La última cara del inspector Maigret: Rowan Atkinson

Ya sabía de ella, pero el lunes por la noche pude ver el primer episodio de Maigret, miniserie de televisión la ITV británica que emitió en 2016. Y quedé gratamente sorprendida. Primero porque es más que difícil ver a Rowan Atkinson y no echarte a reír. Y segundo porque es más complicado aún no pensar que no esté haciendo una parodia del recto, serio, compasivo y archiconocido personaje de George Simenon, el comisario Jules Maigret.

Pues no, no la hace. Al contrario, el cambio de registro es total y se mete perfectamente en la piel de Maigret, en una creación tan sobria como respaldada por la exquisita producción británica tan habitual. Esta es mi reseña y repaso a otras caras que le han dado vida.

George Simenon y Maigret

Sobre el escritor belga George Simenon se puede leer este artículo de hace poco que firma mi colega Ana Lena Rivera. Su criatura más famosa es Jules Maigret, de la policía judicial francesa. Ha protagonizado 78 novelas y 28 cuentos, escritos entre 1929 y 1972.

Maigret resuelve sus casos habitualmente con mucha mano izquierda y, sobre todo, trata de meterse en las vidas de las personas en torno a la investigación. Intenta comprender sus formas de vida, de dónde vienen y lo que piensan actuando y viviendo como ellos.

Le ayuda su carácter sobrio y recto, engañosamente áspero, porque en el fondo es de una profunda compasión. Con buenos ayudantes, sus hábitos más característicos son ser un impenitente fumador de pipa y gran bebedor de cerveza y de ese licor tan rico y fuerte que es el calvados (doy fe), también propios de su creador.

La serie de televisión de la ITV

Son 4 episodios de 90 minutos de duración que se emitieron entre 2016 y 2017. Cuenta algunos casos de Maigret, que tienen lugar en el París de los años 50 del siglo pasado. Se filmaron principalmente en localizaciones de Budapest y Szentendre, Hungría, para mostrar ese París. De producción muy cuidada, seña de identidad de cualquier serie británica que se precie, la ambientación, el tono y el reparto son impecables.

Y la sorpresa la da el actor elegido para encarnar a Maigret. Rowan Atkinson es y será por siempre Mr. Bean, y también uno de los grandes cómicos británicos. Así que es todo un descubrimiento verlo transformarse en un aparentemente hierático Maigret, con su cautela, paciencia, prudencia, empatía y razonamiento para resolver sus casos. Pero cumple más que eficientemente en un retrato muy convincente. Quizás por ser un gran seguidor y lector de las novelas.

Otras caras de Maigret

La prolífica producción de Simenon hace que Maigret sea posiblemente uno de los personajes literarios más llevados a la pantalla e interpretados por grandes actores a lo largo del tiempo. Estos son solo algunos de los más importantes.

  • Pierre Renoir. Hermano del director Jean Renoir, que lo dirigió en la adaptación de La noche de la encrucijada, de 1932.
  • Robert Newton. Actor inglés, clásico de las películas de aventuras de los años 50, como por ejemplo La isla del tesoro donde interpretó al pirata John Silver el Largo. Y que por cierto tiene cierto parecido con Atkinson. Fue Maigret en Brumas de tentación, de 1947.
  • Charles Laughton. Otro actor inglés de reconocido prestigio al que dirigió Burgess Meredith en El hombre de la Torre Eiffel, de 1950 y considerada como una de las mejores adaptaciones de una obra de Simenon.
  • Jean Gabin. Este actor francés y héroe de guerra es posiblemente el Maigret cinematográfico por antonomasia y el favorito de Simenon. Lo encarnó en varias ocasiones.
  • Claude Rains. Otro grande del cine británico fue Maigret en El hombre que miraba pasar los trenes, de 1952.
  • Gino Cervi. Actor italiano que lo interpretó en la película francoitaliana de 1967 Maigret en Pigalle.
  • Bruno Cremer. Actor francés que representó el personaje en una serie de televisión titulada Inspector Maigret, que duró desde 1991 hasta 2005.
  • Michael Gambon. Este actor irlandés tan conocido también dio vida a Maigret para la ITV en otra serie anterior de los 90, Inspector Maigret, que duró desde 1992 hasta 1993.
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