Hoy se cumplen 200 años del nacimiento de Thoreau

Tal día como hoy, hace 200 años, nació el poeta y filósofo Henry David , padre del ecologismo y naturalismo contemporáneo. Una de sus obras más sublimes se tituló “La desobediencia civil”. Fue una conferencia escrita por el propio autor que a continuación os describiremos literalmente algunas de las citas más destacables, palabra por palabra, porque no tiene desperdicio alguno. Pero antes, vamos a repasar algunos datos importantes de su vida y obra.

Vida y obra

Thoreau nació un 12 de julio de 1817 en Concord y falleció el 6 de mayo de 1862 a los 44 años de edad. Polifacético donde los haya, fue desde fabricante de lápices hasta naturalista, pasando por conferenciante y agrimensor. A Thoreau hoy día se le considera como padre fundador de la literatura estadounidense. Nacido en una familia humilde, era una persona inquieta y siempre deseosa de indagar y descubrir nuevos campos educativos que pudieran aportarle algo nuevo a su conocimiento. Estudió en el colegio de Harvard, colegio que años después se convertiría en la prestigiosa universidad americana que es hoy.

Entre sus obras más destacadas se encuentran:

  • “El Servicio” (1840).
  • “Una Caminata a Wachusett” (1842).
  • “Paraíso (a ser) Recuperado” (1843).
  • “The Lanlord” (1843).
  • “Sir Walter Raleigh” (1844).
  • “Heraldo de Libertad” (1844).
  • “Thomas Carlyle y su Obra” (1847)
  • “Una Semana en los Ríos Concord y Merrimac” (1849)
  • “La desobediencia civil” (1849)
  • “Una Excursión a Canadá” (1853)
  • “Esclavitud en Massachusetts” (1854)
  • “Walden” (1854)
  • “Los Últimos Días de John Brown” (1860)
  • “Caminar” (1861)
  • “Autumnal Tints” (1862)
  • “Wild Apples: The History of the Apple Tree” (1862)
  • “Excursiones” (1863)
  • “Una Vida sin Principios” (1863)
  • “Night and Moonlight” (1863)
  • “The Highland Light” (1864)
  • “The Maine Woods” (1864)
  • “Cape Cod” (1865)
  • “Early Spring in Massachusetts” (1881)
  • “Summer” (1884)
  • “Winter” (1889)
  • “Autumn” (1892)
  • “Miscellanies” (1894)

Mucha de su obra fue influenciada por los siguientes movimientos, conceptos y personas:

  • La Independencia de la India.
  • Movimiento por los derechos civiles.
  • Movimiento obrero británico.
  • Movimiento ambientalista.
  • Movimiento hippie.

Sin embargo, hoy día, las palabras de este autor son dichas tanto por marxistas como por conservadores, por liberales como por socialistas,… A continuación, veremos de qué palabras se trataba esa “Desobediencia civil”.

La desobediencia civil

Si queréis leer esta desobediencia civil podéis hacerlo en el siguiente enlace. Es una de las lecturas más enriquecedoras que puedes hacer hoy día.

Si por el contrario, quieres disfrutar de alguna de sus citas más destacadas, aquí van algunas de ellas:

  • No importa cuán pequeño pueda parecer el comienzo: lo que se hace bien, bien hecho queda para siempre.
  • No sé de ningún hecho más estimulante que la incuestionable capacidad del hombre por elevar su vida por medio del esfuerzo consciente. Es algo, ciertamente, el poder pintar un cuadro particular, el esculpir una estatua o, en fin, el hacer bellos algunos objetos; sin embargo, es mucho más glorioso el esculpir o pintar la atmósfera, el medio a través del cual nos miramos, lo cual es factible moralmente. Influir en la calidad del día, ésa es la más elevada de las artes. Todo hombre tiene la tarea de hacer su vida digna, hasta en sus detalles, de la contemplación de su hora más elevada y crítica.
  • Con cuánta mayor eficacia y elocuencia puede combatir la injusticia aquel que la ha sufrido, aun en escasa medida, en sus propias carnes.
  • Vivid libres y no os comprometáis. Hay poca diferencia entre recluirse en una granja o en una prisión.
  • El Harivansa dice: «Una vivienda sin aves es como una carne sin sazonar». Mi vivienda no era así porque, de golpe, me había convertido en vecino de los pájaros, no por haber aprisionado uno, sino por haberme enjaulado cerca de ellos.
  • Me cuesta menos en todo sentido incurrir en la penalidad de la desobediencia al Estado, de lo que me costaría obedecer. Me sentiría como si valiera menos en este caso.
  • Lo mejor que un hombre puede hacer por su cultura cuando es rico es llevar a cabo aquellos proyectos con los que soñaba cuando era pobre.
  • La ardilla que matas de broma, muere de verdad.
  • Existen leyes injustas: ¿debemos estar contentos de cumplirlas, trabajar para enmendarlas, y obedecerlas hasta cuando lo hayamos logrado, o debemos incumplirlas desde el principio?
  • Todo hombre que tenga más razón que sus vecinos ya constituye una mayoría de uno.
  • Bajo un gobierno que encarcela injustamente a cualquiera, el hogar de un hombre honrado es la cárcel.
  • El mejor gobierno es el que no gobierna en absoluto y, cuando los hombres estén preparados para él, éste será el tipo de gobierno que todos tendrán.
  • El gobierno mismo, que sólo es el medio escogido por el pueblo para ejecutar su voluntad, está igualmente sujeto a sufrir abusos y corrupción antes de que el pueblo llegue a actuar a través de él.
  • ¿Debe el ciudadano renunciar a su conciencia, siquiera por un momento o en el menor grado a favor del legislador? ¿Entonces por qué posee conciencia el hombre? Pienso que debemos primero ser hombres y luego súbditos. No es deseable cultivar tanto respeto por la ley como por lo correcto. Se ha dicho con bastante verdad que una corporación no tiene conciencia, pero una corporación de hombres conscientes es una corporación con conciencia. La ley jamás hizo a los hombres ni un ápice más justos; además, gracias a su respeto por ella hasta los más generosos son convertidos día a día en agentes de injusticia. Un resultado común y natural del indebido respeto por la ley es que se puede ver una fila de soldados: coronel, capitán, cabo, soldados, dinamiteros y todo, marchar en admirable orden cruzando montes y valles hacia las guerras, contra su voluntad, sí, contra su propio sentido común y su conciencia, lo que convierte esto, de veras, en una ardua marcha de corazones palpitantes. No abrigan la menor duda de que están desempeñando una ocupación detestable teniendo todos inclinaciones pacíficas.”

Y aquí un vídeo para aquellos que prefieren el audiolibro sobre esta magnífica conferencia.

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