Misterios, crímenes y amor en la época victoriana

Pocas épocas del año son más victorianas que la Navidad. Al fin y al cabo la inventó Charles Dickens, el más victoriano y navideño de los escritores. Hoy traigo estos 5 títulos de temática surtida con amor, crímenes y misterio como lectura o regalo para estos días. Desde nombres clásicos como Thomas Hardy hasta sucesores contemporáneos con de la esencia de la época como Jessica Fellowes. En medio, colecciones de relatos y cuentos de varios autores.

Remedios desesperados – Thomas Hardy

Hardy es uno de los grandes novelistas victorianos y no puedo estrenarse mejor en esta su primera novela. Con las pinceladas sensuales que destacan en su prosa, Hardy compuso aquí un retrato enclavado en la campiña inglesa con una seductora heroína como protagonista y un crimen sin resolver.

Así que tenemos misterios, suspense, asesinatos y bigamia que también tiene trazas del estilo de otro grande del género, Wilkie Collins. Cuenta la historia de Cytherea Graye, una joven criada que descubre que su enamorado, Edward, está prometido con otra. Eso la decide a aceptar la petición de matrimonio del oscuro y seductor Aeneas Manston. Pero Cytherea descubrirá que su marido había asesinado a su primera esposa.

Después de varias peripecias sorteando peligros y equívocos y con la ayuda de su patrona, la señorita Aldclyffe,  Cytherea conseguirá al final quedar libre para casarse con Edward.

Cuentos de detectives victorianos – Varios autores

Hardy y Collins son también algunos de los nombres incluidos en esta antología de 26 cuentos que muestran la evolución del género desde sus orígenes. Así tenemos al detective sabueso que persigue sin descanso a su presa y al genio de la deducción que soluciona crímenes sin despeinarse. O al criminal pasional y brusco y al cerebro amoral que maquina delitos casi imposibles. También varían sus descripciones y las de crímenes más brutales que van convirtiéndose en tramas más complejas.

Estos cuentos nos pasean por toda la historia de un género que no solo asentaron autores famosos como Dickens, Collins o Conan Doyle, sino también otros que merecen recordarse.

Detectives victorianas – Michael Sims

Con el subtítulo de Las pioneras de la novela policiaca, ya pone en antecedentes sobre su contenido. Se trata de un recopilatorio de 11 relatos policíacos, con mujeres como protagonistas y encargadas de resolver un misterioso y complicado crimen.

Se reúnen por primera vez las más grandes luchadoras contra el crimen de la época —y también algunas delincuentes—, como Loveday Brooke, Dorcas Dene o Lady Molly. Precedentes de las modernas damas del crimen, protagonizan relatos inteligentes, ágiles y divertidos de mujeres que no se conformaron con el papel que la rígida sociedad victoriana les había asignado. Sus títulos:

  • La condesa misteriosa, W. S. Hayward.
  • El arma desconocida, Andrew Forrester hijo.
  • Dagas dibujadas, C. L. Pirkis.
  • El brazo largo, Mary E. Wilkins.
  • El asunto de la puerta de al lado, Anna Katharine Green.
  • El hombre de los ojos feroces, George R. Sims.
  • La aventura de la anciana quisquillosa, Grant Allen.
  • La muesca del bastón, M. McDonnell Bodkin.
  • El hombre que me cortó el pelo, Richard Marsh.
  • El hombre que tenía nueve vidas, Hugh C. Weir.
  • La segunda bala, Anna Katharine Green.

Los crímenes de Mitford – Jessica Fellowes

Jessica Fellowes es sobrina de Julian Fellowes, el creador de la exquisita serie de televisión Downton Abbey y autor también de la excelente Belgravia, novela romántica victoriana al uso. Y con los cinco libros oficiales, y superventas también, de la serie en su haber, era lógico que ahora haya empezado una nueva serie de novelas de misterio con crímenes sin resolver. Y este es el primer título.

Nos vamos a 1919 para conocer a Louisa Cannon, que sueña con escapar de su vida de pobreza en Londres y, sobre todo, de su peligroso tío. Su salvación es labrarse una posición dentro de la casa de  la familia Mitford en Asthall Manor, Oxfordshire. Allí se convertirá en criada, acompañante y confidente de las hermanas Mitford, especialmente de Nancy, de dieciséis años, muy fantasiosa e imaginativa.

Pero cuando una enfermera llamada Florence Nightingale Shore es asesinada en un tren a plena luz del día, Louisa y Nancy se verán envueltas en los crímenes de un asesino que hará lo que sea para ocultar su secreto.

Cuentos de amor victorianos – Varios autores

Otra recopilación, pero esta vez de 22 cuentos de amor escritos por algunos de los mejores autores de la época que incluyen a los citados Conan Doyle, Collins o Hardy con más nombres ilustres como los de Henry James, Elizabeth Gaskell, Charles Dickens, Rudyard Kipling, Oscar Wilde o Mary Shelley.

La mayoría de los cuentos están ordenados cronológicamente por la fecha de nacimiento de los autores y en ellos encontramos todo: suspense, realismo, traición, ternura, intereses, pérdida, fantasía y finales unas veces felices y otras muy tristes. Algunos de ellos eran inéditos y de autores también poco conocidos que han podido ver la luz.

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