Orgullo y prejuicio de Jane Austen

Fotograma de la película Orgullo y prejuicio

A principios del siglo XIX, escribir sobre mujeres liberadas y abordar sus problemas amorosos de una forma cómica no era lo más usual. De hecho, el machismo seguía estando presente en todas las áreas de la sociedad, incluyendo el mundo de la literatura. Considerada como una de las primeras novelas feministas de la historia, Orgullo y prejuicio de Jane Austen es uno de esos clásicos que merecen ser leídos al menos una vez en la vida.

Sinopsis de Orgullo y prejuicio 

Portada de Orgullo y prejuicio de Jane Austen

Ambientada en la campiña inglesa, no lejos de Londres, Orgullo y prejuicio narra la vida de la familia Bennet y sus cinco hijas casaderas, todas ellas entre 15 y 23 años: Jane, la más mayor, Elizabeth, Mary, Catherine y Lydia. Cinco jóvenes para las que su madre, la señora Bennet, ansía el mejor pretendiente como salida a una situación condicionada por una patrimonio familiar que será heredado por el primo de sus hijas, William Collins, tras la muerte del señor Bennet.

De todas las hermanas, Elizabeth es la que adquiere mayor protagonismo al tratarse de una joven independiente, igualmente cortejada por Charles Bingsley, un soltero acaudalado al que conoce en una fiesta en la que Elizabeth también conoce al señor Fitzwilliam Darcy, un millonario que reclina la opción de invitar a Elizabeth a bailar por no considerarla demasiado hermosa. Un detalle al que la protagonista recibe con un cierto orgullo, sentimiento que la acompañará durante una historia en la que sus diversos encuentros con el señor Darcy suscita en ambos una considerable atracción interrumpida, precisamente, por el orgullo y prejuicio suscitado entre ambos.

Una historia de amor también marcada por el destino de las diferentes hermanas Bennet y su necesidad por contraer matrimonio con un hombre que consiga proveerlas de un futuro mejor, uno que siempre parece más halagüeño cuando un hombre con dinero está dispuesto a iniciar un proyecto.

Personajes de Orgullo y prejuicio

Escena de Orgullo y Prejuicio

Personajes principales

  • Elizabeth Bennet: la protagonista de Orgullo y prejuicio es la segunda de cinco hermanas. Una joven de veinte años que demuestra desde el primer momento una serie de encantos que se desvinculan del prototipo de mujer recatada y obediente de la época: es creativa e ingeniosa, independiente, y tiene un gran sentido del humor. Guiada siempre por una opinión superficial aplicada a cada persona y pretendiente que conoce, el mundo de Elizabeth cambia por completo cuando conoce al señor Darcy.
  • Fitzwilliam Darcy: el protagonista masculino de la novela comienza siendo el segundo interés amoroso de Elizabeth, siendo el personaje sobre el que se vierten el “orgullo y prejuicio” latentes en toda la obra. Inteligente y rico, pero también algo tímido – una cualidad que esconde bajo cierta arrogancia – el señor Darcy considera a Elizabeth socialmente inferior y no tan atractiva como otras de sus hermanas. Sin embargo, a medida que transcurre la obra, el señor Darcy comprende que gran parte de las personas de su alrededor se acercan a él por mero interés, siendo Elizabeth la única que le ve con ojos diferentes.

Personajes secundarios

  • El señor Bennet: el patriarca de la familia posee una finca vinculada a otro descendiente de la familia, el señor Collins. Agradable y culto, se siente especialmente apegado a sus dos hijas mayores, Jane y Elizabeth.
  • La señora Bennet: el contrapunto de su marido es una mujer chismosa y despistada, cuyos esfuerzos se limitan a encontrar al mejor pretendiente para sus hijas.
  • Jane Bennet: la mayor de las hermanas Bennet es tímida e ingenua, siendo la principal pretendienta de Charles Bingley, inicialmente interesado en su hermana Elizabeth.
  • Mary Bennet: Seria y cínica, es la menos atractiva de las hermanas, lo cual le confiere un carácter de chica amargada.
  • Catherine Bennet: llamada “Kitty” por sus hermanas, es vanidosa y materialista, al igual que su hermana menor, cuya influencia supone un problema para ella.
  • Lydia Bennet: la menor de las hermanas es fiel compinche de Catherine y una joven testaruda e impulsiva, además de coqueta. Termina fugándose con el señor Wickham, provocando un escándalo que se ve solventado cuando Wickham accede a casarse con ella a cambio de una boda pagada.
  • Charles Bingleys: el mejor amigo del señor Darcy es todo lo contrario a este. Amable y millonario, se siente cómodo con todo el mundo, siendo Jane Bennet la mujer de la que cae rendido.

Orgullo y prejuicio: Un hito en la historia de la literatura

Jane Austen

En 1813, año de la publicación de Orgullo y prejuicio, la relación entre hombres y mujeres continuaba basándose en un patrón social en el que el hombre llevaba la batuta y la mujer se veía abocada a encontrar en él la salida a una vida llena de nuevas sorpresas, bienestar y seguridad.

Una situación de la que era totalmente consciente una joven de 20 años llamada Jane Austen, la cual compartía habitación su hermana y escribía en cuadernos sus impresiones sobre una realidad a la que también ella parecía destinada. Tras la redacción de una primera obra llamada Primera impresiones, el padre de Austen trató de presentarla a una editorial, siendo rechazada hasta que le fue ofrecida al editor que publicó anteriormente otra obra de Austen, Sentido y sensibilidad.

Finalmente, Orgullo y prejuicio fue publicada el 28 de enero de 1813 convirtiéndose en todo un éxito de la época pero, especialmente, en una obra atemporal.

El ritmo ágil de la obra, la sátira social vertida por Austen o, especialmente, la ruptura en la línea argumental de toda historia romántica empañada por el drama y el factor previsible son algunos de los motivos por las que la obra ha perdurado, convirtiéndose además en todo un icono del feminismo.

Porque aunque la literatura actual esté plagada de grandes heroínas e intenciones en torno a la igualdad, en 1813 la realidad era otra, siendo Elizabeth Bennet la mujer que llegaría para demostrar que las mujeres podían pensar. Que podían replantearse si ese hombre era el marido apropiado o no o, simplemente, aceptar que su vida no dependía exclusivamente de la protección de un miembro masculino para ser feliz.

¿Leíste Orgullo y prejuicio de Jane Austen alguna vez?

 

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