Recibiendo el verano con 7 libros de terror clásicos y menos clásicos

Ya está aquí el verano. Es verdad que este año ha tardado un poco más en venir y yo he gozado de un tiempo esplendoroso de fresco y lluvia por doquier. Pero ya. Llega el calor, que para mí es sinónimo de terror e infierno, aunque nací un 5 de julio. Serán dos o tres laaaargos meses de sudores y refugio en la oscuridad y los aires acondicionados.

Pero en fin, es lo que toca. Y el caso es que tampoco me gusta pasar miedo cuando leo, pero reconozco que a veces no viene mal y a muchos lectores sí que les gusta. Así que para recibir el estío, ahí van unos cuantos títulos de terror. Clásicos venerados de Stoker, Poe o Stevenson, algún horror en la Hispania romana y alguna mezcla de ciencia ficción con miedos atávicos.

La madriguera del Gusano Blanco – Bram Stoker

Drácula posiblemente eclipsó el resto de la obra de este escritor irlandés. Pero La madriguera del Gusano Blanco tiene para mí un hueco especial. Mi primer contacto con esta historia fue radiofónico y cuando la leí más tarde, me fascinó igual. De hecho, también ha influido en alguno de mis relatos negros.

Stoker la publicó ya en 1911, cuando ya estaba muy enfermo y con graves dificultades económicas que siempre tuvo. Así que fue su última novela porque murió al año siguiente. Se dice que la escribió bajo el influjo de las drogas y que es una recreación de la leyenda inglesa del Gusano de Lambton. Ese era el nombre de una criatura mitad serpiente y mitad dragón, que vivía oculta en las profundidades de un pozo. Stoker recuperó estos aspectos más sobrenaturales y fantásticos además de incorporar más tramas con nuevas intrigas, venganza y romance.

Pero de fondo está la clásica lucha entre el bien y el mal, personificados en Adam Salton, un rico australiano, y Lady Arabella March, su vecina en otra mansión en mitad de la campiña inglesa y una mujer tan bella como misteriosa y, a la postre, la seductora pero letal forma humana del gusano del título.

En 1988 el director británico Ken Russell hizo una versión cinematográfica bastante libre con Hugh Grant como protagonista.

Infierno nevado – Ismael Martínez Biurrun

Escrita en 2006 fue la primera novela de este escritor y guionista pamplonés. En ella nos cuenta la historia de Celio Rufo, un veterano de la Legión, antiguo escribano en las tropas de Pompeyo el Grande. Pero ahora Celio vive en un estado de terror permanente y a punto de volverse loco. Quiere olvidar pero también desea contar lo que le ocurrió en Hispania. Cuando se encuentra a otro veterano de la Legión, superviviente de los hechos atroces que presenció, puede hacerlo al fin.

Así nos enteramos de lo que ocurrió en el invierno del año 75 antes de Cristo en Hispania, en un descanso en la lucha entre Pompeyo y el rebelde Sertorio. Conoceremos la historia del tribuno Arranes, un hombre atrapado entre su lealtad a Roma y su origen vascón. En los recuerdos de Celio asistiremos a la misión que emprende Arranes a las montañas, donde él y sus hombres encontrarán un terror ancestral que se esconde en lo más profundo del bosque.

Frenesí gótico – Varios autores

La editorial Valdemar es un referente de la literatura de terror y en ese volumen nos presenta una selección de 7 relatos de los autores más característicos del género de narrativa gótica. Son:

  • Maddalena o el Hado de los florentinos, de Horace Walpole.
  • La ninfa de la fuente, de William Beckford.
  • La anaconda, de Matthew G. Lewis.
  • El vampiro, de John W. Polidori.
  • Los dados, de Thomas de Quincey.
  • El castillo de Leixlip, de Charles R. Maturin.
  • El sueño, de Mary Shelley.

La invasión de las ratas – James Herbert

Este escritor inglés trabajó como cantante y posteriormente como director artístico de una agencia de publicidad. En 1977 decidió dedicarse a la escritura por completo. Es conocido especialmente por sus obras dedicadas al género de terror. Varias de sus novelas han sido llevadas al cine, la televisión, la radio e incluso al mundo del videojuego, como esta.

Mezcla de novela de ciencia-ficción y horror lo protagonizan estos animales, las ratas, que por una extraña mutación, se han convertido en seres monstruosos y gigantescos que se alimentan de carne humana, invaden la ciudad de Londres y van devorando a sus habitantes. Y alternando los episodios de terror tenemos el análisis sicológico de los personajes y sus historias, como las de un homosexual o una prostituta, etc. Su ritmo además lleva a una progresiva tensión que logra atrapar al lector.

Olalla – Robert Louis Stevenson

El gran escritor escocés es otro clásico del género y Olalla es un relato de terror publicado en la colección de historias fantásticas de 1897The merry men and other tales and fables, que apareció justo antes de El extraño caso del Dr. Jeckyl y Mr. Hyde.

La historia pertenece a un subgénero muy popular durante el período victoriano, el Shilling shocker, que, generalmente, se ambienta dentro de una estructura de crimen y violencia. Su protagonista es un soldado herido, que viaja a España para recuperarse. Allí conoce a una joven misteriosa y encantadora, Olalla, la hija de su anfitrión, y parte de una familia que esconde un secreto abominable.

El círculo del lobo – Antonio Calzado

Calzado es un autor cordobés que se mueve dentro de la novela histórica con grandes dosis de fantasía y terror. En esta historia el protagonista, Daniel, ve cómo su matrimonio se acaba al morir su hija. Se recluye en su soledad hasta que recibe una carta de su primo Anxo, guardia civil en una aldea gallega, que le propone unas vacaciones allí. Daniel se instala en un caserón de su tío abuelo, cuyo hijo estaba obsesionado con la licantropía. Y entonces, de repente, ocurren una serie de asesinatos que convulsiona la vida del pueblo.

Cuentos completos – Edgar Allan Poe

¿Y cómo iba a faltar el maestro Poe en esta selección de títulos de terror? Estos Cuentos completos reúnen un total de setenta entre los que se encuentran los más clásicos como Manuscrito hallado en una botella, Berenice, El rey Peste, Ligeia, Los crímenes de la rue Morgue, El diablo en el campanario, La caída de la Casa Usher, Eleonora, El pozo y el péndulo, El corazón delator, La máscara de la Muerte Roja, El retrato oval, El gato negro, El escarabajo de oro El barril de amontillado.

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Un comentario

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