Las brujas

Frase de Roald Dahl.

Frase de Roald Dahl.

El nombre de Roald Dahl es sinónimo de éxito literario y comercial, así como de obras inmortales y grandes controversias. Una de las creaciones del autor galés que aglutina todas esas características es Las brujas (1983). Se trata de un texto de literatura infantil con tintes de fantasía oscura, tan alabado como vilipendiado desde su el momento de su lanzamiento.

Las voces contrarias a The Witches —título original en inglés— apuntan a un enfoque misógino y a un final que puede incitar al suicidio. Es más, el libro aún se encuentra prohibido en algunas bibliotecas británicas y estadounidenses. En contraparte, este libro ocupa el puesto 81 de las mejores novelas infantiles de la historia según el School Library Journal de EE. UU.

Análisis de Las brujas

Personajes

Principales

  • Luke, un niño inglés de siete años que quedó huérfano tras la muerte de sus padres en un accidente automovilístico
  • La abuela de Luke, quien posee conocimientos esenciales sobre las brujas.

Complementarios

  • Las mujeres de la “Sociedad Real para la Prevención de la Crueldad con los Niños”.
  • La Gran Bruja, la hechicera más temida y perversa del mundo.
  • Bruno Jenkins, un chico que es transformado en ratón por la Gran Bruja y termina siendo aliado de Luke y de la abuela del protagonista.
  • Los padres de Bruno; particularmente, Mrs. Jenkins que sufre de pánico a los ratones.
  • Los comensales de la fiesta del hotel.

Argumento

La abuela de Luke cuenta a su nieto que las brujas son reales y le detalla cuáles son las señales más utilizadas para identificarlas. Estos entes malvados no tienen el aspecto espeluznante de los cuentos de hadas, al contrario, son mujeres hermosas, aparentemente normales. De hecho, las hechiceras inglesas dirigen la Sociedad Real para la Prevención de la Crueldad con los Niños.

El objetivo real de la asociación de brujas es encontrar técnicas más afectivas para la aniquilación de infantes. Para conseguir su cometido, la mencionada agrupación de brujas realiza anualmente una fiesta un fastuoso hotel de Bournemouth. Entonces, el núcleo de la historia describe cómo Luke se propone impedir que las villanas conviertan a todos los asistentes de la gala en ratones.

Rebajas Las brujas
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Narración y estilo

El libro se encuentra narrado en primera persona con un lenguaje conciso y apropiado a cada personaje. A la par, la sucesión de sustos convierten la lectura en un “cóctel” bastante atrapante para los lectores. Por estas razones, el autor consigue transmitir una sensación de veracidad en los hechos relatados, los cuales pueden clasificarse en tres grupos de secuencias bien diferenciados.

Partes de la novela y escenarios

El primer tercio del texto comprende la estancia de Luke en Noruega bajo el cuidado de su abuela. La segunda sección muestra al chico junto a su abuela durante sus vacaciones de verano en el Hotel Magnífico de Bournemouth, Inglaterra. Allí, ellos descubren que las mujeres alojadas en el hostal son brujas encubiertas.

Entretanto, las féminas perversas descubren a Luke y lo transforman en un ratón. Más adelante, la tercera parte del libro relata como el niño-roedor logra frustrar los planes de las magas cuando él consigue que ellas prueben de su propio “ratonizador”. Finalmente, el protagonista y su abuela regresan a territorios nórdicos, en donde prometen erradicar a todas las brujas del planeta.

Una novela infantil muy controvertida

La exposición de las atractivas mujeres presentadas en el texto como brujas diabólicas no es precisamente un motivo de inspiración para la causa feminista. En realidad, este enfoque es la principal evidencia de los críticos más acérrimos de la novela, quienes afirman que “enseña a los niños a odiar a las mujeres”.

Otro aspecto bastante discutido es el final del libro. El motivo: la abuela le revela a Luke que en su forma de roedor difícilmente llegará a vivir una década. Sin embargo, a él no le importa porque, debido a la edad avanzada de la anciana (86), probablemente ella tampoco vivirá más de nueve años. Por consiguiente, los críticos ven un mensaje encubierto de suicidio como forma de evitar crecer.

Sobre el autor, Roald Dahl

Hijo de Harald Dahl y Sofie M. Hesselberg (ambos de nacionalidad noruega), Roald Dahl nació el 13 de septiembre de 1916, en Llandaff, Cardiff, Gales. Cuando el futuro escritor tenía pocos años de edad perdió a su hermana y a su padre. No obstante, la madre decidió permanecer en territorio británico (en lugar de regresar a su país natal), puesto que el deseo de Mr. Harald era educar a sus hijos allí.

Roald Dahl.

Roald Dahl.

Durante su adolescencia, Roald estudió en el Colegio Repton de Derbyshire, en donde destacó en distintas actividades extraacadémicas y deportivas. Además, los estudiantes de dicha escuela recibían chocolates obsequiados de una fábrica cercana para que los probasen. Evidentemente, este evento lo inspiró a escribir Charlie y la fábrica de chocolates (1964), su libro más celebre.

Una juventud llena de viajes y aventuras

El joven Dahl fue un viajero frecuente, pasó casi todas sus vacaciones de verano con su familia noruega y conoció Terranova después de culminar la secundaria. En 1934, ingresó a la compañía Royal Dutch Shell; dos años después fue enviado a Dar-es-Salaam. En Tanganica (actual Tanzania), él se encontró con animales salvajes mientras hacía sus labores de suministro de combustible.

Luego del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Dahl fue admitido en la Royal Air Force. Gracias a ello pudo apreciar los vastos horizontes de los paisajes africanos durante algunos vuelos de reconocimiento. Si bien en aquel tiempo no se le ordenó entrar en combate, sí sufrió un accidente en Libia (septiembre de 1940) debido a un error de ubicación y fue derribado por fuerzas italianas.

Primeros escritos

Tras ser rescatado del desierto y permanecer cinco meses en el hospital, Dahl pasó al escuadrón número 80 de la British Expeditionary Force. A mediados de 1941 se le ordenó bombardear una flota de barcos en Calcis (Grecia) en una clara situación de desventaja, pues se enfrentó solo con su Hurricane a seis aviones enemigos. Estos sucesos aparecen en el texto autobiográfico Volando solo (1986).

Su primera publicación escrita fue Pan comido (1942), un cuento sobre su accidente aéreo en el norte de África que apareció en el Saturday Evening Post de Washington. En ese momento, Dahl ya ejercía como agregado aéreo adjunto en la capital estadounidense. En territorio norteamericano conoció a quien fue su esposa entre 1953 y 1983, la actriz Patricia Neal, con quien tuvo cinco hijos.

Trayectoria literaria

A partir de 1943 y hasta su muerte ocurrida el 23 de noviembre de 1990 (debido a la leucemia), Roald Dahl lanzó cerca de 50 publicaciones escritas. La mayoría (y las más conocidas) de sus creaciones literarias fueron prosa para niños (17 en total). Adicionalmente, el escritor galés destacó con sus poesías infantiles, novelas de ficción, antologías de cuentos, memorias y guiones para cine y televisión.

Algunas de sus libros infantiles adaptados al cine en épocas recientes

  • James y el melocotón gigante (Walt Disney Pictures, 1996)
  • Matilda (TriStar Pictures y Jersey Films, 1996)
  • Charlie y la fábrica de chocolates (Village Roadshow Pictures, 2005)
  • El fantástico Sr. Fox (20th Century Fox, 2009)
  • Las brujas (Esperanto Filmoj e Image Movers, 2020).

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