Biografía de John Updike

John Updike nació en Pennsylvania, Estados Unidos en 1932.

Si hubiera que describir su obra con una frases se diría que es un gran fresco de la clase media norteamericana.

Updike asistió a la prestigiosa Universidad de Harvard donde se graduó en Literatura en 1954. En esa misa época comenzó a colaborar con la, también prestigiosa, revista literaria (quizá la más prestigiosa revista literaria) New Yorker; y desde entonces hasta nuestros días ha continuado colaborando con críticas y artículos en esa publicación.

Su primer libro apareció en 1958 y, curiosamente, se trataba de una colección de poemas, mientras que la mayor parte de su vasta obra posterior han sido cuentos y novelas.

Updike es un hombre metódico y disciplinado, escribe todos los días y publica (o intenta publicar) un libro por año, su producción ronda los cincuenta volúmenes.

Pero sus libros más exitosos fueron los que se iniciaron en 1960 con la novela Corre conejo y continuaron con varias entregas más que tenían al personaje de Harry Conejo Angstrom como protagonista.

Conejo es rico en 1980, y Conejo descansa en 1990 completaron la trilogía, y le valieron dos premios Pulitzer. Pero además del Pulitzer, Updike ha ganado otros importantes premios entre los que se incluyen el National Book Critics Circle Award, el PEN-Faulkner Award for Fiction y el Rea Award for the Short Story.

Si hay algo en común que tienen todos los libros de Updike es que en ellos se hace un detenido estudio de la clase media norteamericana. (Esa clase media que consume entretenimiento chatarra pero que también consume (y produce) fenómenos artísticos como el Blues, John Coltrane, Frank Sinatra, Faulkner o Sam Shepard).

La mirada de Updike sobre estos seres oscila entre la crítica irónica y una optimista comprensión del hombre de la calle, de su lucha diaria, su trabajo, su familia, su esposa, sus hijos, la religión, el sexo…

Como decíamos, John Updike ha sido un escritor tremendamente prolífico, pero a esa característica debe sumársele la excelente calidad sostenida en el tiempo de sus obras. Lo que distingue a Updike no son dos o tres puntos cumbres (la serie de Conejo) de su obra, si no la larga lista de libros todos con una notable calidad literaria.

De esa larga lista de obras podríamos citar a La escuela de música, El centauro, El libro de Bech, La gallina de la carpintería, La feria del asilo, Parejas, El regreso de Conejo, El golpe de Estado, Alcanzando la orilla, Las brujas de Eastwick, La versión de Roger, La belleza de los lirios y Sueños de golf, entre otras.

Todas sus obras se mueven en el terreno del realismo lo que no es de extrañar siendo un escritor norteamericano (la otra opción era el terror).

Su vida privada ha sido tranquila y sin sobresaltos: se ha casado dos veces y ha tenido cuatro hijos.

El último libro que publicó se llama Terrorista, libro en el que se aborda el tema de los atentados terroristas desde las perspectiva de un joven árabe nacido y criado en Estados Unidos.

John Updike tiene 76 años, y sigue escribiendo…


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