Louisa May Alcott. Muchas más historias que Mujercitas

Louisa May Alcott fallecía un día como hoy de 1888 en Boston, dos días después de la muerte de su padre. Esta escritora norteamericana es uno de los grandes nombres de la literatura juvenil de todos los tiempos. Su novela más conocida universalmente es Mujercitas, pero su producción fue muy extensa y tocó otros géneros. Estas son algunas de las muchas historias más que también escribió, aunque fuesen eclipsadas por las peripecias de Jo March y sus hermanas. 

Louisa May Alcott

Su padre se codeaba con amigos como Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau, así que Louisa no pudo tener mejores referencias literarias alrededor. Pero su familia no vivía en la abundancia y ella tuvo que trabajar en diferentes empleos desde muy joven hasta que pudo empezar a vivir de lo que escribía.

Y lo hizo desde dos facetas de creación diferentes: una iba dirigida a mujeres jóvenes y destacaba los valores tradicionales, como ocurre en Mujercitas o Los muchachos de Jo; y la otra, más adulta, incluía una serie de novelas de tipo romántico que publicaba con el pseudónimo de A. N. Barnhard, además de una obra seria para adultos denominada Un Mefistófeles moderno (1875).

Fue también una gran defensora de los derechos de la mujer y hacia el final de su vida también se hizo abolicionista. Estas son 7 de sus novelas:

La muchacha anticuada

Polly Milton, una muchacha de campo de catorce años, va a la ciudad a pasar una temporada con su amiga Fanny Shaw. Allí Polly queda muy impresionada por lo diferente que es la vida de Fanny a la suya, ya que Fanny siempre va a la moda y le gusta coquetear con jóvenes. Polly conocerá a gente de su edad, asistirá a veladas de teatro, y regresará a su casa pensando que la vida en la ciudad es agradable, pero no lo es todo.

Seis años después Polly regresa a la ciudad para alojarse en casa de la señora Mills como profesora de música. Para entonces, Tom, el hermano de Fanny, se ha comprometido con una joven muy antipática y ambiciosa. A Fanny le gusta un joven llamado Sydney, quien a la vez se siente atraído por Polly, pero ¿a quién ama Polly realmente?

Tras la máscara

Estamos en Inglaterra en 1866. La joven y recatada Jean Muir llega a la aristocrática mansión de los Coventry para trabajar como institutriz. Gracias a su astucia y sus múltiples habilidades, después de solo una jornada de trabajo consigue ganarse el afecto de la señora Coventry, su hija Bella, el hijo menor, Edward, y sir John, el anciano y acaudalado tío.
Pero no ocurre lo mismo con Gerald, el hermano mayor, y Lucia, su prima, quienes desconfían de la institutriz y comienzan a espiar sus pasos. Sin embargo, el objetivo de Jean es asegurarse un esposo con riqueza y posición, y no dudará en utilizar todas las armas femeninas a su alcance como máscaras tras las que ocultarse para conseguirlo.

Bajo las lilas

Novela juvenil donde se narran las aventuras del niño Ben Brown cuando, al alejarse del circo donde trabajaba, con Sancho, su perro amaestrado, conoce a unas hermanitas que juegan bajo las lilas. Ben trabajará como cochero y se hará amigo de los lugareños, ya que espera que su padre regrese a buscarlo. Mientras vivirá todo tipo de aventuras.

Hombrecitos

Esta es la secuela de Mujercitas que nos cuenta lo que ocurre cuando Jo Baher, March de soltera, y su esposo abren un hogar para educar y cuidar a jóvenes muchachos. Estos son un grupo de chicos algo camorristas pero de buen corazón, que influyen positivamente en la vida de toda la familia Baher, incluyendo sus dos pequeños hijos.

Así tenemos a Franz, un señorito alemán de 17 años, Emil, llamado “El Comodoro” por su pasión marinera, Medio-Brooke, inteligente y alegre, Rob, el inquieto, Dick, el jorobado, Dolly, el tartamudo, el astuto y codicioso Jack, Ned “Barullo” Baker, bravucón y atolondrado, George, el zampabollos, Billy, el inocente, Tommy, el travieso, el harapiento y recién llegado Nat, a quienes se sumará más tarde el áspero y huidizo Dan. Todos viven en la escuela Plumfield y Jo se encargará de convertirlos en hombres de provecho.

Ocho primos

Esta es otra de las novelas más reconocidas de Alcott y también es conocida como Juventud. Esta es la historia de la joven Rosa Campbell, que vuelve a casa después de un viaje de dos años por el mundo junto a su tío Alec y su criada Phebe. Pero a su regreso se encuentra con que es poseedora de una gran fortuna.

Así que de pronto se encuentra rodeada por una gran cantidad de admiradores y pretendientes. Rosa tendrá que decidir cuál será su futuro y elegir cuáles de entre sus amigos y primos están más interesados en ella y no en su fortuna.

Sirenitas

Esta es una selección de cuentos fantásticos donde Alcott nos muestra que también fue pionera y gran autora de cuentos de hadas y góticos. En estos los protagonistas son tritones, ondinas y nereidas y demás criaturas del mar. Por ejemplo, tenemos historias como Ariel, Rizo, la ninfa del mar, o La amiguita de Fancy.

Casi todos comparten elementos de un mismo escenario como una isla, un faro, un hotel o villas playeras, probablemente inspirados en Nonquitt, donde Alcott veraneaba en la costa de Nueva Inglaterra.

Un cuento de enfermera

Esta historia la cuenta Kate Snow, una enfermera (como lo fue también la propia autora) que es contratada para ocuparse de Elinor, la hija pequeña de la familia Carruth, que sufre una extraña enfermedad mental. Desde el primer momento Kate intentará entender por qué el joven Robert Steele, supuesto amigo de la familia, mantiene un control absoluto sobre todo lo que ocurre en casa de los Carruth.

Se trata de un auténtico laberinto de engaños, misterios y pasiones que tiene un sorprendente final. Podríamos decir que es una novela de intriga cuasipolicial sobre la maldición de una estirpe y recuerda mucho en el tono y el fondo a Wilkie Collins, las hermanas Brontë o Jane Austen.

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