Los viajes de Gulliver

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Los viajes de Gulliver

Los viajes de Gulliver es una sátira en prosa, considerada la obra más sobresaliente escrita por el irlandés Jonathan Swift. Fue publicada en octubre de 1726 y desde entonces su popularidad la ha llevado a convertirse en un clásico de la literatura universal. El autor creó el texto como burla a los “relatos de viajes”, añadiendo fuertes críticas hacia las costumbres, métodos políticos, así como a la naturaleza humana.

La novela está llena de fantasía con toques de humor e imaginación, por tal motivo, muchos suponen que se trata de una obra infantil. El protagonista de esta historia es Lemuel Gulliver, un médico quien, debido a ciertas circunstancias, decide emprender un viaje. A lo largo de sus travesías vivirá grandes aventuras y se encontrará con cuatro peculiares civilizaciones, todas muy diferentes a la suya.

Resumen de Los viajes de Gulliver (1726)

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Es una novela satírica en la cual se narran los cuatro viajes de un cirujano, quien cansado de la rutina decidió embarcarse en varias aventuras marítimas. Esta obra es un clásico de la literatura y ha sido adaptada en numerosas ocasiones, tanto para cine, televisión, radio, como para obras de teatro. También, distintos autores han realizado secuelas de la historia, con nuevos viajes del famoso Lemuel Gulliver.

Sinopsis

Lemuel Gulliver es un médico cirujano casado y con hijos, nativo de Nottinghamshire. Él realizará cuatro viajes en los cuales vivirá increíbles e interesantes aventuras. En cada uno de ellos terminará en una isla diferente, en las que conocerá cuatro particulares civilizaciones. Estas le harán reflexionar cada vez que regresa a Inglaterra y cuestionar todo acerca de su vida.

Primer viaje

En mayo de 1699, Gulliver emprende su primera travesía, para la cual se embarca en el Antílope. Tras una fuerte tormenta, el navío naufraga y Lemuel debe nadar incansablemente hasta buscar tierra firme. Luego de sortear entre aguas turbulentas, logra llegar a la orilla, donde se queda dormido debido al descomunal esfuerzo realizado. El protagonista despierta atado y rodeado de diminutas personas: los habitantes de Liliput.

Al día siguiente, Gulliver conoce al emperador de la isla, con quien simpatiza y gana confianza. Para él resulta fácil adaptarse; aprende rápidamente el nuevo idioma y las costumbres. El médico llega a agradarle tanto al emperador, que este decide dejarlo en libertad, pero el almirante (con quien no congraciaba) sabotea todo, de manera que la emancipación del gigante quede sujeta a ciertas condiciones, las cuales no le permitirían volver a su hogar.

Al pasar el tiempo, estalla una guerra entre los liliputienses y el reino Blefuscu —también con minúsculos habitantes—. A expensas de su gran tamaño, Gulliver captura a la flota enemiga, por lo que obtiene un título honorifico. Tras negarse a convertir a Blefuscu en colonia de Liliput, Lemuel saltará entre bandos hasta lograr restaurar una embarcación de su tamaño con la que escapa y vuelve a Inglaterra.

Segundo viaje

Dos meses después de volver con su familia, Gulliver decide embarcarse en una nueva travesía, esta vez en el Adventure. De nuevo, una tormenta provoca que el navío pierda el rumbo y termine varado en la isla de Brobdingnag. Allí todos observan a una gigantesca persona, quien hace que los tripulantes huyan despavoridos, mientras que Lemuel correrá hasta un sembradío.

Estando ahí, un granjero de 22 metros de altura captura a Gulliver para exhibirlo como una atracción de circo. Este dispone llevarlo con la Reina, quien enseguida exige quedarse con él como mascota. Al estar en el palacio, Lemuel pasará por muchos peligros debido a su minúsculo tamaño. Gracias a una increíble circunstancia logrará llegar al mar, para luego ser rescatado por una flota inglesa.

Tercer viaje

Meses después —impulsado por ciertos problemas familiares—, Gulliver resuelve volver a viajar. Esta vez, el navío es atacado por piratas y al huir terminará en una tierra desconocida. Lemuel recorre el territorio, cuando de pronto, una gran sombra lo cubre, al mirar al cielo, encuentra sobre él una isla flotante. Tras pedir ayuda, unos hombres lanzan una cuerda y logran subirlo.

Esta misteriosa isla se llamaba: Laputa, en esta comunidad todo se maneja mediante la música y las matemáticas. Pronto Gulliver se hastía de esta extraña colectividad y pide que lo regresen a tierra, donde visita por unos días Balnibarbi. Finalmente decide volver a Inglaterra, pasando antes por Glubbdubdrib donde visita a un mago, además de conocer a los seres inmortales llamados struldbrugs.

Cuarto viaje

Gulliver había decidido quedarse en Inglaterra y no volver a viajar. Tras un tiempo de aburrimiento, decidió regresar al mar, esta vez como capitán del barco. Al poco tiempo de navegar, un motín entre la tripulación trajo consigo que Lemuel quedase abandonado en una isla. Allí conocerá a dos civilizaciones distintas entre sí: los yahoos y los houyhnhnms, estos últimos son quienes gobiernan dicho territorio.

Los yahoos son seres humanos quienes viven de forma salvaje, siempre mugrientos y, además, poco fiables. Por su parte, los houyhnhnms son caballos parlantes, muy inteligentes y que actúan en base a la razón absoluta. Gulliver compagina perfectamente con esta civilización, y cada día aumenta su aversión a la raza humana; aunque, finalmente —en contra de su voluntad—, es regresado a Inglaterra.

Reseña biográfica del autor

Jonathan Swift

Jonathan Swift

El miércoles 30 de noviembre de 1667, la ciudad Dublín (Irlanda) vio nacer a un niño bautizado como Jonathan Swift. Sus padres fueron Abigail Erick y Jonathan Swift, ambos inmigrantes ingleses. Poco antes de nacer, su padre falleció, lo que provocó que su madre se regresara a Inglaterra. Pero antes de marcharse, la mujer dejó la crianza de Jonathan a cargo del tío Godwin.

Estudios y primeros trabajos

Fue educado gracias a su tío, ya que vivió sus primeros años en extrema pobreza. Cursó sus estudios en el Kilkenny School y obtuvo el título de bachiller en Artes en el Trinity College de Dublín. En 1688 regresó junto a su madre a Inglaterra, allí, gracias a ella consiguió trabajar como secretario del escritor y político inglés sir William Temple, quien era un pariente lejano y además amigo de su tío Godwin.

En párelo a sus funciones como advenedizo del baronet Temple, prosiguió sus estudios universitarios y se ordenó como sacerdote anglicano en 1694. Hastiado de ser un subalterno y al no ser promovido, decidió regresar a Irlanda para hacerse cargo de la parroquia Kilroot. En 1696, regresa a Moor Park —convencido por Temple— para preparar sus memorias y cartas antes de su publicación.

Swift trabajó con sir Temple hasta el fallecimiento de este en 1699. Durante esos años obtuvo una amplia experiencia en el ambiente político, religioso y literario de la ciudad, lo que lo llevó a convertirse en una figura importante e influyente. Asimismo, en esa época escribió su primera obra, La batalla entre los libros antiguos y modernos, la cual fue publicada posterior mente en 1704.

Carrera literaria

Luego la presentación de su primer texto, ese mismo año se inició en los escritos satíricos a través de su segundo libro: Historia de una bañera (1704). Se desempeñó como redactor jefe en el diario Examiner, en donde publicó varios artículos a favor del gobierno tory, del cual fue asesor desde 1710 hasta 1714.

En 1726 presentó de forma anónima la que se sería su obra maestra: Los viajes de Gulliver. Esta lo llevó a convertirse en uno de los más importantes exponentes satíricos de todo el mundo. A través de este cuento filosófico, Swift plasmó una parodia hacia los libros de viajes populares de la época, en el cual hace notar ese estilo misantrópico que caracterizó varios de sus trabajos.

Obras de Jonathan Swift

  • La batalla entre los libros antiguos y los modernos (1697) (1704)
  • Historia de una barrica(1704)
  • El comportamiento de los aliados(1711)
  • El cuento del tonel (1713)
  • Cartas del trapero(1724)
  • Viajes de Gulliver (1726)
  • Una modesta proposición (1729)

Fallecimiento

Desde 1738 Swift comenzó a padecer de una misteriosa enfermedad, la cual se presume era de carácter neurológica. Para 1742, un tumor ocular le imposibilitó leer. Al presentir su muerte, expresó: “Ha llegado para mí el momento de romper con este mundo: voy a morir rabioso, como una rata envenenada en su agujero”.

Jonathan Swift murió el 19 de octubre de 1745 y dejó la mayor parte de su riqueza a los pobres. Sus restos reposan en la Catedral de San Patricio de Dublín.


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