Seda, una delicia de la literatura

Seda

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Seda es una novela corta escrita por el periodista, dramaturgo, profesor y autor italiano Alessandro Baricco. Considerada por los lectores como una delicia de la literatura y por la crítica como una obra insoportablemente simple y naif, no cabe duda de que este libro se ha convertido en algo más que un texto, pues ha pasado a formar parte de los fenómenos de culto que abundan en el arte.

El volumen fue escrito por primera vez en 1996 bajo el nombre SetaSeda, en italiano— y como suele ocurrir con todos los títulos de Alessandro Baricco, el libro podría ostentar un puesto dentro de la novela surrealista y onírica. Esto, pues su estilo poético, sutil y sencillo describe personajes irreales y paisajes poco convencionales que encantan o desesperan, dependiendo de quién lo lea y cuándo.

Seda

Después de su lanzamiento en Milán, de la mano de la editorial Rizzoli, Seda se transformó rápidamente en un éxito internacional, siendo traducido a varios idiomas. En la obra, Alessandro Baricco volvió a destacar por su loca obsesión por las formas literarias, siempre haciendo un ejercicio de contar todo con la menor cantidad de palabras posibles, aunque con una amplia profundidad y sensibilidad.

Sinopsis

Seda cuenta la travesía de Hervé Joncour, un comerciante francés de gusanos de la seda que debe trasladarse al Japón del siglo XIX para adquirir varias familias de estos lepidópteros, debido a que las cosechas en los países habituales habían sido afectadas por una crisis sanitaria. Cuando Hervé llega a su destino, queda prendado de la principal cortesana del señor feudal, con quién se llevará a cabo la transacción.

El joven y galante hombre —antes un integrante de la milicia francesa— viaja en varias ocasiones para ver a su amada en Japón. Con cada visita, su pasión se exacerba hasta el punto de la obsesión. Sin embargo, las negociaciones por las larvas no llegan a ninguna parte, y el protagonista debe irse. En su última visita,la japonesa le entrega una apasionada carta donde le pide que se olvide de ella.

Crítica

Es a partir de la carta de la joven oriental que Hervé pasa de la obsesión a la locura. En este punto, el relato se mueve de las leves interacciones eróticas a las expresiones más explícitas de las artes amatorias, lo que contrasta con el resto del texto, el cual se mantiene sosegado y etéreo la mayor parte de la narración. ¿Puede un desahogo de tal magnitud devolver la sanidad a un ser humano?

Según Alessandro Baricco, así es. Tras su enamoramiento, decepción y posterior arrebato, Hervé Joncour recupera la integridad y la lucidez que lo caracterizaron antes de llegar a Japón. Podría decirse que Seda posee la esencia de un haiku: una corta pero profunda historia que se caracteriza por las impresiones del hombre con respecto a la belleza efímera de lo natural y la muerte.

En Seda se tocan temas como la guerra, los viajes, la soledad, la tristeza y, por supuesto, el amor. Algunos críticos se refieren a esto último como un “Eros sutil” que se desliza misteriosamente por la trama, envolviéndola en un aura surrealista que ha fascinado a unos y exasperado a otros. Las opiniones sobre la novela han quedado divididas entre si se trata de una obra genial o de un cuento sobrevalorado.

Fragmento de Seda

«Permanece así, te quiero mirar, yo te he mirado tanto pero no eras para mí, ahora eres para mí, no te acerques, te lo ruego, quédate como estás, tenemos una noche para nosotros, y quiero mirarte, nunca te había visto así, tu cuerpo para mí, tu piel, cierra los ojos y acaríciate, te lo ruego, no abras los ojos si puedes, y acaríciate, son tan bellas tus manos, las he soñado tanto que ahora las quiero ver, me gusta verlas sobre tu piel, así, sigue, te lo ruego, no abras los ojos, yo estoy aquí”…

Versiones de Seda

Una de las adaptaciones más importantes de Seda es Silk, una versión cinematográfica dirigida por el guionista canadiense François Girard. La historia se estrenó en marzo de 2008, contando con las actuaciones de Keira Knightley, Michael Pitt, Kenneth Welsh, Alfred Molina, Kōji Yakusho y Sei Ashina. La cinta sigue básicamente la misma historia que la novela de Alessandro Baricco.

La película narra todo el recorrido de Hervé Joncour por los parajes más exóticos descritos por el autor italiano: desde sus inicios como soldado francés hasta su matrimonio con Hélène y su posterior trabajo como contrabandista de las larvas de gusanos de la seda. Asimismo, se hace referencia a la obsesión del protagonista por la enigmática concubina del señor feudal y de los estragos de la guerra.

Alessandro Baricco: obra y vida

Alessandro Baricco nació el 25 de enero de 1958, en Turín, Italia. Dado que el autor detesta dar entrevistas y hablar sobre sí mismo, no se sabe mucho acerca de sus primeros años. No obstante, se conocen varios datos sobre su carrera. En 1993 entró a trabajar en un programa de televisión dedicado a la lírica conocido como L’amore è un dardo. Además, colaboró en Pickwick, orientado, a su vez, a la literatura.

A raíz de esas experiencias, el escritor fundó una escuela de técnica de escritura, la cual llevó a cabo en conjunto con otros asociados. El lugar fue bautizado con el nombre del protagonista de El guardián entre el centeno, del autor J. D. Salinger, es decir: Holden. Las novelas de Baricco siempre se han considerado colmadas de imaginación, personajes imposibles y escenas surreales.

Otros libros de Alessandro Baricco

Novelas

  • Castelli di Rabbia — Tierras de cristal (1991);
  • Oceano mare — Océano mar (1993);
  • City (1999);
  • Sin sangre (2003);
  • Homero, Ilíada (2004);
  • Questa storia — Esta historia (2007);
  • Emmaus — Emaús (2009);
  • Gwyn (2011);
  • Tres Veces al Amanecer (2012);
  • La Esposa Joven (2016).

Teatro

  • Novecento, monólogo (1994);
  • Davila Roa (1995);
  • Partita spagnola (2003).

Antologías

  • Crónache dal grande show (1995);
  • Barnum 2. Altre crónache del grande show (1998);
  • I barbari (2006).

Ensayo

  • Il genio in fuga. Sul teatro musicale di Rossini. Il Melángolo (1988);
  • Einaudi (1988);
  • Next (2002);
  • El alma de Hegel y las vacas de Wisconsin (2003);
  • Los bárbaros. Ensayo sobre la mutación (2008);
  • The Game (2018);
  • Lo que estábamos buscando (2021).

Varios

  • Nota introductoria y apéndice de El corazón de las tinieblas (1995);
  • Totem, con Gabriele Vacis y Ugo Volli (1999);
  • Totem 1 con un videocassette (2000);
  • Totem 2 con un videocassette (2000);
  • Le scatole di Totem (2002);
  • Introducción a Pregúntale al polvo de John Fante (2003);
  • City reading — Tre storie western (2003);
  • L’última tournée (2003);
  • City reading project. El espectáculo en el Romaeuropa Festival (2003).

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