Sir Horace Walpole, Shadowforger

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Hoje marca o 290º aniversário do nascimento de Horácio Walpole, o aristocrata brilhante que com Castelo de Otranto (1764) iniciou o romance gótico.

O próprio autor esclarece como se originou esse romance fundador: “Certa manhã, no início de junho passado, acordei de um sonho de que só me lembro que estava em um antigo castelo (...) e que, na balaustrada superior de uma grande escadaria, vi uma mão gigantesca com uma luva de ferro. À tarde, sentei-me e comecei a escrever, sem saber o que realmente queria dizer. O trabalho cresceu nas minhas mãos ”.

Aos poucos surgiram os personagens (o tirano Manfredo, a encantadora Isabel, o jovem Teodoro ...) e a trama repleta de reviravoltas dramáticas, de maldições, identidades que se revelaram de surpresa e aparências espectrais. Tudo ambientado em um espaço ameaçador: aquele castelo medieval dos sonhos de Walpole, uma cena presente na maior parte do romance.

Você poderia dizer isso Castelo de Otranto é como uma máquina de tortura medieval cheia de roldanas, engrenagens e pregos enferrujados. Embora não funcione e percebamos que pertence a outra época, a sua visão causa-nos uma certa preocupação. Assim, o romance, mesmo com suas falhas e fraquezas, às vezes consegue gerar uma atmosfera sinistra inevitável.

E apesar do que se poderia esperar, a leitura fornece entretenimento. Talvez graças às reviravoltas exageradas da trama e a um humor que às vezes lhe confere um caráter que beira o autoparódico. Uma autoparódia, certamente que voluntária, pois Walpole estava ciente das limitações e do potencial de seu trabalho. Assim, declara no prólogo da segunda edição: “Mas [o autor] se o novo caminho que empreendeu abre possibilidades a homens de maior talento, confessará com prazer e modéstia que tinha consciência de que a ideia poderia receber melhor adornos do que aqueles que ofereceram sua imaginação ou seu manejo de paixões ”.

Ainda assim, o mérito de Walpole é grande. Mais do que grande, enorme. Primeiro por ter plantado essa semente que mais tarde daria frutos como O mongepor MG Lewis. Em segundo lugar, porque a criação de Castelo de Otranto constitui um ato de rebelião heróica contra o panorama literário e intelectual do século XVIII, dominado pelo racionalismo e pelo neoclassicismo, que encurralou a imaginação e perseguiu o gosto pelo sobrenatural na arte.

É a vez de preceptores como Samuel Johnson, que em 1750 escreve que a obra do romance consiste em “provocar de maneira factível os acontecimentos naturais e manter a curiosidade sem a ajuda do espanto: fica, portanto, excluída dos mecanismos e recursos do romance heróico; e não pode empregar gigantes para arrebatar uma dama dos ritos nupciais, nem cavaleiros para trazê-la de volta: nem pode desorientar seus personagens nos desertos ou hospedá-los em castelos imaginários ”.

Gigantes, senhoras sequestradas, cavaleiros heróicos, castelos imaginários ... apenas os elementos que Walpole usará em Castelo de Otranto. Além de espectros, mistérios e maldições, é claro.

Para facilitar a aceitação de seu romance, Walpole usou o subterfúgio de publicá-lo com um nome falso, como se fosse a tradução de uma cópia italiana do século XNUMX encontrada em uma antiga biblioteca. O engano foi eficaz, o romance tornou-se sucesso de público e a segunda edição já aparecia com sua assinatura.

morango-hill.jpgAgora, está claro que Horace Walpole era um personagem inteligente e excêntrico. Filho de Sir Robert Walpole, primeiro-ministro inglês entre 1721 e 1742, conde de Orford, depois de viajar pela Europa, conquistou um cargo parlamentar e levou uma vida sempre de acordo com o que considerou adequado. A partir de 1750 ele morou em Strawberry Hill, uma mansão que ele reformou em uma fantasia gótica sob medida para seus gostos.

Aparte de Castelo de Otranto, escreveu centenas de páginas entre cartas, memórias, críticas, história e estudos de arte, incluindo uma tragédia sobre o incesto, A mãe misteriosa, e uma série de contos chamados Contos hieroglíficos. Não há tradução da peça em espanhol, mas há do livro de histórias, e pelas mãos de Luís Alberto de Cuenca.

Walpole escreveu essas histórias com uma técnica próxima à escrita automática, deixando a imaginação correr solta, sem que a razão interferisse além da intenção inicial de ambientar a ação no Oriente. O resultado são histórias rápidas, originais, com abundância de elementos absurdos que às vezes levam ao macabro, como em alguns desenhos de Edward Gorey. Para Luís Alberto de Cuenca, constituem um antecedente do surrealismo francês, e ao que parece, como o Alice de Lewis Carroll, homenageia "a imaginação turbulenta e anarquista da infância".

Em sua edição do Contos hieroglíficosA propósito, um apêndice de 30 páginas sobre o romance gótico inglês essencial está incluído para aqueles interessados ​​no gênero e fãs de fantasia e literatura aterrorizante em geral.


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