Históricas de Semana Santa que siempre vemos. ¿Por qué no leemos los libros?

Clásicos de Semana Santa

No fallan. Desde que tenemos memoria las han programado en televisión en Semana Santa. Las hemos visto muchas veces, pero es que las seguiremos viendo. En todas sus versiones. Las clásicas, las más contemporáneas… La tradición es la tradición, por mucho que les pese a los más listos de la clase.

Judá Ben-Hur y Messala, el tribuno Marco Vinicio y el emperador Nerón, y el inmortal esclavo Espartaco desafiando al patricio e implacable Marco Licinio Craso. Volveremos a verlos, seguro, pero… ¿hemos leído las novelas que basaron las imágenes que tenemos de ellos? ¿Conocemos a sus autores? Pues echemos un vistazo y recordemos.

Ben-Hur, una historia de Cristo – Lewis Wallace

El militar Lew Wallace (1827-1905) fue general a las órdenes de Ulysses Grant en la Guerra Civil norteamericana, pero también escritor y diplomático. Publicó esta novela por primera vez en 1880. Lleva incontables ediciones y se ha traducido a muchos idiomas, y permanece como un clásico de la novela histórica más exitosa y popular.

Eso es en especial gracias al cine. Van ya cuatro películas (además de un corto mudo y uno de animación): la primera de Fred Niblo en 1925, la obra maestra de William Wyler en 1959 (once Oscar y una de las mejores interpretaciones de Charlton Heston), la miniserie de televisión de Steve Shill en 2010 y la última (y no muy acertada) de Timur Bekmambetov el año pasado.

El argumento es de sobra conocido y se desarrolla en torno a la vida de Judá Ben-Hur, un rico judío, coetáneo de Jesús de Nazaret. Pese a su amistad desde la infancia con el tribuno romano Messala, la delicada situación política de la época y un desafortunado accidente provocan su caída en desgracia y la de su familia.

Es hecho galeote pero, tras una batalla contra los piratas y salvar al noble romano Quinto Arrio, Ben-Hur se convierte en su hijo adoptivo. Volverá a Judea y con la ayuda del viejo Simónides y el jeque árabe Ilderim, se enfrentará a Messala y conseguirá su venganza en una carrera de cuadrigas.

Quo vadis? – Henrik Sienkiewicz

Muchos han querido ver en esta novela una metáfora política de la Polonia en que vivió su autor, Henrik Sienkiewicz (1846-1916). Bajo el yugo del imperialismo ruso, los polacos de entonces, que se habían levantado contra ellos, se equiparaban con los primeros cristianos perseguidos por Roma. La novela comienza en el año 63 d.C., y asistimos a la vuelta del tribuno Marco Vinicio a una Roma bajo la sombra psicótica del famoso emperador Nerón.

La versión cinematográfica más famosa la firmó Mervyn Leroy en 1952. Contó con un espectacular reparto encabezado por Robert Taylor, Peter Ustinov, Leo Genn y Deborah Kerr. Ese incendio de Roma glosado y cantado por el delirante Nerón del genial Peter Ustinov permanece intacto en nuestras retinas.

Espartaco – Howard Fast

Howard Melvin Fast (1914-2003) fue autor de mucho éxito y de obras policiacas, de ciencia ficción y fundamentalmente históricas, en las que profundiza en temas sociales y políticos. Su afiliación al Partido Comunista lo condujo a prisión y lo incluyó en la lista negra de artistas durante la “caza de brujas” del senador McCarthy, por lo que tuvo que escribir con varios seudónimos.

La figura de Espartaco le sirvió a Fast para componer una obra emblemática en el género de la novela histórica. La publicó de su propio bolsillo en 1951, tras el rechazo de hasta siete editoriales. Supone una gran reflexión sobre las relaciones de poder y la legitimidad de la violencia. También es una perfecta reproducción y retrato psicológico de una época.

La legendaria película de 1960 que dirigió Stanley Kubrick y protagonizaron Kirk Douglas, Jean Simmons, Laurence Olivier, Tony Curtis, Charles Laughton y Peter Ustinov aún dio más relevancia a la novela de Fast. Y todos alguna vez nos hemos levantado de entre la multitud para ser Espartaco.

Así que…

Sí, las volveremos a ver. En Semana Santa o cuando sea. Pero ¿qué tal si ahora las leemos también?

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