, típica del estilo de Follet.

Entonces, los lectores asumen como ciertos las vivencias de los protagonistas de la novela, en un efecto mantenido a lo largo de toda la trilogía. Los grandes protagonistas “reales” dentro de la historia son la I Guerra Mundial y la Revolución Rusa. Asimismo, se profundiza en los siguientes acontecimientos históricos:

  • El Atentado de Sarajevo y el inmediato estallido de la guerra (1914).
  • El regreso de Lenin a Petrogrado (1917).
  • La promulgación de la Ley Seca en Estados Unidos (1920).

Los personajes

Cinco familias, en cinco naciones distintas, construyen el nudo argumental de La caída de los gigantes. A nivel micro, se centra en los conflictos internos de cada uno de ellos. A nivel macro, el enfoque es cómo el contexto empieza a cambiar el panorama. Todos los grupos filiales participan de alguna manera en el conflicto bélico principal.

Igualmente, se describen Junto con la forma en la cual se relacionan los diferentes clanes (amor, traición, sueños y anhelos, obstáculos). En complemento, aparecen otros personajes históricos, tales como Sir Edward Grey, Ministro De Asuntos Exteriores de Gran Bretaña cuando estalló la guerra. Así como Winston Churchill (con una edad de 40 años).

Un libro intimidante

En realidad, Follett es “un autor intimidante”. Lo hace porque con La caída de los gigantes, el autor repite una “fórmula” con resultados conocidos y comprobados anteriormente: libros extensos, nutridos en detalles. Adicionalmente, la cantidad de elementos basados en acontecimientos históricos son muy fáciles de verificar.

Al mismo tiempo, la enorme cantidad de datos cronológicos ofrecen a los estudiosos nuevos enfoques para ampliar sus campos de investigación. Por otra parte, en la actualidad un libro de más de 500 páginas luce demasiado pesado. La Era Digital es la época de los textos sintetizados al extremo, gracias, en gran parte, a los 140 caracteres (ahora un poco más) impuestos por Twitter.

Pero con Follet ocurre todo lo contrario

Como ha sucedido con la mayoría de los títulos del autor galés, La caída de los gigantes sobrepasa los 1000 pliegos. En las reseñas de aficionados impresiona la cantidad de lectores con ganas de más. El propio escritor confesó en una entrevista que mucha gente le pide libros todavía más extensos.

Frases de Ken Follett.

Frases de Ken Follett.

Un rompecabezas

Lo más interesante en La caída de los gigantes es el interés en la lectura: no decae en ningún momento (a pesar de la trama intrincada). Mezclando aleatoriamente y sin separación alguna, ficción con realidad. Acomodando la trama a sus intereses (el de sus personajes). Sin renunciar en ningún momento a la rigurosidad histórica.

La complejidad esbozada en el párrafo precedente resume a la perfección el estilo Follett. Además, convertido en una figura pública e influyente en Inglaterra, nunca ha ocultado su identificación por el Partido Laborista y los movimientos de izquierda. Sin embargo, su militancia política y su activismo siempre ha estado fuera de sus textos, La caída de los gigantes no es la excepción.

¿Cómo lo hace?

Probablemente nadie lo reconozca en público, pero Ken Follett despierta envidia entre sus colegas contemporáneos. Muchos de ellos no dejan de comentar asombrados, lo impresionante que les resulta el éxito de un libro con poco más de un millar de páginas. También, les parecen sorprendentes las muestras de avidez por parte de los lectores, “devorando” cualquiera de las “biblias” de este autor.

Algunos críticos (osados) llegan a tachar este relato de plano, lleno de personajes unidimensionales y sumamente predecibles. Bueno, en el arte, el fenómeno de la unanimidad —sobre todo si es positiva— es muy extraño. De todas maneras, nadie se atreve a negar el dinamismo y el contenido entretenido de La caída de los gigantes. Una premisa más que suficiente para la mayoría de los lectores.


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