Novelas de Gastón Leroux

Frase de Gastón Leroux

Frase de Gastón Leroux

Gastón Leroux fue un escritor, periodista y abogado francés que dejó su huella en la literatura de su tiempo gracias a sus novelas de misterio. Entre ellas, son particularmente famosas las dos primeras entregas de su serie del detective Joseph Rouletabille. Es decir, El misterio del cuarto amarillo (1907) y El perfume de la dama de negro (1908).

Por supuesto, es un sacrilegio omitir El fantasma de la ópera (1910), la creación más célebre de Leroux. No en vano, este título ha sido adaptado a más de un centenar de piezas teatrales, series televisivas y largometrajes, tanto europeos como hollywoodenses. En total, el autor parisino publicó en vida 37 novelas, 10 historias cortas y dos obras dramáticas.

El misterio del cuarto amarillo (1907)

El protagonista

Joseph Rouletabille es el detective aficionado protagonista de ocho novelas de Leroux. En Le mystère de la chambre jaune —título original en francés— se revela que en realidad su nombre es un apodo. Por cierto, su apellido puede traducirse como “trotamundos”, un calificativo curioso para un muchacho criado en un orfanato religioso de Eu, una comuna cercana a Normandía.

Al inicio de la saga el investigador cuenta con 18 años de edad y su “verdadera profesión” es el periodismo. A pesar de su corta edad e inexperiencia, demuestra atesorar una capacidad deductiva “más concienzuda que la policía”. Es más, ya en su primer caso él debe lidiar con Ballmeyer, un reputado delincuente internacional con muchas identidades.

Análisis y planteamiento

El misterio del cuarto amarillo es considerada la primera novela de “misterio de cuarto cerrado”. Se denominó así por su trama, en la cual un criminal aparentemente indetectable es capaz de aparecer y desaparecer de una habitación sellada. Por ello, la publicación original del título —entre septiembre y noviembre de 1907—atrapó rápidamente a los lectores del periódico L’Illustration.

El narrador de la historia es Sinclair, un abogado amigo de Rouletabille. La acción tiene lugar en el castillo de Château du Glandier. Allí, Mathilde Stangerson, la hija del propietario, es encontrada gravemente herida en un laboratorio subterráneo (cerrado desde adentro). A partir de ese punto se expone paulatinamente una intrincada conspiración vinculada con el pasado del propio protagonista.

Otros personajes importantes

  • Frédéric Larsan, líder de los detectives de la policía francesa (Rouletabille sospecha que él es Ballmeyer);
  • Stangerson, el científico dueño del castillo y padre de Mathilde;
  • Robert Dalzac, el prometido de la Mathilde Stangerson y principal sospechoso de la policía;
  • Jaques, el mayordomo de la familia Stangerson.

El perfume de la dama de negro (1908)

En Le parfum de la dame en noir la acción gira en torno a muchos de los personajes de la entrega predecesora. El inicio de este libro muestra a los recién casados Robert Darzac y Mathilde Stangerson muy relajados en su luna de miel porque el enemigo de la familia está oficialmente muerto. De pronto, Rouletabille es llamado nuevamente cuando su despiadado némesis reaparece.

El misterio se vuelve progresivamente más profundo, ocurren nuevas desapariciones y nuevos crímenes. Eventualmente, el joven Joseph consigue llegar al fondo de todo el asunto gracias a su agudo intelecto… Resulta que el reportero es hijo de Mathilde y Ballmeyer. Éste último sedujo a la hija del Prof. Stangerson cuando ella era muy joven.

Las otras novelas protagonizadas por Joseph Rouletabille

  • Rouletabille en el palacio del Zar (Rouletabille chez le tsar, 1912);
  • El castillo negro (Le château noir, 1914);
  • Las extrañas bodas de Rouletabille (Les Étranges Noces de Rouletabille, 1914);
  • Rouletabille en las fábricas Krupp (Rouletabille chez Krupp, 1917);
  • El crimen de Rouletabille (Le crime de Rouletabille, 1921);
  • Rouletabille y los gitanos (Rouletabille chez les Bohémiens, 1922).

El fantasma de la ópera (1910)

Sinopsis

Una serie de eventos muy extraños ocurren en la Ópera de París durante la década de 1880. Esos hechos misteriosos convencen a la gente de que la función está embrujada. Incluso, algunas personas atestiguan haber visto a una figura sombría, con un rostro calavérico de piel amarillenta y ojos ardientes. Desde el inicio el narrador afirma que el fantasma es real, aunque es un ser humano.

El caos se desata cuando las bailarinas claman haber visto al fantasma en la última representación dirigida por Debienne y Poligny. Instantes después, Joseph Buquet, maquinista del teatro, es encontrado muerto (colgado debajo del escenario). Si bien todo parece indicar un suicidio, dicha conjetura no parece lógica cuando la cuerda de la horca nunca es encontrada.

Anexo: lista con el resto de las novelas de Leroux

  • El pequeño vendedor de patatas fritas (1897);
  • Un hombre en la noche (1897);
  • Los tres deseos (1902);
  • Una pequeña cabeza (1902);
  • La búsqueda de tesoros de la mañana (1903);
  • La doble vida de Théophraste Longuet (1904);
  • El rey misterio (1908);
  • El hombre que vio al diablo (1908);
  • El lirio (1909);
  • El sillón maldito (1909);
  • La reina de Sabbat (1910);
  • La cena de los bustos (1911);
  • La esposa del sol (1912);
  • Primeras aventuras de Chéri-Bibi (1913);
  • Chéri-Bibi (1913);
  • Balaoo (1913);
  • Chéri-Bibi y Cecily (1913);
  • Nuevas aventuras de Chéri-Bibi (1919);
  • El golpe de estado de Chéri-Bibi (1925);
  • La columna del infierno (1916);
  • El hacha de oro (1916);
  • Confitou (1916);
  • El hombre que vuelve de lejos (1916);
  • El capitán Hyx (1917);
  • La batalla invisible (1917);
  • El corazón robado (1920);
  • El siete de tréboles (1921);
  • La muñeca sangrienta (1923);
  • La máquina de asesinar (1923);
  • La Navidad del pequeño Vicent-Vicent (1924);
  • Not’Olympe (1924);
  • Las tenebrosas: El fin de un mundo & Sangre sobre el Neva (1924);
  • La coqueta castigada o la salvaje aventura (1924);
  • La mujer del collar de terciopelo (1924);
  • Mardi-Gras o el hijo de tres padres (1925);
  • La buhardilla de oro (1925);
  • Los mohicanos de Babel (1926);
  • Los cazadores de danzas (1927);
  • El señor Flow (1927);
  • Pouloulou (1990).

Biografía de Gastón Leroux

Gastón Leroux

Gastón Leroux

Gaston Louis Alfred Leroux nació en París, Francia, el 6 de mayo de 1868, en el seno de una familia acaudalada de comerciantes. Durante su juventud asistió a un internado en Normandía antes de estudiar leyes en la capital francesa (obtuvo su título en 1889). Además, el futuro escritor heredó una fortuna superior al millón de francos, un monto astronómico en aquel tiempo.

Primeros trabajos

Leroux dilapidó la herencia entre apuestas, fiestas y excesos con la bebida, por ende, el otrora joven millonario se vio obligado a laburar para sustentarse. Su primer empleo importante fue en labores de reportero de campo y crítico de teatro para L’Echo de Paris. Luego, pasó al diario Le Matin, en donde comenzó a cubrir la Primera Revolución Rusa (enero de 1905).

Otro evento en el cual estuvo metido de lleno fue en la investigación de la antigua Ópera de París. En el sótano de dicho recinto —que en ese momento presentaba al ballet parisino— había una celda con prisioneros de la Comuna de París. Posteriormente, en 1907 abandonó el periodismo en detrimento de la escritura, una pasión que cultivó desde su época de estudiante en sus ratos libres.

Trayectoria literaria

La mayor parte de las narraciones de Gastón Leroux presentan una influencia notable de Sir Arthur Conan Doyle y de Edgar Allan Poe. El influjo del genial literato estadounidense es innegable en las ambientaciones, los arquetipos, la psicología de los personajes y el estilo narrativo del parisino. Todos esos rasgos son palpables en la primera novela de Leroux, El misterio del cuarto amarillo.

En 1909, Leroux realizó la publicación por entregas en la revista La Gaulois de El fantasma de la ópera. Su éxito rotundo llevó a convertir el título en un libro muy popular en ese entonces a nivel nacional e internacional. Ese mismo año, el escritor galo fue nombrado Chevalier de la Legion d’honneur, la condecoración (civil o militar) más alta concedida en Francia.

Legado

En 1919, Gastón Leroux y Arthur Bernede —un amigo cercano— crearon la Societe des Cineromans. El objetivo principal de esa compañía cinematográfica fue publicar novelas que pudiesen ser convertidas en películas. Ya hacia la década de 1920, el literato francés era reconocido como un pionero en el género detectivesco francés, una calificación que mantiene hasta hoy.

Solo de El fantasma de la Ópera se han realizado más de 70 adaptaciones entre cine, radio y televisión. Adicionalmente, esta obra ha inspirado a más un centenar de títulos entre novelas de otros autores, literatura infantil, comics, textos de no-ficción, canciones y menciones diversas. Gastón Leroux murió el 15 de abril de 1927 a causa de una infección renal; tenía 58 años.


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