Libros de Roald Dahl

Libros de Roald Dahl.

Libros de Roald Dahl.

Roald Dahl fue un destacado novelista, poeta, cuentista y guionista galés de ascendencia noruega. Ganó fama mundial gracias a obras muy populares como James y el melocotón gigante (1961), Charlie y la fábrica de chocolate (1964), Relatos de lo inesperado (1979), Las brujas (1983), Matilda (1988) o Agu Trot (1990). Nacido en Llandalf (Cardiff), el 13 de septiembre de 1916, tuvo una vida llena de momentos épicos que le sirvieron de inspiración. Su impacto ha sido tal que hasta Emma Watson recomienda leerlo.

Pero no todo fue sencillo, la muerte de seres queridos también fue un suceso recurrente para él. Se vio envuelto en varias controversias hasta sus últimos días, especialmente por sus declaraciones anti-Israel, o debido a los problemas surgidos durante las adaptaciones cinematográficas de algunas de sus creaciones literarias. No obstante, es recordado gracias a su enorme legado intelectual, así como por su altruismo. Destacan entre sus aportes las palabras que inventó y que fueron incluidas en el diccionario de inglés de Oxford.

Vida de Roald Dahl

Infancia

Harald Dahl y Sofie Magdalene Hesselberg fueron sus padres. Cuando el pequeño Roald tenía 3 años, su hermana Astrid falleció a causa de una apendicitis. Pocas semanas más tarde murió su padre debido a una neumonía. Dadas las circunstancias, lo lógico para la madre viuda hubiese sido retornar a su natal Noruega, pero ella permaneció en Gran Bretaña. Esto lo hizo porque el deseo de su esposo era educar a sus hijos en colegios británicos.

Estudios de primaria

Hasta los ocho años Dahl estudió en la escuela de la catedral de Llandalf, luego asistió durante seis años al colegio privado St. Peter’s School, en la localidad costera de Weston-super-Mare. Al cumplir trece años, el adolescente Roald fue inscrito en Repton School de Derbyshire, en donde fue capitán del equipo escolar de fives y trabajó como ayudante de fotografía.

Roald Dahl.

Roald Dahl.

El nacimiento del afamado Charlie y “Boy”

Su estancia en Repton originó el argumento de su célebre cuento infantil Charlie y la fábrica de chocolates (1964), pues una empresa local enviaba de forma ocasional cajas de dulces para que fuesen catadas por los alumnos. Asimismo, solía pasar vacaciones de verano con sus parientes en Noruega, lo cual serviría de inspiración para escribir Boy: relatos de infancia (1984). Aunque puede parecer una obra autobiográfica, Dahl siempre lo negó.

Estudios superiores

Una vez terminada la escuela secundaria, hizo un curso de exploración en Terranova con el Public Schools Exploring Society. Más adelante, en 1934 continuó sus estudios en Reino Unido con la Royal Dutch Shell, una empresa petrolífera. Dos años después fue enviado a Dar-es-Salaam (hoy en día, Tanzania) para completar su formación en la Shell House, en donde suministraba combustible bajo el peligro latente de leones e insectos muy agresivos.

Su alistamiento en la Segunda Guerra Mundial

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, Roald Dahl se trasladó a Nairobi para alistarse en la Royal Air Force. Luego de completar un entrenamiento de casi ocho horas totales, comenzó a volar solo y a maravillarse con la vida silvestre de Kenia (utilizó algunas de esas experiencias para sus libros posteriormente). En 1940 continuó su entrenamiento avanzado en Irak, fue nombrado oficial y ordenado al 80vo escuadrón de la RAF.

Accidente casi fatal

Sus primeras misiones consistieron principalmente en trasportar combustible a bordo de un Gloster Gladiator. En una de ellas, el 19 de septiembre de 1940, sufrió un —casi fatal— aterrizaje forzoso en Libia debido a un error en la ubicación designada (entre líneas británicas e italianas). Esto fue determinado en una investigación posterior de la RAF. Roald Dahl apenas pudo escapar del avión en llamas con el cráneo fracturado, la nariz rota y ciego.

Charlie y la fábrica de chocolate.

Charlie y la fábrica de chocolate.

Recuperación milagrosa

A pesar de que los doctores predijeron que no volvería a volar, el joven Roald recuperó la visión ocho semanas después del accidente y fue dado de alta en febrero de 1941, regresando a sus tareas de vuelo. Para ese momento, el escuadrón número 80 ya estaba cerca de Atenas batallando en circunstancias muy desfavorables contra las fuerzas del Eje. Aun así, trascurridos dos meses, Dahl atravesó el Mediterráneo para unirse a ellos.

El panorama era totalmente desesperanzador: 14 aviones Hurricanes y 4 Bristol Blanheims británicos en todo el territorio helénico contra más de un millar de naves enemigas. Durante su primer combate bombardeando barcos en Calcis, Dahl enfrentó él solo a seis bombarderos, pudiendo derribar uno para luego escapar ileso. Todas esas vivencias bélicas las plasmó en su libro autobiográfico Volando solo.

Primeras publicaciones, matrimonio e hijos

En 1942 fue designado como agregado aéreo adjunto en Washington. En esa ciudad realizaría su primera publicación, inicialmente llamada A piece of cake (pan comido). Allí relató los detalles de su accidente a bordo del Gloster Gladiator, pero al final se lanzó bajo el título Derribado sobre Libia. En 1943 apareció su primera prosa para niños, Los Gremlins, adaptada al cine varias décadas después.

La actriz estadounidense Patricia Neal fue su esposa desde 1953 hasta 1983, con ella tuvo cinco hijos, entre ellos, la autora Tessa Dahl. Lamentablemente, en 1962 su hija Olivia de siete años falleció por una encefalitis severa ocasionada por el virus del sarampión. Theo, su único hijo varón, sufrió hidrocefalia debido a un accidente durante su infancia. A raíz de este suceso, se involucró en las investigaciones que originaron la invención de la válvula Wade-Dahl-Till, un aparato diseñado para mitigar la hidrocefalia. Otra de sus hijas, Ophelia, fue cofundadora y directora de Parthners in Health, una organización sin fines de lucro que apoya con cuidados médicos a los habitantes de las zonas más pobres del mundo.

Frase de Roald Dahl.

Frase de Roald Dahl.

Segundo matrimonio y muerte

Su nieta, la modelo y escritora Sophie Dahl (hija de Tessa), inspiró uno de los personajes principales de Un gigante bonachón (1982). Contrajo nupcias por segunda ocasión en 1983, con Felicity Ann d’Abreu Crosland, la mejor amiga de su primera esposa. Murió el 23 de noviembre de 1990, en su casa de Buckinghamshire, a causa de la leucemia.

Entre los honores post mórtem recibidos, está la apertura de la Galería para Niños Roald Dahl del Museo de Bucks County y el Museo – Centro Histórico Roald Dahl inaugurado el año 2005 en Great Missenden. Igualmente, la Fundación que lleva su nombre ha continuado el compromiso del autor galés en áreas como neurología, hematología y alfabetización de la población en regiones vulnerables.

Libros más conocidos Roald Dahl

Charlie y la fábrica de chocolates

El lanzamiento del tercer libro infantil de Roald Dahl —tras Los Gremlins y James y el melocotón gigante— significó un punto de inflexión su trayectoria literaria. Por ello no sorprende que esta obra haya sido adaptada exitosamente dos veces a la gran pantalla (1971 y 2005). La historia publicada en 1964 se centra en Charlie Bucket, un niño de familia muy pobre que vive con sus padres y sus abuelos, pasando hambre y frío.

La suerte del protagonista cambia cuando gana uno de los cinco tickets dorados que otorgan un tour a través la fábrica de chocolates del pueblo. El lugar esta usualmente cerrado para evitar espionajes y es propiedad del excéntrico millonario Willy Wonka. Este excéntrico organizó todo esto para elegir a un heredero entre los cinco participantes. Luego de una serie de eventos histriónicos, Charlie es nombrado ganador y se muda a la fábrica junto con toda su familia.

Relatos de lo inesperado

Es una magistral colección de 16 cuentos cortos que salió a la luz en 1979. Previamente, los relatos habían sido publicados en diferentes medios impresos. El humor negro, el suspenso y la intriga son elementos comunes en todos ellos. Otros tratan particularmente sobre la venganza (Lady Turton, Nunc Dimittis) o el resentimiento (Cordero asado, La subida al cielo). Y, de la misma manera que en sus cuentos infantiles, suelen finalizar con una fábula moral.

Las brujas

Fue publicada en 1983. Su adaptación cinematográfica (1990) dirigida por Nicolas Roeg causó controversia debido a que los cambios realizados, ya que estos no se ajustaron a la novela y desagradaron mucho a Dahl. Es una historia narrada en primera persona por alguien que tuvo encuentros con un par de brujas “que no son como las de los cuentos”. La primera quiso entregarle una serpiente; con la segunda le fue todavía peor.

Matilda.

Matilda.

En paralelo, el relator cuenta el fatal accidente automovilístico que sufrieron sus padres, por lo cual, fue criado por su abuela en Noruega. La nana le describe cuáles son las características típicas de una bruja y le advierte sobre los ataques anteriores de éstas a 5 niños que ella conoció. Pero identificar a las hechiceras es complicado, se visten como mujeres ordinarias mientras completan su misión secreta: acabar con los niños del mundo.

Matilda

Esta obra de Dahl publicada en 1988 debe ser la más familiar para los Millenials, esto debido al popular largometraje homónimo (1996) dirigido por Danny DeVito. La protagonista es Matilda Wormwood, una niña de cinco años extremadamente inteligente, ávida lectora y muy ingeniosa. Ella es hija de unos padres bastante holgazanes e ignorantes con respecto a sus virtudes.

Su profesora, la señorita Honey, se percata de sus cualidades extraordinarias y solicita a la directora Trunchbull que Matilda asista a una clase más avanzada. La directora se niega, pues en realidad es una persona malvada que disfruta castigar sin motivo a los niños. Mientras tanto, Matilda desarrolla poderes de telequinesis, siendo capaz de mover objetos con su mirada.

La Srta. Honey siente curiosidad por las habilidades de la niña y la invita a su casa. Allí Matilda observa que su maestra es muy pobre y que sufre bajo el cuidado de su tía, quien es (revelado más adelante) la Sra. Trunchbull. Entonces, Matilda idea un plan para sacar de sus vidas a la Sra. Trunchbull para siempre. Cuando logra tener éxito, Matilda es vitoreada por otros niños y pasa a una clase más avanzada.

Como consecuencia, la pequeña prodigio pierde sus poderes de telequinesis porque debe emplear todo su cerebro para salir bien en sus nuevas materias. Al final, Matilda termina viviendo bajo la tutela de una Sra. Honey (que ya no debe lidiar con la Sra. Trunchbull) después de que los padres de la niña fuesen arrestados por robar autos.

El legado artístico y literario de Roald Dahl

En total, Roald Dahl publicó 18 cuentos infantiles, 3 libros de prosa para niños, 2 novelas para adultos, 8 antologías de cuentos, 5 memorias bibliográficas y una obra de teatro. En lo referente al mundo audiovisual, Dahl elaboró 10 guiones cinematográficos, incluyendo las célebres entregas Solo se vive dos veces en (1967), Chitty Chitty Bang Bang (1968) y Un mundo de fantasía (1971), entre otras.

También participó como productor y/o conductor en 7 programas de televisión en Reino Unido y en Estados Unidos. Sus obras han sido adaptadas a 13 largometrajes muy bien recibidos por el público, tales como James y el melocotón gigante (1996), El fantástico Sr. Fox (2009) y The BFG (2016 – título original en inglés de Un gigante bonachón). Adicionalmente, sus creaciones han sido trasladadas a 9 series y cortos de televisión.

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