Adiós a Peter Berling. Fallece el autor de _Los hijos del grial_

Fotografía (c)Getty Images

Escritor y actor alemán, Peter Berling, el famoso autor de la pentalogía iniciada con Los hijos del Grial, falleció el pasado día 20 a los 83 años. La fama con esta serie de novelas le llegó en la década de los 90 cuando Berling ya había cumplido los 60. Fue además productor audiovisual y crítico gastronómico.

Tuvo el valor de presentar esta obra de 881 páginas ambientadas en las Cruzadas y publicarla en 1991 en Alemania para convertirse en un fenómeno literario del género histórico. Hoy repaso su obra a modo de homenaje a su figura.

Comienzos

Berling era hombre de televisión y cine. Había trabajado en más de 100 películas y con grandes directores de vanguardia de la Alemania de los años 70 como Fassbinder y Herzog. Se cultivó una reputación de culto que compartía con la literatura. Así fue como llegaron Los hijos del Grial y el éxito fue tan grande que se dedicó a tiempo completo a ella.

El cine

Berling protagonizó varias producciones alemanas y también fue secundario en otras de importancia. Entre sus títulos están Fitzcarraldo con Klaus Kinski, Cobra Verde y Aguirrela cólera de dios también con Kinski y con la dirección de de Werner Herzog. Con Fassbinder trabajó en El matrimonio de Maria Brauny. Y también con Martin Scorsese, con quien participó en La última tentación de Cristo y Gangsters de Nueva York.

En 1986 colaboró en la producción del director francés Jean-Jacques Annaud, que iba a adaptar al cine El nombre de la rosa, el gran éxito del italiano Umberto Eco y primera puerta grande que se abría al mundo medieval. Berling era uno de los hermanos de la delegación benedictina que va a la abadía del crimen. Aquella experiencia con el Medievo debió de marcarle para su posterior obra.

Los hijos del Grial

Ejemplo de publicación en el momento más oportuno que aprovechó la estela de la mundialmente aclamada Los pilares de la tierra (del galés Ken Follett, publicada en 1989) y un poco antes de El código Da Vinci (Dan Brown). Pero el atractivo de la Edad Media existe desde que el mundo literario es mundo literario. Estaba el precedente mencionado de Umberto Eco y también de la creadora del Hermano Cadfael, la escritora británica Ellis Peters. Y por supuesto nos podríamos remontar al denominado medievalismo fantástico de, por ejemplo, Tolkien y su trilogía de El señor de los anillos (1954).

Pero Berling se decantó por desarrollar un universo de linajes destinado a reinar y producir héroes. De repente, los protagonistas no eran detectives prodigiosos que desentrañaban misterios en recónditas abadías, sino que había caballeros templarios, hospitalarios, cátaros, los Asesinos, más sociedades secretas o enigmas envueltos en un universo histórico. Los hijos del grial podría encuadrarse o considerarse el eslabón entre ese principio de elfos, hobbits y orcos de Tolkien y el último e igualmente mundial fenómeno que ha supuesto ahora Juego de tronos y esa Canción de hielo y de fuego de George R.R. Martin, comenzada en 1996.

Los hijos del grial cuenta la historia de dos hermanos con sangre real que separan sus caminos vitales, pero tienen el destino de decenas de reinos. Ambos viajaban por una Europa muy influida por la religión, inmersa en guerras y llena de conspiraciones. El éxito tras su publicación animó a Berling a seguir escribiendo y así completó cuatro tomos más. El resultado es esa larguísima saga de aventuras para todos los públicos pero, a la vez, con el toque de superventas de culto. Mezcla la novela histórica y de intriga con una muy detallada ambientación gracias una trabajada documentación.

Los libros de la serie

Sangre de reyes, La corona del mundo, El cáliz negro y El Kelim de la princesa conforman los cuatro títulos más de la serie, pero como suele pasar, siempre es el primer título el que se queda con toda la gloria.

Más títulos

Berling también publicó La noche de Iesi, El Obispo y su SantoLa Cruzada de los NiñosLa condesa hereje o Los caballeros del santo sepulcro. Este último describe las intrigas y luchas de poder que precedieron a las primeras cruzadas y narra los hechos ocurridos justo antes de Los hijos del Grial.

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