Dostoyevsky

Fyodor Dostoyevski.

Fyodor Dostoyevski.

Fyodor Dostoyevsky (1821 – 1881) fue un novelista ruso cuya profundidad psicológica lo convirtió en —probablemente— el literato más influyente de la ficción del siglo XX. También fue un reconocido escritor de relatos cortos, editor y periodista, capaz de alternar las sombras más oscuras del corazón humano con momentos de iluminación inigualables.

Sus ideas marcaron profundamente a los movimientos de modernismo, existencialismo, teología y crítica literaria, así como numerosas escuelas de psicología. Igualmente, su obra es considerada profética debido a la precisión con la cual predijo el ascenso de los revolucionarios rusos al poder.

El surgimiento de uno de los grandes escritores de todos los tiempos

Los acontecimientos más relevantes en la vida de Dostoyevsky —ejecución conmutada, exilio en Siberia y episodios de epilepsia— son tan bien conocidos como sus obras. De hecho, él aprovechó muchos de los eventos dramáticos de su vida para añadirle una complejidad excepcional a sus personajes.

Contexto de su trabajo

Según Gary Saul Molson (Enciclopedia Britannica, 2020) muchos sucesos en torno al escritor ruso aún permanecen sin esclarecer. En contraste, algunas especulaciones intrascendentes son aceptadas como hechos fidedignos de su existencia. Por otra parte, Dostoyevsky se diferenció de otros autores rusos (como Tolstoi o Turgenev) en el contexto de su trabajo en dos aspectos fundamentales.

Primero, él siempre trabajó presionado por las numerosas deudas contraídas a causa de su ludopatía y problemas familiares. Segundo, Dostoyevsky se desligó de la típica descripción de familias hermosas y estables; en cambio, retrató grupos trágicos, rodeados de accidentes. Asimismo, Dostoyevsky analizó cuestiones —controversiales en esos tiempos— como la desigualdad social y el rol de la mujer dentro de la sociedad rusa.

Familia, nacimiento e infancia

Fyodor Mikhaylovich Dostoyevsky nació en Moscú, Rusia, el 11 de noviembre de 1821 (30 de octubre en el calendario juliano). Fue el segundo de siete hijos entre Mijaíl Dostoyevski (hidalgo de Darayóve), de ascendencia bielorrusa, y María Fiódorovna, una mujer culta de familia mercante rusa. El carácter autoritario del padre —un médico del hospital para pobres de Moscú— chocaba drásticamente con la dulzura y calidez de una madre indulgente.

Adolescencia

Hasta 1833, el joven Fyodor recibió educación en casa. En 1834, él y su hermano Mijaíl ingresaron en el pensionado de Chermak estudios secundarios. Su madre murió de tuberculosis en 1837. Dos años después, su padre fue asesinado por sus propios sirvientes (declaró Dostoyevsky posteriormente) en represalia por su comportamiento tiránico. Un suceso con muchos rasgos de mito a la luz de algunos historiadores.

Formación en el castillo de la Academia Militar

En esa época, los hermanos Dostoyevsky ya eran estudiantes de la Academia Militar para Ingenieros de San Petersburgo, siguiendo el camino trazado por su padre. Evidentemente, Fyodor se sintió muy incómodo durante su instrucción superior. Con la complicidad de su hermano —quien fue su amigo más cercano— comenzó a incursionar en el romanticismo literario y en la ficción gótica.

A pesar de su marcada inclinación literaria, Dostoyevsky no tuvo problemas con las asignaturas numéricas durante su formación. Tampoco se encontró contratiempos para conseguir trabajo una vez egresado; obtuvo un puesto en el Departamento de Ingeniería Militar. No obstante, tal como señaló su hija Aimée Dostoyevsky (1922), sin la presión del padre abusivo, un veinteañero Fyodor fue libre de ejercer su vocación.

Influencias

La influencia del poeta alemán Friedrich Schiller se nota en sus primeras obras (no preservadas), María Estuardo y Boris Gudunov. Además, en esos primeros pasos, Dostoyevsky tuvo predilección por autores como Sir Walter Scott, Ann Radcliffe, Nikolay Karamzim y Aleksandr Pushkin. Por supuesto, la visita de Honoré Balzac a San Petersburgo en 1844 significó un hecho trascendental, en su honor, tradujo Eugenia Grandet.

Primeras publicaciones literarias

Frase de Fyodor Dostoyevski.

Frase de Fyodor Dostoyevski.

Ese mismo año abandonó el ejército para dedicarse exclusivamente a la escritura. Con 24 años, Dostoyevsky pisó fuerte en la esfera literaria rusa con su novela epistolar Pobres gentes (1845). En esta publicación, el escritor moscovita dejó patente su sensibilidad social y estilo auténtico. Incluso, se ganó los elogios del reputado crítico literario Belinski, quien lo introdujo entre la élite intelectual y aristócrata de San Petersburgo.

La irrupción de Dostoyevsky generó la animadversión de otros escritores rusos jóvenes (como Turgenev, por ejemplo). Por esta razón, sus obras sucesoras —El doble (1846), Noches blancas (1848) y Niétochka Nezvánova (1849)— recibieron bastantes críticas negativas. Esta situación lo perturbó significativamente; parte de su reacción a la depresión fue introducirse en grupos de ideologías utópicas y libertarias, los llamados nihilistas.

La tragedia como combustible

Episodios de epilepsia

Dostoyevski sufrió su primer ataque epiléptico con nueve años. Serían episodios esporádicos a lo largo de su vida. Sin embargo, la mayoría de los biógrafos coincide en señalar la muerte del padre como un suceso agravante de su cuadro clínico. El escritor ruso extrapoló la crudeza de estas experiencias para elaborar sus personajes del príncipe Myshkin (El idiota, 1869) y Smerdiákov (Los hermanos Karamázov, 1879).

Siberia

En 1849, Fyodor Dostoyevsky fue apresado por las autoridades rusas. Se le acusó de formar parte de la conspiración Petrachevsky, un movimiento político contra el zar Nicolás I. Todos los implicados fueron condenados a muerte, con sentencias conmutadas —literalmente— frente al paredón. A cambio, Dostoyevsky fue exiliado a Siberia para realizar trabajos forzosos durante cinco largos, sépticos y crueles años.

De acuerdo con Aimée Dostoyevsky, su padre “declaró por alguna razón que los convictos habían sido sus maestros”. Progresivamente, Dostoyevsky dispuso su talento al servicio de la grandeza rusa. Es más, se consideró a sí mismo un discípulo de Cristo y un férreo detractor del nihilismo. Por ende, Dostoyevsky ya no buscaría la aprobación del resto de Europa (aunque sin despreciarla), más bien enalteció la herencia eslavo-mongola del país.

Primer matrimonio

La segunda parte de la condena Dostoyevsky la cumplió en Kazajistán como soldado raso. Allí, comenzó una relación con Mariya Dmítrievna Isáyeva; en 1857 se casaron. Poco después, la amnistía concedida por el zar Alejandro II le devolvió su título nobiliario, en consecuencia, pudo volver a publicar sus obras. Las primeras en aparecer fueron El sueño del río y Stenpánchikovo y sus habitantes (ambas de 1859).

Los hermanos Karamazov.

Los hermanos Karamazov.

La relación entre Dostoyevsky y su primera esposa fue, cuando menos, tormentosa. Ella odiaba Tver, la ciudad donde permanecieron la mayor parte de su tercer y cuarto año de matrimonio. Mientras él se acostumbró a la élite aristocrática de la región, ella —en retaliación— comenzó un amorío con un joven literato. Al final, Mariya le confesó todo a su marido (incluyendo sus motivaciones materialistas), humillándolo en medio de una fiesta.

Ludopatía y deudas

En 1861, Fyodor Dostoyevsky fundó la revista Vremya (Tiempo) junto a su hermano mayor Mijaíl, justo después que le permitieron volver a San Petersburgo. Allí publicó Los humillados y los ofendidos (1861) y Recuerdos de la casa de los muertos (1862), con argumentos basados en sus experiencias en Siberia. Al año siguiente realizó una expedición por Europa a través de Alemania, Francia, Inglaterra, Suiza, Italia y Austria.

Durante su viaje, Dostoyevsky fue seducido por un nuevo juego de azar surgido en los casinos de París: la ruleta. Por consiguiente, regresó a Moscú en el otoño de 1863 completamente arruinado. Para colmo de males, Vremya fue prohibida debido a un artículo sobre la revuelta polaca. Si bien, al año siguiente publicó Memorias del subsuelo en la revista Epoja (Época), una nueva revista en donde trabajó como editor junto a Mijaíl.

Infortunios sucesivos

Pero la desdicha se cebó una vez más con él, pues enviudó a finales de 1864 y poco después falleció su hermano mayor, Mijaíl. Por ello, se sumió en una profunda depresión y todavía más en el juego, acumulando más deudas (aparte de 25.000 rublos, asumidos a causa de la muerte de Mijaíl). Entonces, Dostoyevsky decidió huir al extranjero, en donde la ruleta lo atrapó una vez más.

Creación literaria bajo presión

La ludopatía (y la ingenuidad) de Dostoyevsky produjo que los acreedores lo persiguieran hasta el final de sus días. Volvió a San Petersburgo en 1865 para publicar una de sus obras más reconocidas, Crimen y castigo. En un intento de saldar sus cuentas, firmó un contrato con el editor Stellovski en 1866. Los tres mil rublos estipulados pasaron directamente a manos de sus acreedores.

Segundo matrimonio

El contrato editorial puso en peligro los derechos sobre sus propias obras si demoraba la entrega de una novela ese mismo año. El 12 de febrero de 1867 se casó con Anna Grigórievna Snítkina, 25 años menor. Ella fue la entusiasta taquígrafa contratada para dictarle El jugador (1866) en tan sólo 26 días. Con motivo de su luna de miel (así como para evadir acreedores), los recién casados se radicaron en Ginebra, Suiza.

Fruto de esa unión nació Sonia en febrero de 1868; lamentablemente, la bebé murió a los tres meses. Dostoyevsky volvió a ser presa del juego y decidió irse con su mujer a una breve gira por Italia. En 1869 se trasladaron a Dresde, ciudad natal de su segunda hija, Liuvob. Ese año también se produjo el lanzamiento de El idiota, no obstante, gran parte del dinero recabado por la exitosa novela fue para cancelar deudas.

Últimos años

Durante la década de 1870, Dostoyevsky publicó un enorme número de obras que lo ratificaron como uno de los grandes escritores de la historia. No solo de Rusia, sino de todo el mundo. Algunos de los argumentos y personajes desarrollados se inspiraron en eventos autobiográficos y en acontecimientos políticos que sacudieron a Rusia.

A excepción de El eterno marido (1870), los demás libros fueron escritos y publicados tras el retorno de Dostoyevsky a San Petersburgo en 1871. Allí, nació su tercer hijo, Fiódor. Si bien, los años siguientes fueron de relativa tranquilidad económica, los problemas de epilepsia de Fyodor M. fueron agravándose. La muerte de su cuarto hijo, Aleksei (1875 – 1878) afectó aún más el cuadro nervioso del escritor ruso.

El idiota.

El idiota.

Últimas publicaciones de Fyodor Dostoyevsky

  • Los endemoniados. Novela (1872).
  • El ciudadano. Semanario (1873 – 1874).
  • Diario de un escritor. Revista (1873 – 1877).
  • El adolescente. Novela (1874).
  • Los hermanos Karámazov. Novela —solo pudo completar la primera parte— (1880).

Legado

Fyodor Mikhaylovich Dostoyevsky murió en su casa de San Petersburgo el 9 de febrero de 1881, debido a un enfisema pulmonar asociado a la epilepsia. A su funeral asistieron celebridades y políticos de toda Europa, así como las personalidades literarias rusas más destacadas de la época. Incluso —explicó posteriormente su viuda, Anna Grigórievna Dostoyevsky— la ceremonia congregó a un buen número de jóvenes nihilistas.

De esta manera, hasta sus adversarios ideológicos le rindieron tributo al genio ruso. No en vano, Dostoyevsky logró influenciar a un gran número de filósofos, científicos o autores de la trascendencia de Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud, Franz Kafka y Stefan Zweig, entre otros. Su obra es universal, con un legado comparable al de Cervantes, Dante, Shakespeare o Víctor Hugo.


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