Libro La Psicóloga

El libro La Psicóloga (publicado en español en 2020) es una novela de la doctora en psicología e investigadora noruega Helene Flood. La autora, internacionalmente reconocida por sus estudios sobre la violencia y el estrés postraumático, utilizó su experiencia como terapeuta para crear este domestic noir nórdico.

Como su nombre podría insinuar, Terapeuten —nombre original en noruego— es un thriller psicológico en donde el engaño es un elemento constante. De hecho, el texto contiene una trama muy adictiva que transmite la sensación implícita (y explícita, por momentos) de que todos mienten. Por ello, la protagonista de la historia no puede fiarse de nadie… ni siquiera de sus propios recuerdos

Sobre la autora

Helene Flood Aakvaag (Noruega, 1982) es doctora en psicología egresada de la Universidad de Oslo. Actualmente, funge como investigadora sénior en el Centro Noruego de Conocimientos sobre la Violencia y Estrés Traumático (NKVTS, por sus siglas en inglés).

En la mencionada institución científica, completó su tesis de doctorado, la cual, analiza las secuelas de la violencia en casos de re-victimización y culpa postraumática. Esos temas aparecen claramente descritos en el desarrollo del libro La Psicóloga, cuyo desarrollo demuestra el funcionamiento y la fragilidad de la memoria humana.

Trabajos literarios

Aparte de sus numerosos artículos y publicaciones científicas, Helene Flood tiene en su haber dos lanzamientos literarios previos a La psicóloga. Estos son la novela juvenil Elevator with Houdini (2008) y el texto de ciencia popular Hi, shame (2018). Ahora bien, sin lugar a duda, el éxito de Terapeuten parece vaticinar un futuro prometedor como escritora de novela negra.

Asimismo, el desarrollo de La psicóloga ha sido comparado por la crítica con otros títulos superventas de domestic noir. Entre ellos, Perdida (2012) de Gillian Flynn, La esposa silenciosa (2013) de A.S.A. Harrison y La chica del tren (2015) de Paula Hawkins. Al igual que los libros mencionados, se espera una adaptación a la gran pantalla de La psicóloga (los derechos han sido comprados por Sony).

Por cierto, ¿qué es domestic noir?

Es un término acuñado (según la mayoría de las fuentes) por Julia Crouch en 2013. Éste se define como una variante de la ficción criminalística o de misterio, en la cual sus protagonistas son “investigadores caseros” o “detectives casuales”. Aunque es un subgénero en boga hoy en día, en realidad fue muy utilizado por autores como Agatha Christie o Stephen King.

Argumento y resumen de La psicóloga

Planteamiento

El esposo de Sara, Sigurd, le deja una nota de audio justo después de llegar a una cabaña campestre en donde él iba a pasar un fin de semana. Se supone que se encontraría con unos amigos allí, sin embargo, ninguno de ellos lo ha visto y deciden advertir a Sara sobre la situación.

Entonces, las preguntas comienzan a sobrevolar el ambiente, especialmente aquellas relacionadas con el mensaje de voz. “¿Por qué no vienes?”, es una interrogante persistente en la mente de Sara. Eventualmente, la policía la cataloga como la principal sospechosa de la desaparición de Sigurd mientras ella cree que su marido miente.

Desarrollo

Conforme con el avance del caso de la desaparición de su marido, la consulta de Sara también va evolucionando. Allí, la protagonista atiende y aplica terapias a personas (adolescentes, principalmente) con trastornos de ansiedad, depresión y autoestima. Incluso, el consultorio es un personaje más, pues la disposición de los objetos allí presentes termina siendo crucial para los recuerdos de la psicóloga.

Luego, cuando Sigurd aparece muerto se desatan los más grandes temores de Sara. En ese momento, la doctora es acosada por sus propios conocimientos. Puesto que ella está familiarizada con la manera en la cual el cerebro utiliza la mentira como una forma de autoprotección… Si existe algún secreto muy resguardado es debido a las consecuencias que ocasiona destaparlo.

Enloquecida por los recuerdos

A medida que los acontecimientos se acercan al desenlace, la desconfianza de Sara crece progresivamente hasta niveles enfermizos. Por ende, ella se siente insegura sobre sus pacientes, de las palabras de su esposo y, lo que es peor, de sus recuerdos… En el fondo, Sara sabe que la memoria puede llenar con huecos de falsedad las evocaciones que considera incoherentes.

Análisis de La psicóloga

Contexto

La psicóloga es una novela negra muy acorde con los tiempos de encierro doméstico experimentado en muchos países del mundo a partir de 2020. No obstante, es importante acotar que, si bien el libro fue publicado ese año, su lanzamiento ocurrió justo antes de desencadenarse la situación sanitaria.

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Estilo

Los paralelismos entre Sara, la protagonista del libro, y Helene Flood son muy palpables (ambas son psicólogas). En añadidura, la narración en primera persona más el dominio científico de los temas explorados contribuye a reforzar esa impresión. Es más, pareciese que los acontecimientos descritos corresponden directamente a vivencias reales de la autora.

¿Qué es real?

El drama vivido por Sara, a pesar de ser de naturaleza completamente ficticia, tiene un fundamento científico ampliamente estudiado por Helene Flood. Básicamente, la doctora termina acorralando al lector en un sentimiento de desconfianza absoluta ¿justificada? El motivo: la ciencia ha demostrado cuán frágil es la memoria humana en circunstancias traumáticas.

Al respecto, Flood afirmó en una entrevista para El Periódico (2020): “A veces estamos segurísimos de un recuerdo pero no significa que sea cierto, a menudo lo reconstruimos para hacer coherente nuestra historia, y nuestra memoria borra fácilmente lo que la contradice. No está claro que debamos confiar en nuestra memoria”.

La mentira como hilo narrativo

Flood utiliza una prosa sencilla que contiene diálogos intercalados y algunos saltos en el tiempo. Dichas analepsis (flashbacks) son esencialmente recuerdos de Sigurd (cuando se conocieron, el desarrollo de su relación y su evolución hasta el presente). Por supuesto, el toque distintivo de la novela es la exploración detallada de los cuadros psicológicos de los personajes.

En ese punto, la mentira es el elemento que obviamente más intriga a la autora, quien sustenta científicamente su argumento con la siguiente frase: “Hay muchas formas de mentir, la mentira piadosa, mentir para protegerse a uno mismo por haber hecho algo malo o mal visto, el autoengaño, el mentir por lo que se cree un buen motivo cuando en realidad se está haciendo mucho daño”.


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