África Vázquez Beltrán. Entrevista a la autora de El silencio de Berlín

Fotografía: web de África Vázquez Beltrán.

África Vázquez Beltrán es de Zaragoza y se licenció en Historia. Publicó su primera novela siendo muy joven, a los diecisiete años. Lleva ya veintiuna que son de literatura juvenil y adulta de distintos géneros como el fantástico, histórico, romántico o de ciencia ficción. Se la conoce también por África Ruth, nombre con el que ha firmado títulos como El joven del páramo o Después del monzón. También se ha dedicado a la divulgación de la lectura tanto en colegios y otros centros educativos o en proyectos como Ficción Express. Y además da talleres de escritura para jóvenes y adultos. Su última novela presentada es de género histórico y se titula El silencio de Berlín, que obtuvo el Premio CREAR 2019. Le agradezco mucho su tiempo y amabilidad para esta entrevista donde nos habla de ella y de varias cosas más.

África Vázquez Beltrán— Entrevista

  • ACTUALIDAD LITERATURA: Tu nueva novela lleva por título El silencio de Berlín. ¿Qué nos cuentas en ella y de dónde surgió la idea?

ÁFRICA VÁZQUEZ BELTRÁN: Cuento la historia ficticia de una maestra aria que, en pleno auge del nazismo, se resiste a formar parte del régimen. La idea se me ocurrió mientras estudiaba la carrera de Historia, me preguntaba cómo debieron de sentirse los alemanes que no eran nazis en la época de Hitler. La novela pretendía ser una respuesta, pero al final sólo me suscitó más y más interrogantes.  

  • AL: ¿Te puedes remontar a ese primer libro que leíste? ¿Y la primera historia que escribiste?

AVB: No recuerdo el primer libro que leí, pero sí las primeras historias que escuché: me las contaban mis padres antes de dormir cuando era pequeña. Después empecé a husmear en la biblioteca de mi hermana mayor y conocí a Enid Blyton, Michael Ende, María Gripe… Mi primer intento de novela fue a los diez años y hablaba de una española que huía a Rusia después de la Guerra Civil y se convertía en bailarina de ballet. 

  • AL: ¿Un escritor de cabecera? Puedes escoger más de uno y de todas las épocas. 

AVB: ¡Qué pregunta tan difícil! Voy a quedarme con Laura Gallego porque marcó mi adolescencia.

  • AL: ¿Qué personaje de un libro te hubiera gustado conocer y crear? 

AVB: Kvothe, de El nombre del viento y Jean Valjean, de Los miserables, respectivamente.

  • AL: ¿Alguna manía o costumbre especial a la hora de escribir o leer? 

AVB: Ninguna, la verdad es que soy bastante todoterreno. Por circunstancias personales, he llegado a escribir más de la mitad de una novela con el móvil, en un grupo de WhatsApp en el que solo estaba yo.

  • AL: ¿Y tu sitio y momento preferido para hacerlo? 

AVB: Si puedo elegir, me encanta escribir cuando estoy de vacaciones en la montaña o en el campo.

  • AL: ¿Hay otros géneros que te gusten?

AVB: Leo y escribo (o planeo escribir) casi todos los géneros, pero creo que mis favoritos son la novela histórica, la novela fantástica y la novela juvenil contemporánea.

  • ¿Qué estás leyendo ahora? ¿Y escribiendo?

AVB: Acabo de terminar de leer El ladrón, de Megan Whalen Turner, y estoy escribiendo el tercer libro de una trilogía titulada El clan sin nombre. ¡Todo fantasía!

  • AL: ¿Cómo crees que está el panorama editorial y qué te decidió a ti para intentar publicar?

AVB: Creo que Internet y las redes sociales han cambiado el mundo editorial, a veces para bien y otras para mal. Yo al principio no creía que pudiese dedicarme profesionalmente a la escritura, pero escribía tantas historias, y tan diferentes entre sí, que me dije que no perdía nada por probar.

  • AL: ¿Te está siendo difícil el momento de crisis que estamos viviendo o podrás quedarte con algo positivo para historias futuras?

AVB: A mí el trabajo me ha ayudado desde el principio de la pandemia: las historias siempre han sido un refugio para mí, y espero que sigan siéndolo en el futuro.


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