Robert The Bruce, el rey escocés y su gran historia para leer.

Fotos del actor escocés Angus Macfadyen en las películas Braveheart (1995) y Robert The Bruce (2019)

Entre el 23 y el 24 de junio de 1314 tuvo lugar la batalla de Bannockburn, en la que las tropas escocesas lideradas por el rey Robert I Bruce -The Bruce para la Historia- derrotaron a las inglesas al mando de Eduardo II. Fue una victoria decisiva que llevó a la independencia de Escocia 13 años después.

Y Robert The Bruce es uno de mis reyes preferidos de todos los tiempos. Estos son 3 libros para conocerlo y saber de su historia tan apasionante como muy relacionada con nosotros, porque su corazón y su mejor amigo vinieron por aquí a luchar contra los moros.

Robert The Bruce y yo

Los menos duchos en historia y los más perezosos en lectura seguro que pueden identificar y recuerdan a Robert Bruce en Braveheart (1995). En la realidad, el protagonista, William Wallace, murió en 1305 y no coincidió con Robert, que accedió al trono en 1306. Wallace sí coincidió con los padres de Robert y James Douglas, el Negro, su mejor amigo y mano derecha, que no apareció en la película porque ese tiene una para él solo si alguien se atreviera a hacerla.

El padre de Robert en la película es el intrigante personaje de rostro deformado. Es quien aconseja a su hijo, retratado con intenciones ambiguas para con Wallace y luego mostrándose profundamente imbuido de su espíritu libertador, sobre todo en la escena final de la carga en la batalla de Bannockburn. Pero quien se trabajó de verdad esa libertad fue Robert.

Mucha culpa de mi interés por su figura la tuvo la interpretación que hizo de él un poco conocido pero formidable actor escocés llamado Angus MacFadyen, que no solo le mantuvo el tipo al épico Gibson, sino que le robó más de un plano. A partir de ahí devoré su historia.

Alguno de sus episodios más significativos incluso me inspiró hace ya tiempo un relato, como el de su corazón embalsamado traído por James Douglas a España, donde cayeron luchando junto al rey Alfonso XI de Castilla en la batalla de Teba. Ese fue el origen real del apodo «Braveheart». Y este mes se estrena una nueva película titulada así, Robert The Bruce, donde MacFadyen retoma el personaje que encarnó hace ya casi 25 años.

Pero para saber más y con detalle aquí van tres lecturas:

La gesta de Robert The Bruce – John Barbour

El clásico de este arcediano de Aberdeen, que en 1376 relató las hazañas de Robert. Esta edición fue una traducción de Fernando Toda Iglesia, de la Universidad de Salamanca. Narra todo el reinado de Bruce hasta su muerte, en 1329, y la de su amigo y compañero, James Douglas.

Corazón oscuro – León Arsenal

Con el subtítulo de La cruzada escocesa en la frontera de Granada, narra ese episodio de la caída de Douglas en agosto de 1330. Arsenal es autor de más de una docena de novelas y ensayos divulgativos. En novela, ha escrito obras de género histórico y fantástico, y ha obtenido premios como el Ciudad de Zaragoza de Novela Histórica o el Minotauro.

La piedra del destino – Jesús Maeso de la Torre

Maeso de la Torre es un grande de la novela histórica patria. Estudió magisterio en Úbeda, su ciudad natal, y después se licenció en Filosofía e Historia en Cádiz, donde reside. Es autor también del poemario Pisadas de Sueños (1976), pero su fama se debe sobre todo a la novela histórica con títulos como Al-Gazal, el viajero de los dos orientes (2000), La caja china (2015) o la más reciente, Las lágrimas de Julio César.

El título alude a la mítica Piedra de Scone, donde eran coronados los reyes escoceses. Robert Bruce se había prometió participar en una cruzada para granjearse el apoyo del Papado de Aviñón a la independencia de su país. La muerte se le cruzó antes, pero tuvo tiempo de encargarle a James Douglas la misión de llevar su corazón embalsamado hasta Tierra Santa para cumplir su promesa. Solo llegaron hasta al-Andalus.

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