Una breve historia de casi todo: Bill Bryson

Una breve historia de casi todo

Una breve historia de casi todo

Una breve historia de casi todo —o Short History of Nearly Everything, por su título original en inglés— es un texto de divulgación escrito por el periodista, divulgador y autor estadounidense Bill Bryson. La obra fue publicada por primera vez en 2003 gracias a la editorial Black Swan (UK), y ganó el prestigioso Premio Aventis por el mejor libro de ciencia general.

Dos años más tarde, Una breve historia de casi todo fue traducido al español y editado por RBA Libros. El ensayo ha sido explorado por varios científicos. De hecho, un importante profesor lo describió como “molestamente libre de errores”. Ante esto, el autor afirmó que se consideraba como un buscador de la verdad, por lo que su investigación fue sosegada y rigurosa.

Sinopsis de Una breve historia de casi todo

Un abordaje sobre la historia de la ciencia

El ensayo de Bill Bryson entrega una curiosa historia sobre la evolución de la ciencia, sus protagonistas principales y la forma en que estos vivieron su vida a través de su saber, sus triunfos y sus miserias. El texto logra plasmar conceptos básicos relacionados con la química, la geología y la física, temas que abarca con sencillez y propiedad. Quizá por esto último fue el libro más vendido en Reino Unidos.

Solo en 2005, el título vendió más de 300.000 ejemplares, lo que lo convirtió en un ensayo de cabecera para estudiantes y profesores de todo el mundo, pues su lenguaje simple y cargado de humor facilitaba la lectura por parte de los menos entrenados en la ciencia, a la par que los ayudaba a comprender las verdades más básicas sobre el funcionamiento del mundo científico.

Como todo en la ciencia, esto comenzó con una duda

La construcción de Una breve historia de casi todo empezó mientras Bill Bryson sobrevolaba el Pacífico. En tanto cruzaba el océano, el autor se percató de que ignoraba cómo se habían formado las vastas masas de agua del planeta, así como la manera en que habían surgido las primeras poblaciones marinas. Con eso en mente, dedicó tres años de su vida a investigar sobre la Tierra y el universo.

Las resoluciones a las preguntas de Bill Bryson han ayudado a muchos lectores a comprender mejor el funcionamiento del mundo. El escritor ha puesto al alcance de la gente un encuentro entre las historias de los científicos más destacados y las teorías que revolucionaron la ciencia tal y como se conoce hoy en día, además de contribuir al saber humano sobre aquello que rodea al hombre.

Si no estás satisfecho, escribe tu propio libro

Al igual que muchos autores antes que él, Bill Bryson escribió Una breve historia de casi todo para cubrir su propia necesidad de saber. Al no encontrarse satisfecho con lo que hallaba en otros libros de ciencia, tomó en sus manos el reto de crear un texto que englobara todas sus preguntas fundamentales. Según comenta, para él la ciencia era una materia lejana en la escuela.

Este hecho consiguió que el autor no prestara la suficiente atención a la cátedra, ya que las enciclopedias y las explicaciones de los maestros no despertaban ninguna pasión en él, en general, porque jamás profundizaban en los qué, cuándo, cómo y por qué. Con respecto a esto, dijo: «Era como si —el escritor del libro de texto— quisiera mantener las cosas buenas en secreto haciéndolas sobriamente insondables«.

Resumen del primer capítulo de Una breve historia de casi todo

Capítulo I: Perdidos en el cosmos

Cómo construir un universo

El ensayo inicia con el debate que aún existe con respecto a la creación del universo. La teoría con más peso afirma que este tiene 13.700 millones de años, pero el estudio sigue teniendo sus detractores. En suma, el capítulo trata sobre la Gran Explosión y las investigaciones que se han hecho acerca de ella.

Bienvenido al sistema solar

El sistema solar no termina en Plutón. De hecho, se estima que su borde está cercado por la nube de Oort, un área gigantesca de nubes a la deriva que se sitúan aproximadamente a 10.000 años. Es mucho lo que se ha logrado en las últimas décadas, pero Bill Bryson alega que ni siquiera estamos cerca de la punta del iceberg.

El universo del Reverendo Evans

Robert Evans es un ministro de la iglesia Unitaria Australiana. El hombre se encuentra casi en plena jubilación, pero tiene una pasión que lo ha llevado a ser el centro de conversación en el medio científico: por las noches, se transforma en un cazador de supernovas. En este apartado se explica cómo nacen, viven y mueren las estrellas, así como sus funciones y ubicaciones.

Títulos de los capítulos posteriores de Una breve historia de casi todo

Capítulo II: El tamaño de la tierra

  1. La medida de las cosas;
  2. Los coleccionistas de rocas;
  3. Grandes y sangrientas batallas científicas;
  4. Cuestiones elementales.

Capítulo III: Nace una nueva era

  1. El universo de Einstein;
  2. El poderoso átomo;
  3. El plomo, los clorofluorocarbonos y la edad de la Tierra;
  4. Los quarks en Munster Mark;
  5. La Tierra se mueve.

Capítulo IV: Un planeta peligroso

  1. ¡Bang!;
  2. El fuego de abajo;
  3. La belleza peligrosa.

Capítulo V: La vida misma

  1. Un planeta solitario;
  2. En la Troposfera;
  3. El mar delimitador;
  4. La aparición de la vida;
  5. Un mundo pequeño;
  6. La vida sigue;
  7. Adiós a todo eso;
  8. La riqueza del ser;
  9. Células;
  10. La idea singular de Darwin;
  11. El material de la vida.

Capítulo VI: El camino hasta nosotros

  1. Tiempo de hielo;
  2. El bípedo misterioso;
  3. El mono inquieto;
  4. Adiós.

Sobre el autor

William McGuire Bryson nació el 8 de diciembre de 1951, en Des Moines, Iowa, Estados Unidos. Cursó estudios en la Universidad de Drake, pero los abandonó en 1972 para viajar a Europa junto a un amigo. Más tarde, el autor trabajó como periodista para medios como The Times y The Independent. En 2003, fue nombrado comisario para el patrimonio inglés (English Heritage).

Bryson ha escrito varios trabajos sobre historia de la lengua inglesa, los cuales fueron aplaudidos por la crítica y los lectores, aunque también fueron menospreciados por cierto sector del ámbito académico por considerar que poseían errores fácticos. Pese a ello, Bill sigue siendo estimado como un buen autor en el área del conocimiento lingüístico.

Otros libros de Bill Bryson

Libros sobre ciencia

  • On the Shoulders of Giants (2009);
  • El cuerpo humano (2019).

Libros sobre historia

  • En casa: Una breve historia de la vida privada (2010);
  • 1927: Un verano que cambió el mundo (2015).

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