Londres. Una ciudad única para ver, leer y a la que amar

Londres. Puente de Westminster y mercadillo de libros en Southbank. 1995-2012-2015

El doctor Samuel Johnson (1709-1784) dijo que quien se cansaba de Londres, se cansaba de la vida. Pero otro gran poeta inglés, Percy Bysshe Shelley (1792-1822), escribió que el infierno es una ciudad muy parecida a Londres. Yo, que solo soy yo, digo que cada vez que he pisado Londres simplemente he sido feliz. Tanto como la enésima turista como viviendo allí cuando lo hice durante un tiempo.

Su historia, sus ambientes, sus olores, sus mil rincones te llevan a recrear otras mil de esas historias. Y te inspiran también para crearlas. Ese puente de Westminster ha sido testigo de glorias y tragedias tan recientes. Y ese mercadillo de libros tan popular en Southbank, contenedor de cientos de títulos universales y locales. Hoy quiero mencionar algunos libros sobre esta ciudad e invitar a todos a visitarla o a volver. Sin más razones. Es Londres.

Sería imposible hacer una lista de tantas historias que ha inspirado Londres o que se desarrollan en ella. Nombres enormes de la literatura, medianos y pequeños. Escritores anónimos o aficionados que encontramos una palabra, una frase o una imagen. Sin conocer la ciudad siquiera.

Porque ¿quién no bailado en los salones de esas fiestas a las que acudían las hermanas Dashwood en Sentido y sensibilidad? ¿Quién no ha visto ni imaginado el Londres de Dickens? ¿Quién no ha visitado el cementerio de Highgate y no ha creído que podía ver la sombra de Lucy Westenra?

Londres – Edward Rutherfurd

Quizás el título más conocido (y voluminoso) para empaparse de esta ciudad desde su fundación en un pequeño asentamiento celta a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, pasando por la invasión de las legiones de César en el año 54 a.C., las Cruzadas, los normandos, la creación del Globe, el teatro donde Shakespeare estrenaría sus obras, las tensiones religiosas, el Gran Incendio de 1666, la época victoriana… Un montón de historias que mezclan a personajes reales y ficticios, que pertenecen a unas pocas sagas familiares que se perpetúan a través de los siglos.

El infiltrado – Stephen Leather

La primera novela de la serie del agente Dan Shepherd, también conocido como Spider. Stephen Leather recrea a la perfección el ambiente tenso y sórdido del hampa londinense y mete a Shepherd en un juego lleno de trampas que mantiene el suspense hasta el final.

Historias de Londres – Doris Lessing

La escritora británica, premio Nobel de Literatura hace diez años, se fue al tumultuoso, variopinto y multirracial Londres de finales del siglo XX para ambientar las dieciocho historias que conforman este volumen de relatos.

Lessing incidió en uno de sus temas preferidos: el retrato crítico de la burguesía inglesa. En estos cuentos se relatan las dificultades, experiencias y muchas sorpresas que encierran las relaciones familiares y las relaciones amorosas, con la importancia tan británica de las convenciones como telón de fondo.

El hombre de Londres – Georges Simenon

Simenon escribió El hombre de Londres en 1933, su primer título considerado serio después de las novelitas populares que tanto éxito le habían dado hasta entonces.

Una noche de invierno, en el puerto francés de Dieppe, el guardagujas ferroviario, Louis Maloin observa la llegada de un barco. Pero entonces será testigo de una escena que lo trastoca: un hombre cae empujado al agua abrazado a una maleta mientras su asesino huye en la oscuridad. Maloin decidirá sumergirse en las aguas del muelle y recuperar la maleta. La curiosidad le vence y… el contenido de la maleta le deja sin aliento. Las cosas se complicarán más cuando al cabo de unos días descubre la presencia del asesino.

Historias de Londres – Enric González

Enric González, periodista que fue corresponsal en Londres de El País, nos desgrana sus experiencias, historias y personajes en el tiempo que estuvo allí. Un título muy personal y ameno.

Para terminar

Da igual el título, el momento o la historia. Cualquier cosa que lleve la palabra Londres impresa merece atención.

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