Muere Judith Kerr, la autora de Cuando Hitler robó el Conejo Rosa

Fotografía de Judith Kerr: (c)Christoph Rieger.

Fue hace unos días y la noticia me entristeció. Ha fallecido Judith Kerr, la autora de Cuando Hitler robó el Conejo Rosa, una de esas novelas referentes de la literatura infantil y juvenil y basada en su propia experiencia vital. Publicada en 1971, a mí me la regalaron en los 80 y aún retengo la emoción de cuando la leí. Kerr tenía 95 años y deja atrás una vida tan larga como pródiga en obras para los lectores más jóvenes. Este es un repaso.

Judith Kerr

Ha sido una de las escritoras e ilustradoras británicas de literatura infantil más queridas en el Reino Unido. Pero Judith Kerr había nacido en Berlín en 1923. Con la llegada de Hitler al poder, los Kerr tuvieron  que huir de Alemania a principios de los años 30. La condición judía de su padre, el escritor, crítico teatral y columnista Alfred Kerr, y su posición contra el régimen los ponía en el punto de mira y fue un policía el que los avisó para que se marcharan.

Recalaron primero en Suiza, luego en París y terminaron trasladándose a Londres. Allí, no pudo estudiar en la Universidad de Cambridge como le hubiera gustado, así que decidió hacer cursos de mecanografía y también estuvo asistiendo a los soldados heridos de la Segunda Guerra Mundial en la Cruz Roja. Tomó clases de dibujo y después consiguió una beca para la Escuela de Arte. Cuando se casó lo dejó todo y se dedicó al hogar y a su familia.

Fue mucho más tarde cuando Judith Kerr inventó un cuento para sus dos hijos que tituló El tigre que vino a tomar el té. Y ese fue su debut literario en 1968. A partir de ahí, su carrera despegó y continuó durante medio siglo más.

En 2012 le concedieron la Orden del Imperio (que entrega la reina Isabel II) en honor a sus servicios a la literatura infantil y a la educación sobre el Holocausto. Y solo hace unos días celebró su selección como ilustradora del año en los premios British Book Awards.

Obras famosas

El tigre que vino a tomar el té

De los más populares, valorados y vendidos de las últimas décadas en muchos países, este libro es ya un clásico contemporáneo de varias generaciones de lectores. Es la historia de un tigre muy tragón que interrumpe el té y la merienda de una niña y su madre, pero acaba devorando la despensa entera y bebiéndose hasta el agua de las cañerías antes de desaparecer.

Cuando Hitler robó el Conejo Rosa

Quizás su obra más conocida y reconocida, y rebosa emoción y sensibilidad. La llegada de Hitler al poder va a cambiar radicalmente la vida de Anna y su familia. Su padre tiene que exiliarse en Suiza y Anna, su madre y su hermano lo siguen pocos días después. Anna se deja su conejo rosa, porque no le cabe en la maleta y decide escoger otro juguete aunque después lo echará de menos. Lo que también se dejará será su infancia.

Este título es el primero de una trilogía. Le siguieron La batalla de Inglaterra, la segunda parte de la historia, en la que la joven Anna vive en el Londres del Blitz y es ahora una adolescente que, a los problemas propios de su edad, debe añadir el de vivir en una ciudad en guerra y los problemas económicos de sus padres. Y la tercera parte, A Small Person Far Away, que no llegó aquí y donde ya tenemos a una Anna adulta que viaja a la Alemania de la posguerra después del intento de suicidio de su madre.

Mog, la gata despistada

De sus últimas creaciones, la gatita Mog vive con la familia Thomas que la cuida y la quiere mucho, a pesar de su problema: se olvida de todo. Pero un día sus despistes resultarán muy valiosos, ya que al salir al jardín para intentar escaparse, se queda atrapada. Cuando quiere volver a casa, aprovecha la aparición de un hombre a medianoche en la cocina y Mog maúlla sin parar para reclamar su atención. Pero lo que consigue es que el hombre, un ladrón, sea atrapado.

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