El largo camino a casa

En El largo camino a casa (1998), una niña vive la violencia y el abuso en el lugar originalmente destinado a darle refugio y seguridad, parece perderlo todo… pero, algo cambiará. Esa es la antesala de esta novela de la autora norteamericana Danielle Steel. El texto expone la historia de Gabrielle, una niña con una vida marcada por el sufrimiento.

Por lo antes expuesto, la idea de la familia y el hogar adquiere un significado muy diferente al de las creencias tradicionales. A pesar del fuerte testimonio de la pequeña protagonista, este libro ha conquistado el corazón de millones de lectores. Y es que adentrarse en esta historia es encarnar las dificultades y la injusticia, sin embargo, el relato también muestra cómo sobreponerse a un contexto tan adverso.

Sobre la autora, Danielle Steel

El 14 de agosto de 1947 nació en la ciudad de Nueva York la hoy escritora Danielle Steel, reconocida por varias de sus novelas. De hecho, ella se encuentra entre más leídas en los Estados Unidos y ha despertado la simpatía de sus lectores. Y esto no es raro, el público conecta fácilmente con sus narraciones protagonizadas por personajes perseverantes ante las experiencias más duras.

La difícil vida de la autora

La biografía de Danielle Steel no es precisamente “un camino de rosas”. A través de sus vivencias puede entenderse en cierto modo el origen de sus letras. Aparte de narrativa, la intelectual neoyorkina también ha escrito poesía y un par de libros de no ficción. Adicionalmente, en 2003 inauguró una galería para apoyar a artistas jóvenes emergentes.

Asimismo, Steel ha tenido una vida muy particular, signada por tropiezos a nivel de pareja y familiar (ha dejado atrás cinco matrimonios). No obstante, ella ha sabido superar cada escollo, es más, ha sacado provecho creativo y comercial de dichas situaciones mediante la escritura. Actualmente, la autora estadounidense posee una excelente reputación literaria a nivel nacional e internacional.

Toda una vida vinculada a la escritura

Danielle Steel comenzó a escribir desde una edad muy precoz; ya en su adolescencia contaba con varios ensayos poéticos (publicados varias décadas después). Más adelante —con 18 años— culminó su primera novela, aunque, de forma similar a su poesía, la publicó luego de muchos años.

Con el paso del tiempo, Steel ha conseguido publicar más de ochenta libros, algunos con record de ventas o primeros lugares de best-sellers. Por si fuera poco, Casa del Libro la reseña como la autora más leída del mundo, con más de 800 millones de copias vendidas. Junto a esto, se le reconoce como una creadora prolífica y original; Un cuento de hadas (2019) es su publicación más reciente.

La infancia trágica como tema central

Al igual que la protagonista de El largo camino a casa, Danielle Steel sufrió algunos eventos traumáticos durante su niñez. Por ende, la infancia ha representado para ella un gran tema de vida y literario, especialmente tras la pérdida de un hijo (Nicholas). Éste padeció de trastornos mentales hasta que se suicidó en 1997. A raíz de del deceso de su hijo, Steel publicó Su luz interior.

Publicado en octubre de 1998, His bright light —en inglés— ha sido uno de sus títulos con mayor éxito editorial. Ese mismo año, Steel lanzó El largo camino a casa (mayo) y El clon (julio). Ahora bien, estos dos últimos textos obtuvieron un buen desempeño comercial, pero no comparable con la categoría superventas ostentada por los siguientes libros:

Algunos de los libros superventas de Gabrielle Steel

  • Caleidoscopio (Kaleidoscope, 1987).
  • Zoya (1988).
  • Mensaje de Nam (Message from Nam, 1990).
  • Joyas (Jewels, 1992).
  • El regalo (The Gift 1994).
  • El honor del silencio (Silent Honor, 1996).
  • Un puerto seguro (Safe Harbour, 2003).
  • Ecos (Echoes, 2004).
  • Blue (2017).

Resumen de El largo camino a casa

Las heridas

Como se infirió en párrafos anteriores, la novela gira en torno al desconsuelo de una niña lastimada física y psicológicamente. Para más inri, la pequeña de tres años se entiende a sí misma como culpable del maltrato, porque su violenta progenitora así lo dice. Frente a esto, el padre —ya sea por indiferencia o por temor— es incapaz de detener las injusticias hacia Gabriele.

De esa manera, con vejaciones, golpes e insultos a la orden del día, discurre una infancia verdaderamente traumática. A medida que la niña crece, la agresión física, verbal y psicológica también aumenta. A tal punto que, tras propinarle una paliza casi mortal a la muchacha, la madre toma la decisión de dejar a Gabrielle en un convento. No sin antes prometer “volveré”.

El largo camino

En el convento, la niña conoce por fin el cariño y el buen trato, hasta entonces inéditos para ella. Ya en su adolescencia, Gabrielle se enamora de un sacerdote muy joven, experimenta así su primer amor hacia un varón. Lamentablemente, el clérigo fallece, por lo tanto, la tragedia vuelve a golpear de lleno el corazón de la desafortunada muchacha.

En este punto, la chica demuestra una determinación encomiable para no dejarse vencer por el desaliento ni a dejarse llevar por la nostalgia. Pese a todas las pérdidas dolorosas, la protagonista consigue cicatrizar sus heridas y salir adelante. Finalmente, Gabrielle decide irse del convento para ganar la libertad del mundo exterior… en donde no faltan los desengaños, mas, ella ya sabe cómo afrontarlos.

Análisis

Estilo narrativo

La literatura de Danielle Steel puede distinguirse por la profundidad psicológica de sus personajes (esta novela narrada en tercera persona no es la excepción). Si bien la neoyorkina ha sido catalogada como una escritora de novelas rosa, El largo camino a casa no guarda ninguna relación con ese tópico. Al contrario, la crudeza es la sensación dominante en buena parte del desarrollo.

En consecuencia, la vívida descripción de todo el dolor físico y emocional sentido por la pequeña protagonista resulta bastante impactante para el espectador. No hay atenuantes en la trama, no importa la corta edad del personaje principal. Igualmente, mediante la voz de un narrador distante, el lector reconoce el entorno hostil de Gabrielle junto a algunas de sus confesiones e intimidades.

Mucho más que una novela sobre el maltrato infantil

El panorama de bienvenida es sumamente perturbador: una pequeña de tres años maltratada por su madre. La mujer cuenta con la complicidad (¿involuntaria?) de un padre incapaz de ejercer su rol de protector de la familia. Pese a esa “bienvenida” tan inquietante, la autora consigue transmitir gradualmente otras sensaciones.

De ese modo, Steel pasa de una entrada sumamente tensa a evocar sentimientos de esperanza, aún en medio de las desdichas. (Allí radica el innegable enganche generado en el público). Luego, van apareciendo pasajes con ciertos rasgos de ternura, mientras queda en evidencia la tenacidad y fuerza interior de Gabrielle. Por esto, los lectores se quedan hasta la última página para conocer su destino.


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