Washington Irving, l'un des grands classiques américains

Portrait de Washington Irving par John Wesley Jarvis. 1809.

Washington Irving est l'un des écrivains nord-américains classiques mieux connu. Qui n'a pas lu ou vu et ressenti un frisson avec le cavalier sans tête de La légende de Sleepy Hollow dans ses multiples versions? Et qui n'a pas ressenti une sympathie particulière pour sa silhouette grâce à son Contes de l'Alhambra? Aujourd'hui, cet article lui est dédié.

Washington Irving

Né en New York, en avril 1783, est considéré comme le premier auteur américain à atteindre une renommée mondiale. Il est également le premier à utiliser le littérature pour faire rire et caricaturer les gens la réalité de son temps, mais d'une manière qui n'a pas dérangé le public. Il a également créé le Style familier américain plus tard repris par des collègues comme Mark Twain.

Il est resté en dehors des mouvements politiques et sociaux qui se sont produits à son époque, mais il est aussi représentant du romantisme américain. Bien sûr, un romantisme avec ses caractéristiques les plus superficielles telles que l'amour du passé, du fantastique et des légendes. Il avait également le impulsion du voyageur partagé par tant d'autres écrivains et artistes des deux côtés de l'Atlantique.

Ami de Walter Scott

C'est son amitié avec le grand écrivain romantique écossais, qu'il a fait lors de ses voyages en Europe, que jeinfluencé dans son travail et l'a encouragé à écrire l'un de ses titres les plus représentatifs: Le carnet de croquis, une série d'essais et d'histoires. Il a été publié aux États-Unis entre 1819 et 20, en divers volumes, et sous forme de livre en Angleterre en 1820.

Le carnet de croquis

il contient portraits de la vie anglaise comme Le dîner de Noël o L'abbaye de Westminster, entre autres. Également des essais sur Clichés américains et adaptations de contes populaires allemands comme Rip van winkle y La légende de Sleepy Hollow, peut-être son œuvre la plus connue. Les éléments folkloriques, la mise en scène, l'humour un peu malicieux, la superstition et les détails sensuels abondent également.

Ce livre a marqué une étape importante dans l'indépendance culturelle des États-Unis, non pas à cause des influences anglaises, mais à cause de leur assimilation.

En Espagne

C'était un grand voyageur, du caractère agité mais aussi maladif cela ne l'a pas empêché de faire plusieurs voyages dans son pays, Canada y Europe. Il a écrit à leur sujet dans son journaux, où il a noté ses impressions. Il était ici pendant sa période de diplomate, car il était Ambassadeur des États-Unis à Madrid. De là est venue une biographie de Christophe Colomb (1828) et Les Contes de l'Alhambra (1832).

Pour le dernier a été inspiré par les contes et légendes folkloriques. C'était un grand étudiant du folklore, très observateur, et avait l'habitude de prendre des notes sur tout. Très impressionné par la tradition et la richesse des anciennes histoires espagnoles, le matériel qu'il a recueilli a été utilisé pour ces contes.

L'Ouest américain

Quand il est revenu en Amérique, il a continué à voyager qui lui a fourni du matériel pour ses travaux ultérieurs axés sur l'Ouest américain. C'étaient des titres comme Voyagez à travers les prairies, Astoria o Les aventures du capitaine Bonneville. Mais aucun n'a réussi le succès des précédents.

En fin de compte

Washington Irving a offert au public ce qu'il voulait. Œuvres historiques et biographiques comme divertissement littéraire mais suffisamment documenté et plein de touches traditionnelles et familièreset sujets attrayants.

Quelques fragments de Contes de l'Alhambra

  • En effet, donnez à un Espagnol de l'ombre en été, au soleil en hiver, un morceau de pain, de l'ail, de l'huile, des pois chiches, une vieille cape et une guitare, même si ce n'est pas la sienne, les sons de la guitare, et quoi faites rouler le monde à votre guise!
  • Que les autres se plaignent du manque de bonnes routes et d'hôtels somptueux et de tout le confort compliqué d'un pays cultivé et civilisé dans la douceur et la banalité, mais laissez-moi escalader les montagnes accidentées, marcher à travers l'errance et les coutumes à moitié sauvages, mais franches hospitalière, qui donne une saveur si exquise à l'Espagne bien-aimée, ancienne et romantique!

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