El marciano, de Andy Weir

El marciano.

El marciano.

Es una novela de ciencia ficción escrita por el también desarrollador de software e informático teórico, Andy Weir. El marciano proporciona una lectura bastante fluida, a pesar de los abundantes detalles científicos presentes en gran parte de sus 400 páginas. La trama se centra en el botánico e ingeniero mecánico, Mark Watney, una de las primeras seis personas en caminar sobre la superficie de marte en la historia del hombre. Leer esta obra recuerda, casi inmediatamente, al renombrado H. G. Wells.

Al momento de comenzar la narración, el protagonista está seguro de que será el primer humano en morir allí, en Marte. Esto después de haber sido abandonado por sus compañeros (quienes lo creyeron muerto) a causa de una feroz tormenta de arena. Sin embargo, el panorama desolador no logra quebrar la voluntad de Watney. Gracias a sus altas dosis de arrojo, ingenio y buen humor, el personaje logra crearse una oportunidad factible de sobrevivir. Esta es una lectura recomendada para jóvenes, tanto por su trama, como por sus geniales escenarios.

Sobre el autor

Andrew Taylor Weir nació en Davis, California, EE. UU., el 16 de junio de 1942. Desde una temprana edad demostró sus dotes como programador de computadoras. Estudió informática en la Universidad de California (San Diego) y durante su juventud trabajó para prestigiosas compañías como AOL o Blizzard, entre otras. En paralelo, fue desarrollando su pasión por la escritura, tal como lo demuestran las publicaciones de su página web.

El marciano es su primer libro. Originalmente se auto publicó en un formato de entregas (estilo blog) durante 2011. Tras varias modificaciones —casi todas basadas en sugerencias comerciales— el autor vendió los derechos a la editorial Crown Publishing. Esta empresa se encargó de su reedición y distribución exitosa (en inglés) a partir de 2014. Ese mismo año se produjo el lanzamiento de la versión en español bajo el sello de Ediciones B- Nova.

La mayoría de las reseñas en torno a El marciano han sido bastante positivas. Además, la popularidad del título aumentó de forma considerable debido a su adaptación a la gran pantalla, dirigida por Ridley Scott, con un guion de Drew Goddard y estelarizada por artistas de talla mundial como Matt Damon en el papel de Mark Watney junto a Jessica Chastain representando a la comandante Lewis, entre otros.

Andy Weir

Andy Weir

Sinopsis de El marciano, de Andy Weir

Un inicio desesperante y desdichado

Todo comienza con el protagonista en peligro de muerte y dejado a la intemperie. Cuando los sensores del traje de Mark Watney indican una pérdida rápida de oxígeno en medio de una intensa tormenta de arena, sus compañeros de la misión Ares 3 (la primera tripulada hasta Marte en la historia) no pueden acudir en su auxilio y se ven obligados a abandonarlo, pues creen que él está muerto… Lamentablemente, es un error involuntario: Watney sigue vivo.

La aplicación de lo aprendido

Sin segundos que perder, el protagonista necesita resolver rápido cómo sellar herméticamente su traje, el cual fue perforado por la misma antena que lo arrastró lejos del grupo. Superado el escollo, ingresa al Hab, la estación equipada para la permanencia temporal de personas sobre la superficie marciana. Pero, los motivos para el optimismo son irrisorios: ese solo fue el primero de una enorme fila de problemas a enfrentar.

Mark debe recurrir a todos sus conocimientos de ingeniería con el fin de sobrevivir y de completar las numerosas reparaciones imprescindibles en el laboratorio dentro del cual se ve obligado a permanecer durante más de año y medio. Adicionalmente, la formación de Watney como botánico —su profesión principal— resulta muy oportuna para crear las condiciones propicias de un cultivo extraterrestre viable.

La reactivación del nexo con la tierra

Luego, Mark debe dilucidar un método efectivo de comunicación con La Tierra. Transcurrido poco más de un mes del accidente, el personal de la NASA descubre que Watney ha conseguido sobrevivir, más su realidad es sumamente delicada (principalmente por el tema de la alimentación, ni hablar de lo complicado que sería un rescate a tiempo).

El anuncio a la prensa y al público deriva en un revuelo mediático que acompañará a toda la misión a partir de ese instante. En principio, los demás ocupantes de la Hermes —la nave que se encarga del transporte interplanetario— no son informados de la supervivencia y, por consiguiente, precaria circunstancia del compañero que dieron por muerto.

El rescate

El momento de inflexión se produce cuando la comandante Lewis y los otros cuatro integrantes de la misión (Vogel, Beck, Johanssen y Martínez) se enteran de la situación. Entonces —en un gesto que podría interpretarse tanto de sacrificio como de “redención”— la tripulación vota de forma unánime por ejecutar el complicado rescate del “camarada dejado atrás”. Esto lo hacen sin importar que su decisión significa alargar durante al menos un año la travesía.

Los tramas paralelos, un gran gancho

El clímax contiene sus propias “intrahistorias” particulares. Por ejemplo, el aporte crucial del programa espacial chino, quienes deciden aparcar un programa secreto con el fin de colaborar sin pedir nada a cambio. Pero el tiempo apremia: las aparentemente seguras provisiones alimenticias de Watney son destruidas debido a un accidente en el Hab.

Análisis y comparación con la adaptación al cine

El poco manejo de los detalles astronómicos

Las escasas voces críticas hacia la obra de Weir se basan en un del planteamiento científico bastante exiguo desde el punto de vista astronómico. Incluso, algunas opiniones califican como “decepcionante” este aspecto del libro y, especialmente, en la película. Tal es el argumento de las impresiones expuestas por la astrónoma Beatriz García en su análisis El marciano: sobre el cine y la ciencia (Network for Astronomy School Education, 2015).

No obstante, es necesario tener en cuenta que —probablemente— de haber profundizado más en la explicación de los problemas físicos y matemáticos, la lectura de El marciano pudo no ser tan entretenida para el público general… Tal vez no es una justificación válida si se compara con las teorías físicas del largometraje Interestelar (2016), el cual obtuvo una excelente recepción entre la audiencia, la crítica y los científicos.

Narrativa cautivante

En cualquier caso, existe un elemento de la narración innegable dentro de la historia de Mark Watney: el ingenio. Solo a través de la aplicación certera del método científico el personaje principal logra prevalecer en el planeta rojo. De otra manera, sobrevivir durante más de quinientos días sin agua ni comida suficientes es algo imposible. Aparte, el protagonista comienza el relato con una herida importante en su cadera, algo nada alentador.

El protagonista recibe al lector con una frase inductora de un enganche inmediato: “estoy jodido”. En consecuencia, el mérito del autor es mantener el interés por saber los hechos de la página siguiente, esto se fundamenta en un poderoso instinto humano: el impulso de ayudar a otra persona en problemas. Constituye un sentimiento de solidaridad (incluso, entre agencias espaciales rivales) descrito de forma clara y constante a lo largo de todo el libro.

Frase de Andy Weir.

Frase de Andy Weir.

Un personaje muy bien trabajado

En complemento, la sinceridad, el sarcasmo, la audacia y el sagaz sentido del humor de Watney convierten sus acciones en una mezcla contradictoria, casi suicida. En el mismo párrafo es posible palpar el optimismo, la determinación y la confianza del protagonista junto con frases como “si exploto, no me enteraré”. Todos esos elementos crean —aparte de empatía— una lectura adictiva.

Por supuesto, en medio del perturbador cuadro psicológico originado por la posibilidad de una muerte inminente rodeado por la soledad absoluta de un desierto congelado y hostil, hay espacio para la depresión. En esos momentos, el personaje principal tira más de ironías y de la burla hacia sí mismo para animarse a mantenerse activo en la lucha por sobrevivir.

Un final sin desperdicio

El cierre de la historia es un círculo perfecto. Pues mantiene la expectación al máximo, así como los pensamientos hilarantes de Watney mientras se realizan las maniobras más extremas para lograr salvar su vida, en contra de todas las probabilidades. Por las razones que se expusieron anteriormente, El marciano es un libro que reúne muchas de las características necesarias para ser muy recomendado.

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