Mejores libros asiáticos de la historia

La literatura asiática siempre ha sido vista por lectores y críticos como enigmática y peculiar. Un carácter exótico asociado a una percepción de Occidente al que las letras del este tardaron mucho en llegar. Desde la India, China o Japón, estos mejores libros asiáticos de la historia esconden historias exuberantes que, a su vez, nos permiten conocer el testimonio de un determinado país y su cultura.

Mejores libros asiáticos de la historia

El dios de las pequeñas cosas, de Arundhati Roy

Al sur de la India, existe un lugar llamado Kerala formado por cientos de palmeras y canales surcados por viejos barcos de arroz donde se mascan historias mágicas. De origen sirio, la autora india Arundhati Roy se encargó de rendir tributo a esta tierra con El dios de las pequeñas cosas, novela publicada en 1997 con la que ganó el prestigioso premio Booker. A lo largo de las páginas, el carácter metafórico de la autora nos sumerge en la historia de dos gemelos separados por una tragedia ocurrida en 1963 no exenta de realismo mágico y un final apoteósico.

Sueño en el pabellón rojo, de Cao Xueqin

Considerada como una de las obras maestras de la literatura china, Sueño en el pabellón rojo fue escrita a mediados del siglo XVIII por Cao Xueqin, miembro de la dinastía Qing. Un libro que supone el mejor testimonio de una época a través de la percepción del autor de las mujeres que formaron su vida, el orden jerárquico de la sociedad china de entonces y, por ende, el ascenso y decadencia de su propia dinastía. Todo un clásico.

Las mil y una noches

Nadie supo  que autores las escribieron, pero lo cierto es que cuando Las mil y una noches llegó a Occidente en el siglo XIX nada volvió a ser lo mismo. El mundo quedó conquistado por esas historias de alfombras mágicas, bazares de colores o genios encerrados en una lámpara orquestados por la astucia de Scherezade, la doncella que cada noche contaba al sultán una nueva historia a fin de que este no le cortara la cabeza. Procedentes de países como India, Siria o, especialmente, Persia, Las mil y una noches nos transportan a ese Oriente mágico con el que todos una vez soñamos.

Hijos de la medianoche, de Salman Rushdie

Considerado como uno de los autores más polémicos de la historia, al menos para unos fanáticos iraníes que no hacen sino aumentar el precio por su cabeza tras la publicación en 1988 de Los versos satánicos, Salman Rushdie fue conocido en todo el mundo tras el lanzamiento de Hijos de la medianoche. La obra, toda una oda al poscoloanismo y el realismo mágico, cuenta la historia de Saleem Sinai, nacido en la medianoche del 15 de agosto de 1947, fecha en la que India consiguió la independencia del Imperio británico. El libro ganó tanto el premio Booker como el James Tait Black Memorial Prize.

Tokio Blues, de Haruki Murakami

Si existe un autor asiático ante el que inclinarse, ese es Murakami. El eterno candidato al Nobel de Literatura nos ha dejado algunas de las mejores historias japonesas, a caballo entre el magnetismo, el misterio y el intimismo que caracterizan a este autor. Aunque sus obras bien podrían dividirse en aquellas más realistas y otras más metafísicas, nosotros nos quedamos con Tokio Blues, esa oda a la juventud encarnada por un triángulo amoroso y frágil en el Japón de los años 60.

El arte de la guerra, de Sun Tzu

Puede que algunos libros hayan sido publicados demasiado tiempo atrás, pero su esencia continúa siendo atemporal. Este es el caso de El arte de la guerra, libro escrito en algún momento del siglo IV a.C. por el estratega militar chino Sun Tzu, quien a lo largo de las páginas de este manual de vida analiza las operaciones necesarias para inmovilizar a tu enemigo, anteponerse a los ataques y cumplir tus objetivos. El impacto del libro fue tal, que las escuelas de administración de empresas lo utilizan como particular Biblia a la hora de dar forma a sus estrategias corporativas.

El club de la buena estrella, de Amy Tan

La diáspora se ha convertido en un tema recurrente en la literatura de las últimas décadas. En el caso de la primera generación de inmigrantes chinos en Estados Unidos, uno de los mejores libros es El club de la buena estrella, debut de la escritora Amy Tan que supuso todo un éxito en 1989. Basada en la propia historia de sus padres, Tan nos cuenta en esta novela la reunión de cuatro mujeres chinas recién llegadas a San Francisco en 1949 y las tardes de añoranza hacia una tierra a la que jamás volverían.

Nieve de primavera, de Yukio Mishima

Mishima fue uno de  los autores más controvertidos del siglo XX. Un piloto frustrado, misterioso y huraño que vomitaba la belleza de su propio universo en sus obras. Antes de sus suicidio en noviembre de 1970 siguiendo un antiguo rito samurái, el escritor legó a su editor la tetralogía El mar de la fertilidad, saga literaria definitiva del Japón del siglo XX. El primer tomo, Nieve de primavera, es una historia de amor entre dos jóvenes de la nobleza japonesa en los meses posteriores a la muerte del emperador Meiji.

La buena tierra, de Pearl S. Buck

Hija de misioneros, Buck vivió en China hasta los cuarenta años, convirtiéndose en fiel espejo de una cultura demasiado alejada de los estándares occidentales. La buena tierra, obra con la que consiguió el premio Pulitzer en 1932, la autora explora la China de sus memorias a través de la historia de tres generaciones de una familia de campesinos en los albores de la Revolución China. Una novela que nos permite conocer las penurias y desgracias de una población china que se extendió durante gran parte de un siglo XX que cambiaría para siempre el destino del gigante oriental.

Primero mataron a mi padre, de Loung Ung

Más allá de India, Japón o China, el sudeste asiático y países como Vietnam, Malasia o Camboya tienen muchas historias que contar. En lo que respecta a este último, el libro más representativo es Primero mataron a mi padre, escrito por la activista camboyana Loung Ung basándose en una infancia marcada por el régimen genocida de Pol Pot al frente de los Jemeres Rojos. Las memorias de Ung llamaron la atención de Angelina Jolie, quien realizó una adaptación cinematográfica.

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Literatura

Alberto Piernas

Escritor de viajes y literatura, amante de las letras exóticas. Como autor de ficción he publicado relatos premiados en España, Perú y Japón y... Ver perfil ›

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