Sara Gutiérrez. Entrevista con la autora de El último verano de la URSS

Fotografías de portada: cortesía de Sara Gutiérrez.

Sara Gutiérrez es oftalmóloga, pero también escribe desde ensayos a reportajes. Lleva también la agencia de Ingenio de Comunicación, junto a Eva Orúe. Ahora ha presentado una novela, la primera, titulada El último verano de la URSS. En esta entrevista nos habla de ella y nos cuenta sobre mucho más. Le agradezco mucho el tiempo y la amabilidad que me ha dedicado.

Sara Gutiérrez — Entrevista

  • ACTUALIDAD LITERATURA: Tu última novela es El último verano de la URSS. ¿Qué nos cuentas en ella?  

SARA GUTIÉRREZ: Última y primera, hasta ahora todo lo que había escrito era ensayo o gran reportaje.

El último verano de la URSS es un relato basado en el viaje que realicé por tierras soviéticas, del mar Báltico al mar Negro, durante la primera semana de julio de 1991, a pocos meses de la disolución de la Unión Soviética. 

El que inicié como un periplo turístico más acabó convirtiéndose en una vivencia extraordinaria digna de ser compartida, fundamentalmente gracias a dos factores: el primero, mi compañera de viaje, una colega uzbeca que nunca había viajado por el placer de hacerlo ni había visto el mar ni saboreado la libertad, y que en un principio yo no quería que viniera conmigo; y el segundo, los trenes nocturnos, esos a los que nos vimos abocadas por mi condición de becada en la URSS (que me impedía desplazarme sin permisos especiales o alojarme en un hotel) y en los que coincidimos con gentes de todo tipo dispuestas a charlar de lo divino y lo humano.

Con la perspectiva del tiempo, también cobran fuerza los paseos diurnos por las ciudades que visitamos (Leningrado, Tallin, Riga, Vilna, Lvov, Kiev y Odesa, partiendo de Járkov): las barricadas en Riga, la intensa actividad religiosa en Lvov, la manifestación independentista en la que nos vimos envueltas en Kiev, por ejemplo, eran un catálogo de señales sobre lo trascendental del momento.

En la narración del viaje se intercalan necesariamente estampas de la vida cotidiana de los dos últimos años de la URSS (había llegado al país en noviembre de 1989 para especializarme en oftalmología) y de los primeros 5 años de la vida independiente de las repúblicas (viví en Rusia hasta julio de 1996).

El libro se completa con las excelentes ilustraciones de Pedro Arjona, y algunas fotos y documentación del viaje real, en una exquisita edición de Reino de Cordelia.

  • AL: ¿Te puedes remontar al recuerdo de ese primer libro que leíste? ¿Y la primera historia que escribiste?

SG: Creo que el primer libro que leí fue Aventura en el valle de Enid Blyton y, después, todas las aventuras habidas y por haber de aquella pandilla.

Si echo mano de la memoria, lo que recuerdo como primeros escritos son algunos poemas de amor en la adolescencia.

  • AL: ¿Cuál fue el primer libro que te impactó y por qué?

SG: El primero primero… ni idea. Recuerdo haber esperado con ansia que llegara a las librerías El amor en los tiempos del cólera por el buenísimo sabor de boca que me había dejado Cien años de soledad posiblemente por lo realista que me resultó el realismo mágico de García Márquez. Y, entre medias, recuerdo haberme entregado con pasión a la Rayuela de Cortázar.

  • AL: ¿Ese escritor favorito? Pueden ser más de uno y de todas las épocas.

SG: Soy una gran fan del cómic, y procuro no perderme nada de Joe Sacco.

  • AL: ¿Qué personaje de un libro te hubiera gustado conocer y crear?

SG: Me hubiera gustado conocer a Sherlock Holmes, y departir con él en el despacho de mi colega oftalmólogo el Dr. Conan Doyle. Supongo que me habría resultado especialmente estimulante crear a Frankenstein.

  • AL: ¿Alguna costumbre especial a la hora de escribir o leer?

SG: Iba a decir que ninguna, pero ahora que lo pienso siempre leo o escribo tumbada, o al menos con las piernas estiradas en alto, relajada.

  • AL: ¿Y tu sitio y momento preferido para hacerlo?

SG: La mañana de domingo, en la cama. Leer en una tumbona frente al mar también es un gran placer.

  • AL: ¿Otros géneros que te gusten? 

SG: Me gustan sobre todo el cómic y el ensayo.

  • AL: ¿Qué estás leyendo ahora? ¿Y escribiendo?

SG: Estoy leyendo El evangelio de las anguilas de Patrik Svensson (Libros del Asteroide, 2020). Estoy dándole vueltas en la cabeza al relato de otro viaje.

  • AL: ¿Cómo crees que está el panorama editorial desde tu posición en el equipo que componéis en Ingenio de Comunicación?

SG: Hablar en general es difícil y peligroso, pero ciñéndome a la parte del sector con la que me relaciono, creo que está muy activo, creciendo y buscando nuevos caminos para reforzar la importancia de los libros como tal, convirtiéndolo incluso en objetos de deseo, y muy comprometido con las librerías. 

  • AL: ¿Te está siendo difícil el momento de crisis que vivimos o podrás quedarte con algo positivo para futuras novelas?

SG: El momento que vivimos está siendo muy muy duro, pero no me cabe la menor duda de que, si algo queda, a la larga será lo menos malo.


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