El mentiroso: Mikel Santiago

El mentiroso

El mentiroso

El mentiroso es el primer volumen de Illumbe, una serie de misterio y suspense escrita por el sociólogo, ingeniero de software, músico y autor vasco Mikel Santiago. La obra fue publicada por la editorial B de Books en 2020, seguida por títulos como En plena noche (2021) y Entre los muertos (2022), todos libros de éxito comercial dentro del género.

El mentiroso es una novela de ritmo a media mecha, llena de secretos capaces de destruir vidas. Con este texto, Santiago afianza su relación con sus antiguos lectores y crea sólidos vínculos con los nuevos. Asimismo, el autor se expone en su canal de YouTube diciendo que “todos los escritores tienen algo de mentirosos y delincuentes”. Esta premisa, totalmente cierta, permite a los creadores literarios mantener ficciones enrevesadas y fascinantes que atrapen a su público; escribir, pues, así como versa sobre crear, también lo hace sobre mentir en el proceso, pero, hacerlo bien.

Sinopsis de El mentiroso

Memento

Cuando Alex abre los ojos, lo primero que nota es que se encuentra tirado en el suelo de una fábrica abandonada. Junto a él hay una piedra afilada cubierta de sangre, además del cuerpo de otro hombre. El protagonista lo mira con fijeza, ve sus ojos vacíos y aparentemente cínicos, su boca abierta y su rigor, y entiende que lleva unas horas muerto. ¿Quién lo hizo? ¿Fue el propio Alex? Al huir de la fábrica, se da a la tarea de investigar los eventos que lo llevaron allí.

Solo existe un problema: Alex no tiene memoria de lo que ocurrió en las últimas cuarenta y ocho horas. Lo que sí recuerda es mejor mantenerlo en secreto, por lo que la reconstrucción de los hechos será mucho más complicada de lo que parecía en un principio.

Entonces, el protagonista se ve obligado a recurrir a su memoria más reciente y partir desde allí hacia el momento de su despertar al lado del cadáver. Mientras tanto, debe lidiar con una investigación por asesinato.

El tiempo de los mentirosos

El mentiroso plantea una investigación contra reloj en la que Alex debe actuar solo, pues es el mayor sospechoso del crimen. Mientras el protagonista intenta armar los pedazos de su maltrecha memoria —describiéndose ante el lector como un jardinero con altas habilidades delictivas—, ve el lado oscuro de Illumbe, un pequeño pueblo del País Vasco rodeado por altos acantilados a orillas del mar, donde los habitantes esconden sus verdaderas intenciones tras las puertas de sus casitas resquebrajadas a causa de las tormentas.

La aparentemente inocente comunidad de Illumbe recorre las sinuosas carreteras con vista al océano. Cada poblador parece no tener nada que ocultarle al resto, pero su actitud cordial y afectuosa no es más que una fachada. Si bien Alex no está exento de culpas, las personas que lo rodean podrían tener algo más que contar sobre los hechos acaecidos en la fábrica que él mismo. El protagonista es un mentiroso experto, pero no es el único.

Estilo narrativo de Mikel Santiago

Mikel Santiago suele situar sus novelas en lugares altamente literarios, es decir: con las características necesarias para crear una ficción verosímil que atrape al lector. En el caso de El mentiroso, el autor presenta una narración fácil de comprender, con líneas temporales claras y un ritmo sosegado. En la novela existen momentos más agitados que otros, pero jamás llega a explotar vertiginosamente, como sí lo hacen otros títulos del género.

Además, El mentiroso presenta referencias notables a maestros de la novela negra y el suspense, como Agatha Christie, Alfred Hitchcock y Stephen King. Con este libro, Mikel Santiago se sale un poco del tono sobrenatural de novelas como La última noche en Tremore Beach o La isla de las últimas voces, y bebe del género policial como nunca antes lo había hecho, aunque sin perder su propia voz, siempre lógica y metódica.

Mikel Santiago es un autor coherente

Por lo general, las tramas plasmadas por Santiago siguen un patrón específico y lineal. El escritor se enfoca en las relaciones entre los personajes y la credibilidad de la situación más que en generar escenas sorprendentes. Esto influye en el final de El mentiroso, porque, a pesar de que no se trata de un momento de éxtasis como podría ocurrir como libros como El pantano de las mariposas, de Federico Axat, sí se siente coherente con respecto al resto de la obra.

Parte del encanto de El mentiroso es que se trata de una novela muy visual. Es fácil imaginar los escenarios maravillosamente descritos, los personajes y las escenas de mayor tensión. Pese a que la trama transcurre en un pueblo ficticio, el autor hace mención de lugares reales, por lo que sería posible crear rutas literarias de Illumbe o, incluso, una producción cinematográfica inspirada en toda la trilogía.

Sobre el autor, Mikel Santiago

Mikel Santiago

Mikel Santiago

Mikel Santiago Garaikoetxea nació en 1975, en Portugalete, Vizcaya, País Vasco, España. Estudió su bachillerato en un centro educativo privado llamado Asti-Leku Ikastola. Tras graduarse, hizo una licenciatura en Sociología por la Universidad de Deusto. A lo largo de su vida se ha alojado en varias ciudades, incluyendo Países Bajos, Irlanda y Bilbao. Además de escribir, Santiago dedica tiempo a su banda de rock y a la ingeniería de software.

La carrera literaria de Mikel Santiago comenzó en internet, donde llegó a editar varias publicaciones gracias a una plataforma que permite distribuir libros a grandes editoriales, como Barnes & Noble e iBooks. Más tarde, tres de sus libros de cuentos se posicionaron en la lista de los 10 más vendidos en Estados Unidos. Posteriormente, Ediciones B publicó su primera novela, la cual vendió más de 40.000 copias.

Otros libros de Mikel Santiago

Novelas

  • La última noche en Tremore Beach (2014);
  • El mal camino (2015);
  • El extraño verano de Tom Harvey (2017);
  • La isla de las últimas voces (2018);

Cronología editorial de la Trilogía Illumbe

  • El mentiroso (2020);
  • En plena noche (2021);
  • Entre los muertos (2022).

Relatos

  • Historia de un crimen perfecto (2010);
  • La isla de los cien ojos (2010);
  • El perro negro (2012);
  • Noche de Almas y otros relatos de terror (2013);
  • La huella, recopilatorio en papel de relatos (2019).

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