Agatha Christie. Sus adaptaciones al cine más famosas

 

Se ha estrenado la nueva versión al cine de Asesinato en el Orient Express, una de las más famosas novelas de Agatha Christie. Dirigida y protagonizada por el británico Kenneth Brannagh, que se reserva el papel de Hercule Poirot, reúne a un reparto de lujo, como ya lo hizo la de Sidney Lumet en 1974. Pero las adaptaciones al cine de las novelas de esta escritora son tantas como su prolífica obra. Repaso algunas de las más conocidas. Personalmente siempre me quedaré con la magistral Testigo de cargo.

ASESINATO EN EL ORIENT EXPRESS (SIDNEY LUMET, 1974)

Fue la primera versión y el director supo convertir la entretenida novela de Christie en un clásico inmediato gracias, en parte, a un soberbio reparto entre el que se encontraban el británico Albert Finney como Poirot, Ingrid Bergman, Lauren Bacall, Sean Connery, Anthony Perkins o Jacqueline Bisset.

Cuenta el caso que deberá investigar Poirot cuando regresa a casa tras un exitoso trabajo. Ha de coger el mítico tren Orient Express y una gran nevada obliga a hacer una parada imprevista. A la mañana siguiente un millonario es encontrado apuñalado y todos a su alrededor parecen deseosos de demostrar su inocencia. Y bueno, ya sabemos cuál es el final, ¿no?

MUERTE EN EL NILO (JOHN GUILLERMIN, 1978)

Cuatro años más tarde del Asesinato en el Orient Express de Lumet llegó esta Muerte en el Nilo. Esta vez es el también británico y prestigioso actor Peter Ustinov el que encarna a Poirot. El primero había sido Charles Laughton, pero fue Ustinov el que logró asociar su rostro en el público al particular y sagaz detective belga. Lo hizo en seis ocasiones.

Esta adaptación también contaba con un reparto plagado de estrellas en el que se encontraban Bette Davis, Mia Farrow, David Niven, Angela Lansbury, Jane Birkin, George Kennedy, Jack Warden y Maggie Smith. Es curioso destacar que Ustinov estuvo casado con la hermana de Angela Lansbury, actriz que apareció en más adaptaciones de las obras de Christie. Y unos años después Lansbury fue la protagonista de la famosa serie de televisión Se ha escrito un crimen, cuyo personaje principal está basado en la señorita Marple.

En este caso Hercule Poirot viaja a bordo del Karnak, un lujoso barco fluvial que recorre el Nilo. En él una rica heredera es asesinada. Antes de llegar a puerto, tendrá que desmontar las coartadas de sus compañeros de viaje para encontrar al asesino. Un argumento muy parecido que solo cambia el escenario y el medio de transporte.

De esta película también acaba de anunciarse una nueva versión al cine aprovechando el tirón de esta última de Asesinato en el Orient Express. 

EL ESPEJO ROTO (GUY HAMILTON, 1980)

Aquí está el ejemplo de la participación de Angela Lansbury interpretando a la señorita Marple. La secundó nuevamente un reparto espectacular de estrellas aunque ya en su ocaso, como Rock Hudson, Elizabeth Taylor o Tony Curtis. Un equipo de Hollywood llega a un tranquilo pueblo inglés para rodar una película de época. Cuando uno de sus miembros muere envenenado la señorita Marple se encargará de investigar lo que ha ocurrido.

MUERTE BAJO EL SOL (GUY HAMILTON, 1982)

Peter Ustinov repitió papel como Poirot en esta película. Ahora la acción se sitúa en un hotel de los Balcanes (recreados en Mallorca). Poirot pronto descubrirá que los elitistas huéspedes comparten un profundo odio por Arlena, una actriz. Cuando esta es asesinada, todos vuelven a ser sospechosos con sus particulares motivos para haberla matado.

EL TREN DE LAS 4:50 (GEORGE POLLOCK, 1961)

Nos vamos atrás en el tiempo con esta adaptación que fue la primera aventura del director George Pollock y la actriz Margaret Rutherford. Se estrenaron adaptando un relato sobre la señorita Marple pero enseñando las bases para el resto de obras: disfraces, humor y enemigos en la sombra.

Margaret Rutherford fue la cara más famosa en el cine para la señorita Marple, a quien encarnó en cuatro ocasiones. En esta historia es la propia señorita Marple la que, en un viaje en tren, es testigo fugaz de un asesinato cometido en un vagón de un tren paralelo. Pero no hay ningún cadáver y las autoridades creerán que es solo la imaginación de una anciana aficionada a las novelas policiacas. Así que ella decidirá investigar por su cuenta.

DIEZ NEGRITOS (RENÉ CLAIR, 1945)

Escrito en 1939 fue uno de los libros más brillantes y más vendidos de Christie y sigue siendo de los más populares y famosos. También es de los más adaptados. Esta es de las más oficiales y estuvo dirigida por el francés René Clair. Mucho más tarde en 1987 tuvo una versión rusa que también respeta mucho la novela original.

Diez personas sin relación alguna entre sí se reúnen en un misterioso islote de la costa inglesa por un tal Mr. Owen. Este es propietario de una lujosa mansión, pero sus invitados no lo conocen. Tras la primera cena, y sin haber visto aún a su anfitrión, los diez comensales son acusados mediante una grabación de haber cometido un crimen. Uno por uno, a partir de ese momento, son asesinados sin explicación ni motivo aparente.

TESTIGO DE CARGO (BILLY WILDER, 1957)

Está basada en la obra de teatro homónima de Christie. Y Billy Wilder consiguió con su adaptación al cine y las interpretaciones de Tyrone Power, Marlene Dietrich y, sobre todo, Charles Laughton, una obra de arte del séptimo arte. Cuenta la historia de Leonard Vole (Power). Vole es un hombre agradable y simpático, que es acusado del asesinato de una acaudalada señora que lo había dejado como heredero de una cuantiosa fortuna.

Las pruebas circunstanciales en su contra son bastante claras, pero el prestigioso abogado criminalista sir Wilfrid Robarts (Laughton) cree que es inocente y acepta defenderlo por todos los medios. Vole está casado con una enfermera alemana (Dietrich) que conoció durante la guerra, y encontrará en ella el más adverso testigo de cargo.

La película consiguió seis nominaciones a los premios Óscar: Mejor película, Mejor director, Mejor actor principal (Charles Laughton), Mejor actriz de reparto (Elsa Lanchester), Mejor sonido y Mejor montaje, pero no logró ninguno.

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