Las ventajas de ser un marginado

Las ventajas de ser un marginado.

Las ventajas de ser un marginado.

Las ventajas de ser un marginado (The perks of being a wallflower, título original en inglés) es una novela epistolar del escritor, guionista y director estadounidense, Stephen Chbosky. Publicada en 1999 por MTV Books, obtuvo excelentes números comerciales. No obstante, el texto fue prohibido en varias escuelas debido a la controversial perspectiva del autor sobre la sexualidad adolescente y la experimentación con drogas.

La obra fue lanzada al mercado hispanoparlante por la editorial Alfaguara Juvenil, traducida por Vanesa Pérez-Sauquillo. En España apareció con el nombre «Las ventajas de ser un marginado»; en América Latina se promocionó como «Las ventajas de ser invisible». Asimismo, durante el otoño de 2012 se estrenó una adaptación homónima al cine bajo la dirección del propio Chbosky.

Sobre el autor

Stephen Chbosky nació el 25 de enero de 1970, en Pittsburg, EE. UU. Entre sus mayores influencias cuenta a autores como J. D. Salinger, F. Scott Fitzgerald y Tennessee Williams. Su formación académica la completó en la Escuela de Artes Cinematográficas de la Universidad del Sur de California.

Obras

The perks of being a wallflower (1999) fue su primera novela publicada. Un año después se convirtió en la más leída de MTV Books. Además, la aparición del título en la lista de los 10 libros con más reclamos por parte de la Asociación de Bibliotecas estadounidense, contribuyó a incrementar la curiosidad de los lectores.

Stephen Chbosky.

Stephen Chbosky.

También durante el año 2000, Chbosky lanzó Pieces, una antología de relatos cortos. Por otra parte, el autor pensilvano ha dedicado casi todo su trabajo escrito en la elaboración de guiones para cine y televisión, los cuales, se muestran a continuación:

  • The four corners of nowhere (película independiente en la cual igualmente fue actor y director; 1995).
  • Rent (guion de largometraje; 2002).
  • The perks of being a wallflower (guion del largometraje lanzado en 2012).
  • Jericho (serie de televisión; 2006 – 2008).
  • Brutally normal (serie de televisión; 2013).
  • La bella y la bestia (guion de largometraje; 2017).

Argumento de Las ventajas de ser un marginado

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Charlie, el personaje principal, es un adolescente tímido, solitario, observador, sensible y muy leal. Su mayor preocupación es adaptarse al entorno de la secundaria sin el apoyo de su mejor amigo, Michael, quien se suicidó pocos meses antes del inicio de clases. Para superar esta pérdida, el protagonista comienza a escribir cartas a un amigo.

De esta manera, el espectador conoce de primera mano los pensamientos y la interacción del muchacho con los afectuosos miembros de su familia. Así como con su primer grupo de amigos, unos “desencajados” como él (pero de último año). Junto a ellos vivirá sus primeras experiencias con las drogas y comenzará a entender cuestiones relacionadas con la sexualidad y la adultez.

Análisis, sinopsis y personajes principales

La familia

Al inicio de la historia Charlie tiene quince años y va describiendo por comunicación epistolar —con el lector— cómo es su vida. Su entorno familiar es bastante estable y cálido (a excepción del abuelo materno con sus comentarios racistas y homofóbicos). La madre es afectuosa, más aún no supera la muerte de su hermana Helen, ocurrida el día del séptimo cumpleaños de Charlie.

El padre es amable y comprensivo, aunque internamente sufre por el pesar de su esposa. El hermano mayor de Charlie fue estrella de fútbol americano en la secundaria y es muy relevante en la trama porque le enseña a pelear. Candace, su hermana, tiene un novio popular y autoritario (Derek) que la deja embarazada. Ella decide abortar y Charlie la acompaña a la clínica.

La preparatoria y los “desadaptados”

Durante la escuela primaria, Charlie era muy unido con Michael y la novia de éste, Susan. Pero tras el fallecimiento de Michael, ella se distanció y él se volvió más solitario. Aparte del profesor de inglés, Bill Anderson, Charlie es incapaz de relacionarse con otras personas. Al menos el profesor lo alienta a desarrollar su vocación literaria, es más, le asigna ensayos extra y le presta sus libros favoritos.

Así van transcurriendo los días hasta que Charlie se hace amigo de Patrick y su hermanastra Sam, ambos estudiantes de último año. Él se enamora rápidamente de ella, pero no cree tener la menor oportunidad. De todas maneras, los hermanastros introducen a Charlie dentro de su círculo de amigos, entre ellos, Mary Elizabeth, quien se convertirá en la primera novia de Charlie.

Las vicisitudes de la adolescencia

Charlie desarrolla una conexión cercana con Sam, especialmente después de enterarse de los abusos que sufrió durante la infancia. Pero ella es novia de Craig, un estudiante universitario muy apuesto y popular. Por otra parte, Patrick (homosexual declarado) mantiene un noviazgo secreto con Brad (gay de closet), el mariscal de campo del equipo de la escuela.

En una de sus primeras fiestas, Charlie colapsa tras probar LSD y termina en un hospital. Si bien su rendimiento académico se mantiene alto, su vida personal “es un desastre total”… Charlie es incapaz de sincerarse con Mary Elizabeth (desea romper con ella). En cambio, demuestra sus sentimientos de la peor manera posible: en medio de un juego de “verdad o reto” decide besar a Sam.

La confrontación

Charlie —por recomendación de Patrick— se aleja temporalmente del grupo de amigos. Unos días después, Brad muestra los signos de haber sido golpeado fuertemente por su padre (después de sorprenderlo besándose con Patrick). Luego, en la cafetería de la escuela los compañeros de Brad agreden a Patrick. Charlie salva a su amigo y amenaza a Brad con contar la verdad a todos.

Luego del episodio de la cafetería, Charlie es aceptado nuevamente en el grupo. A estas alturas Mary Elizabeth ya consiguió un nuevo novio. Poco después, Sam termina con Craig debido a las infidelidades de este. Finalmente, el año escolar termina y los estudiantes de último año celebran. Charlie manifiesta sentirse feliz, aunque internamente está intranquilo por la inminente marcha de sus amigos.

Emergen los traumas del pasado

Charlie siempre había tenido en su amigo Michael una referencia clara de cómo no quiere terminar (deprimido, con pensamientos suicidas). Sin embargo, cuando Sam está empacando sus cosas para irse a la universidad, ella lo confronta. Le dice que no puede anteponer el bienestar de los demás al suyo todo el tiempo.

En ese momento Charlie y Sam se besan… ella le toca a la entrepierna; él se muestra incómodo y le dice que no está listo para tener relaciones sexuales. Esa noche Charlie sueña (recuerda) que su tía Helen lo acariciaba de la misma manera. Cuando Charlie se hace consciente del abuso sexual sufrido durante su infancia, sufre una crisis nerviosa.

La vida continúa

Frase de Stephen Chbosky.

Frase de Stephen Chbosky.

En una de las cartas, Charlie relata que sus padres lo consiguieron en estado catatónico en el sofá de su casa. En consecuencia, es internado en una institución psiquiátrica. Con la ayuda de los doctores del hospital y el apoyo de sus familiares, Charlie logra perdonar a su tía. Una vez recibe el alta, decide dejar de escribir cartas… Es el momento de sumergirse en su vida plenamente.

Adaptación cinematográfica

Las ventajas de ser invisible ha sido una película muy aclamada por la crítica y por el público en general. Dirigida por el propio Stephen Chbosky, contó con un elenco estelarizado por Logan Lerman (Charlie), Emma Watson (Sam) y Ezra Miller (Patrick). Según las reseñas especializadas, los artistas mencionados están totalmente ajustados a las descripciones físicas y psicológicas de los personajes.

Otros actores relevantes fueron Paul Rudd (Prof. Anderson), Melanie Lynskey (tía Helen), Johnny Simmons (Brad), Mae Withman (Mary Elizabeth) y Reece Thompson (Craig). Así como Dylan McDermott, Kate Walsh, Zane Holtz y Nina Dovrev, en representación de los padres y los hermanos de Charlie, respectivamente.

Diferencias entre el libro y la película

Al ser un largometraje escrito y dirigido por el mismo autor de la novela, los cambios narrativos fueron escasos. La diferencia más significativa es el peso de los integrantes de la familia de Charlie, mucho mayor en el libro. Del mismo modo sucede con el rol de otros personajes secundarios —como Bob el proveedor de marihuana, por ejemplo— importantes para el mensaje general del texto.


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