Frankenstein. El clásico de Mary Shelley cumple 200 años

Fue el 1 de enero de 1818 cuando se publicó Frankenstein o el moderno Prometeo, la obra cumbre de su autora, la británica Mary Wollstonecraft Shelley. Así que lo que ya es un clásico de la literatura no solo de terror sino universal acaba de cumplir sus primeros 200 años. Nada mejor que empezar este 2018 echándole el enésimo vistazo a una historia eterna que emociona, aterra y hace reflexionar sin descanso a todas las generaciones. En múltiples formas y versiones Frankenstein seguirá perdurando sin duda.

Mary Shelley

Fue hija del novelista y filósofo William Godwin y de Mary Wollstonecraft. Uno partidario de abolir la propiedad y contrario a toda forma de gobierno, casi el primer anarquista. Y otra, una escritora y voz fundadora del feminismo moderno,  autora de A vindication of the rights of the woman (Una reivindicación de los derechos de la mujer) en la que se reclamaba para las mujeres el mismo acceso a la educación que los hombres.

En 1814, a los dieciséis años de edad, se fugó con el poeta Percy Shelley, con el que había comenzado una relación amorosa pesar de estar casado. Se casaron en 1816, después de que la primera esposa de Shelley se suicidara ahogándose. Mary es la creadora del libro que se considera el primero de ciencia ficción y que hoy sigue siendo uno de los más grandes relatos de terror de todos los tiempos.

Cuenta la leyenda que escribió la historia del científico Víctor Frankenstein por una apuesta. Una noche de junio de 1816 se reunió con Lord Byron y otros en una villa en los alrededores de Ginebra. Allí, encerrados en la casa por una tormenta, estuvieron leyendo historias de terror para entretenerse.

Frankenstein se convirtió inmediatamente en un éxito de crítica y público. Pero Mary Shelley no volvió a obtenerlo con ninguna de sus obras posteriores. Porque escribió otras cuatro novelas, relatos, poemas y varios libros de viajes. Por ejemplo, su novela El último hombre está considerada también una de las mejores de las que escribió y narra la destrucción de la raza humana por una terrible plaga. Y Lodore es una autobiografía novelada.

Tras la muerte de su marido, en 1822, Mary se dedicó a difundir su obra del poeta. Ella falleció en Londres el 1 de febrero de 1851. Su última voluntad fue ser enterrada junto a sus padres y todos descansan en el cementerio de St. Peter, en Bournemouth, en el sur de Inglaterra.

Frankenstein

Victor Frankenstein es un científico y también estudiante de lo oculto, que se obsesiona por lograr el mayor reto posible en el mundo científico: revivir un cuerpo muerto. Pero su éxito será su condena. La creación de un monstruo terrorífico que, como respuesta al rechazo que produce en todos, quiere vengarse de su creador, al que culpa de su desgracia. Así que se vuelve contra él y todo lo que ama. El monstruo, enfermo de soledad, pide una compañera a su creador a cambio de desaparecer para siempre, pero Víctor se niega a ello. Lo único que podrá traer la paz y el descanso será el fin de uno de los dos.

La metáfora que encierra la historia es también un retrato del miedo a la singularidad, a lo diferente, y además un gran alegato contra la intolerancia. La combinación que hay de lo fantástico y lo horroroso, la novela gótica y el relato filosófico es también parte de su gran éxito y sigue apasionando a los lectores.

Por supuesto Victor Frankenstein y su criatura creada a partir de cadáveres humanos han sido objeto e inspiración de casi un millar de obras entre el cine, el teatro y el cómic.

En el cine

La primera adaptación a la pantalla grande fue en 1910. Desde entonces ha habido unas 150 versiones en diferentes formatos. Ahí van algunas.

Frankenstein, 1910

Que fue un cortometraje de 16 minutos producido para la Compañía Cinematográfica Thomas Edison que en las primeras épocas del cine utilizó a Frankenstein como tema.

Frankenstein, 1931

Esta versión de James Whale es la que nos dio la imagen más conocida del monstruo de Frankenstein, encarnado por Boris Karloff. La película tuvo varias secuelas. La primera fue La novia de Frankenstein, de 1935, dirigida nuevamente por Whale, y con Boris Karloff y Colin Clive como el monstruo y el doctor Frankenstein, respectivamente. Elsa Lanchester encarnó en otra interpretación mítica a la novia del monstruo. Cuatro años después se estrenó El hijo de Frankenstein, dirigida por Rowland V. Lee. Karloff fue el monstruo por última vez.

La Maldición de Frankenstein, 1957

¿Cómo no iba a tocar este tema una productora de cine como la británica Hammer? Así que en 1957 hicieron su propia versión del monstruo. La Maldición de Frankenstein la protagonizaron dos mitos del género como fueron Christopher Lee, en el papel del monstruo, y Peter Cushing como Victor Frankenstein. Fue la primera película de horror con más detalles cruentos y sangrientos.

La Familia Munster y el Joven Frankenstein

En los años 60 el género quiso llevarse hacia la comedia y es de sobra conocida y muy popular la serie de televisión La Familia Munster, que creó su propia versión del monstruo inspirada en la figura de Karloff. Herman Munster era el simpático, afable y buen padre de una familia de monstruos, vampiros y hombres lobo.

Frankenstein de Andy Warhol, 1973

Y un mito de la cultura pop como Andy Warhol produjo en 1973 esta versión coproducida por Francia e Italia y dirigida por Paul Morrisey. La protagonizaron Udo Kier y Monique van Vooren y está cargada de violencia y sexo explícito.

Frankenstein de Mary Shelley, 1994

Fue un actor y director británico de reconocido prestigio como Kenneth Branagh quien quiso regresar al texto original de Shelley para esta multimillonaria producción. La protagonizó interpretando a Victor Frankenstein a quien daba la réplica un Robert De Niro de cara y cuerpo cosidos que eran fieles a la descripción original de Shelley.

Frankenstein, 2011

Se trató de una adaptación dramática en el Teatro Nacional, en Londres. Y los actores Benedict Cumberbatch y Johnny Lee Miller se alternaron en los papeles de Víctor Frankenstein y la criatura.

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