Rupi Kaur es feminismo, poesía e Instagram

Fotografía: Narrative Muse

Desde hace unos años, las redes sociales vienen anunciando lo que muchos ya sospechaban: nuevas formas de crear literatura y llegar a los lectores de una forma más democrática. El movimiento desplegado por redes como Facebook, Twitter o, especialmente, Instagram se ha saldado con un nuevo designio, el “instapoet”, de cuya tribu la poeta canadiense Rupi Kaur es la reina madre tras convertir sus publicaciones en dos libros superventas. Una realidad que no solo confirma la renovación de la literatura, sino el regreso de la poesía como el género “mainstream” que llevaba años clamando.

Rupi Kaur (y la menstruación más famosa del milenio)

Nacida un 5 de octubre de 1992, una niña procedente de una familia de la religión sij, en el estado de Punjab, en India, recibió el nombre de Rupi (diosa de la belleza) y Kaur (siempre pura). Dos nombres que parecían anunciar la liberación que esta niña, emigrada junto a sus padres a Canadá a la edad de 4 años, prometía a una larga generación de mujeres condenadas y una poesía vista durante el último siglo como un género menos comercial que otros como la novela.

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Desde pequeña, Rupi Kaur escribía y dibujaba, concibiendo ambas artes como un “todo”. En la escuela era la niña rara, la que prefería pasar tiempo entre escritos y fotografías que buscaban cambiar ciertas perspectivas y desarmar algunos taboos universales. En 2009, Kaur comenzaría a recitar en el Punjab Community Health Center de Malton, en el estado de Ontario, y en 2013 a escribir poemas en la red social Tumblr. La explosión llegaría cuando la joven se creó una cuenta en Instagram en 2014 y entonces todo cambió.

Los poemas de Rupi Kaur hacen referencia a temas como el feminismo, la violencia, la inmigración o el amor de una forma nunca antes vista. Denotando una singular sensibilidad que utiliza los elementos universales para tocar la fibra y simplificar conceptos que han provocado algunos de los grandes conflictos de la historia, Kaur comenzó a publicar parte de sus poesías en Instagram.

Sin embargo, la fama le llegaría con una fotografía, una en la que la joven aparecía tumbada de espaldas en la cama mientras dejaba un rastro de sangre de regla.

thank you @instagram for providing me with the exact response my work was created to critique. you deleted a photo of a woman who is fully covered and menstruating stating that it goes against community guidelines when your guidelines outline that it is nothing but acceptable. the girl is fully clothed. the photo is mine. it is not attacking a certain group. nor is it spam. and because it does not break those guidelines i will repost it again. i will not apologize for not feeding the ego and pride of misogynist society that will have my body in an underwear but not be okay with a small leak. when your pages are filled with countless photos/accounts where women (so many who are underage) are objectified. pornified. and treated less than human. thank you. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀ ⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀ ⠀ ⠀⠀⠀ ⠀ this image is a part of my photoseries project for my visual rhetoric course. you can view the full series at rupikaur.com the photos were shot by myself and @prabhkaur1 (and no. the blood. is not real.) ⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀ ⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀ ⠀ i bleed each month to help make humankind a possibility. my womb is home to the divine. a source of life for our species. whether i choose to create or not. but very few times it is seen that way. in older civilizations this blood was considered holy. in some it still is. but a majority of people. societies. and communities shun this natural process. some are more comfortable with the pornification of women. the sexualization of women. the violence and degradation of women than this. they cannot be bothered to express their disgust about all that. but will be angered and bothered by this. we menstruate and they see it as dirty. attention seeking. sick. a burden. as if this process is less natural than breathing. as if it is not a bridge between this universe and the last. as if this process is not love. labour. life. selfless and strikingly beautiful.

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La fotografía, parte del material de un ensayo fotográfico sobre los prejuicios acerca de la menstruación, fue censurada por Instagram, siéndole devuelta poco después a la autora. A día de hoy, la instantánea publicada en 2015 cuenta con más de 101 mil likes, siendo el pistoletazo de salida a un poemario que iría desengranando poco a poco en la red social hasta convertirse en dos libros.

Rupi Kaur: emocional como el agua

Poco antes de la publicación de su famosa fotografía, Rupi Kaur ya había publicado en 2014 su poemario Milk and Honey (Leche y miel) a través de Amazon. La propia autora también diseñó las portadas y los diseños que acompañan a cada uno de los poemas del libro, dividido a su vez en cuatro partes: “the hurting”, “the loving”, “the breaking” y “the healing”. El feminismo, la violación o la humillación son los principales temas de un libro cuyo éxito llamó la atención de Andrews McMeel Publishing, quienes publicaron una segunda edición del mismo a finales del 2015. El resultado se saldó con medio millón de copias vendidas solo en Estados Unidos y un nº1 en The New York Times.

Milk and Honey sería publicado poco después en España en España bajo el título Otras maneras de usar la boca por Espasa.

El éxito del libro derivaría en un segundo, llamado The Sun and her Flowers, publicado en octubre de 2017 y convertido desde ya en uno de los favoritos de este autor. Precedido por una meteórica campaña de publicidad en la propia cuenta de Instagram de la autora, el poemario aborda temas como la inmigración o la guerra además de los temas insignia de la artista, quien ha dividido su obra en cinco capítulos: “wilting”, “falling”, “rooting”, “rising” y “blooming”.

Emocional como el agua, tal y como se define en uno de los poemas de The Sun & her Flowers, Rupi Kaur ha cambiado las reglas del juego al convertir una red social tan visual como Instagram en el perfecto escaparate mediante el que avivar una poesía que no pasaba por sus mejores momentos. Influenciada por autores como Alice Walker o el poeta libanés Kahlil Gibran, Kaur también se inspira en su cultura sij, especialmente en sus lecturas sagradas, para readaptar viejas historias exóticas que versan sobre temas universales sin olvidar ese punto mágico y trágico. La escritura es el arma de Kaur, su forma de canalizar episodios pasados y dar ejemplo al resto, tal y cómo sugería durante una entrevista para el diario El Mundo:

Cuando empecé necesitaba expresarme, sacar el dolor que tenía dentro, pues no fui una chica muy popular en la escuela; era introvertida y solían meterse conmigo. Y escribir me ayudó. Ha sido una herramienta que me ha servido para sanar heridas, aunque fuese doloroso. Para mí escribir tiene un gran poder catártico y liberador. Me ha ayudado a crecer. He aprendido, entre otras cosas, que la vida es un regalo, sí. Puede arrebatártelo todo y, aun así, tú estar dispuesto a amarla.

some of the love poetry in #thesunandherflowers was directly inspired by the folk punjabi music i grew up on. this music carries tales of love. longing. and devotion. in this particular poem i pushed the inspiration further by illustrating a very famous punjabi epic titled ‘sohni-mahiwal’ as painted by the 20th century sikh artist sobha singh. sobha singh produced hundreds of works in his lifetime touching on everything from sikh history to historical reimaginings to punjabi epics. i can confidently say that most punjabi and/or sikh households own his work. we have five! and now back to the story of ‘sohni-mahiwal’. the tale that inspired the painting 🖼 ‘sohni-mahiwal' is one of the great tragic romances of the punjab region. sohni is a young girl who falls in love with mahiwal. her family disapproves and marries her off to someone else. nevertheless sohni and mahiwal continue to meet. except mahiwal lives across the river. so to see him each night sohni crosses the legendary chenab river by using a large baked earthen pot to help her stay afloat. one day sohni's sister-in-law finds out about their meetings and replaces sohni’s pot with an unbaked one. that night as sohni makes her way across the chenab to see her lover the unfinished pot dissolves and she drowns. when mahiwal hears screaming he rushes to save sohni but it is too late and he also suffers the same fate. it is said that sohni and mahiwal reunite only in death. ~ i imagine that in this particular poem from #thesunandherflowers the character arrives on a shore to confess a love that cannot be contained any longer. i imagine the spirits of sohni and mahiwal are here. gracing the waters that once took them. greeting every lover who approaches to share their story with open hearts ♥️

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La pasión de Kaur se ha convertido en toda una inspiración para nuevos autores y en toda una influencia en el mundo de las letras. Su gira, la cual recorre Canadá y Estados Unidos y queeste mes aterrizará en la Feria del Libro de la ciudad de Jaipur como primera parada de su The Indian Tour, confirma el impacto de esta joven en las redes sociales, la poesía y, especialmente, un feminismo en el que algunas de las grandes autoras de este milenio han profundizado durante estos años.

Esperamos que la llegada de Rupi Kaur no solo sirva para reducir a lo esencial algunas de las grandes lacras de nuestro tiempo, sino también para devolver la poesía al lugar que se merece y ver en las redes sociales la perfecta forma de exponer al mundo nuevas (y necesarias) vías de expresión.

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