Mejores libros de la literatura estadounidense

Nelle Harper Lee, autora de ‘Matar a un ruiseñor’

A pesar de su carácter contemporáneo en comparación a la literatura de otros países del mundo, la estadounidense está llena de grandes historias. Relatos surgidos de una historia marcada por la esclavitud, el progresismo o la paranoia que, en cierto modo, no solo representan un determinada período de la historia del país, sino también de Occidente. Estos mejores libros de la literatura estadounidense se convierten en los mejores ejemplos.

Os recomendamos un artículo donde se trata un tema muy demandado por los lectores y es este listado de libros para empezar a leer en inglés de nuestro blog hermano

La letra escarlata, de Nathaniel Hawthorne

Publicada en 1850, La letra escarlata está considerada como una de las obras cumbres de la literatura de Norteamérica. Ambientada en el Boston puritano de 1642, la historia cuenta como protagonista con Hester Prynne, una mujer embarazada a la que se le cuelga una “A” color escarlata en señal de su adulterio. Como personajes secundarios, la novela cuenta con el reverendo Dimmesdale y el médico Roger Chillingworth, en realidad el esposo despechado de Hester. La novela fue adaptada al cine en 1995 con Demi Moore como protagonista y un vapuleo general por parte de la crítica, ya que la película se convirtió en una versión “demasiado libre” del clásico literario.

Lo que el viento se llevó, de Margaret Mitchell

En 1861, Estados Unidos se preparaba para una Guerra de Secesión que alteró la vida de muchas personas. En este caso, la de personajes como Escarlata O’Hara, la niña mimada del propietario de una plantación de algodón del estado de Georgia cuya situación cambia por completo cuando la guerra y la destrucción irrumpen en su vida. La novela, publicada en 1936, se convirtió en todo un éxito de ventas acrecentado tras el estreno de la adaptación cinematográfica protagonizada por Vivien Leigh y Clark Gable que sería estrenada tres años después.

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Las uvas de la ira, de John Steinbeck

El crack del 29 supuso para Estados Unidos la peor crisis económica de su historia, retorciendo por completo a una población que se vio obligada a tomar nuevos caminos. El relatado en Las uvas de la ira es un periplo largo y lleno de polvo emprendido por la familia Joad, obligada a dejar atrás sus tierras de Oklahoma para alcanzar esa tierra prometida llamada California. Reflejo de una generación y uno de los episodios más importantes del siglo XX en Estados Unidos, la novela ganó el premio Pulitzer en 1940 para convertirse en un clásico instantáneo.

El guardián entre el centeno, de J.D. Salinger

Obra cumbre de la literatura estadounidense, El guardián entre el centeno llegó en 1951 para convertirse en una de las novelas más polémicas de su tiempo. Radiografía de una América cada vez más cambiante, la obra de Salinger sigue los pasos de Holden Caulfield, un joven de 16 años que acaba de ser expulsado de su escuela preparatoria y siente un odio generalizado hacia el mundo que le rodea. Su lenguaje provocador y las referencias al sexo, las drogas o la prostitución lo convirtieron en un libro tan vetado como fascinante y también en uno de los más vendidos del siglo XX.

Fahrenheit 451, de Ray Bradbury

Englobada dentro del género distópico, Fahrenheit 451, equivalente a una temperatura de 232,8 ºC  es una novela filosófica publicada en 1953 que habla del control de las masas. En concreto, de una sociedad formada por bomberos encargados de quemar libros, ya que estos están considerados como elementos peligrosos para la humanidad. Un alarde de imaginación que bebe de las influencias de otro gran autor estadounidense como es Edgar Allan Poe y cuya adaptación cinematográfica fue firmada por François Truffaut en 1966.

Matar a un ruiseñor, de Harper Lee

Ambientado durante la Gran Depresión e inspirada en un suceso acontecido en la infancia de Lee, Matar a un ruiseñor habla de dos temas delicados como son el racismo y la violación. La historia, ganadora del premio Pulitzer, cuenta el caso al que debe enfrentarse el abogado Atticus Finch, encargado de defender a un hombre de color acusado de violar a una joven blanca. Rápidamente, la novela se convirtió en una de las más analizadas en los institutos y universidades de Estados Unidos, si bien algunos expertos la consideran demasiado ambivalente para la comunidad negra, siendo mucho más abrazada por la población blanca. El borrador de la novela publicitado como secuela Ve y pon un centinela fue publicado en 2015.

En el camino, de Jack Kerouac

Escrita en apenas tres semanas en el ya famoso rollo de papel que custodiaba Kerouac, En el camino supuso todo un fenómeno social y literario tras su publicación en 1957. Piedra angular de la conocida como “generación beat“, la obra es un monólogo en el que el autor analiza los viajes realizados a través de  Estados Unidos y México junto con sus amigos entre 1947 y 1950. Precursora de la famosa Ruta 66 y de un estilo de vida marcado por la locura, el jazz o las drogas, En el camino se convirtió en una de las obras más influyentes de su tiempo, uno de cambios en el que la mente de los jóvenes comenzaba a abrirse a nuevos modos y estilos de vida.

Beloved, de Toni Morrison

La esclavitud en Estados Unidos es el episodio que ha marcado la historia de un país en el que el racismo aún sigue latente. También un tema del que la literatura apenas se hizo eco hasta hace unas pocas décadas. De ahí que Beloved de Toni Morrison fuese abrazado tras su publicación en 1987 como un libro necesario que quizás había tardado demasiado en llegar. Ganador del premio Pulitzer, la novela adapta los hechos reales basados en la esclava Margaret Garner presentando a Sethe, una mujer de color que en 1856 abandona la plantación de Kentucky en la que vive esclavizada para llegar a Ohio, considerado como estado libre.

La carretera, de Cormac McCarthy

McCarthy es uno de los grandes autores contemporáneos de Estados Unidos. Un escritor que navega entre la violencia de No es país para viejos o el racial The Sunset Limited para apostar por la novela distópica en La carretera. Ambientada en un futuro devastado por un Holocausto nuclear, la novela narra las duras vivencias de un padre y su hijo en un mundo lleno de polvo y hombres sedientos de carne. La novela ganó tanto el premio Pulitzer como el James Tait Black Memorial Prize y tuvo una adaptación al cine protagonizada por Viggo Mortensen en 2009.

¿Cuáles son, en tu opinión, los mejores libros de la literatura estadounidense?

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