La Tempestad

Arte de La tempestad.

Arte de La tempestad.

La Tempestad es un drama para teatro en cinco actos, compuesto en versos y en prosa por el célebre dramaturgo inglés William Shakespeare. Fue escrito y estrenado en 1611. La presentación formal de la obra ocurrió en el Palacio de Whitehall, ante el rey Jacobo I de Inglaterra, y estuvo a cargo de la compañía teatral King’s Men. A lo largo de los años ha sido presentada incontables veces y traducida a diversos idiomas y se encuentra entre los 10 mejores libros para los amantes del mar.

Se considera, junto a Hamlet, una de las obras más densas de su autor. Sus personajes, diálogos y situaciones han tenido múltiples lecturas por parte de los críticos. Trata temas como la ambición, la traición, la venganza y la redención, dentro de un ambiente que mezcla lo sobrenatural con lo terrenal. El personaje principal de La Tempestad, el mago Próspero, cierra la obra con un recordado monólogo, que se ha convertido en una de las frases más citadas de Shakespeare a lo largo de los siglos: “Estamos hechos de la misma sustancia que los sueños. Nuestro pequeño mundo está rodeado de sueños.”

Sobre el autor

William Shakespeare fue un dramaturgo, poeta y actor inglés, nacido en 1564 en Stratford Avon. Se le considera el autor más importante de todos los tiempos en lengua inglesa.

Fue hijo de un comerciante y la heredera de un terrateniente, lo que le otorgó buena posición social desde su nacimiento, aunque sin títulos nobiliarios. Se conjetura que estudió en la Stratford Grammar School, donde aprendería latín e inglés avanzados, y desarrollaría su conocido gusto por la lectura de textos clásicos y exóticos.

Durante la década de 1590 se estableció en Londres, en donde formó parte en calidad de actor y dramaturgo de la compañía teatral Lord Chamberlain’s Men. Más adelante, durante el reinado de Jacobo I, esta pasó a llamarse King’s Men.

Escribió numerosos dramas, comedias y tragedias que han sido representados en los cinco continentes con el paso de los siglos. Sus piezas teatrales y poemas han inspirado a artistas de todas las disciplinas en distintas épocas. Escribió La Tempestad como una de las obras de su madurez, en 1611.

William Shakespeare falleció en su ciudad natal en el año 1616.

Una isla en medio de lo terrenal y lo sobrenatural

Los acontecimientos que se relatan ocurren en una isla desierta a la cual arriban forzosamente los personajes: Antonio, duque de Milán; Alonso, rey de Nápoles; el príncipe Fernando y unos cuantos acompañantes y sirvientes.

El naufragio que les lleva a tal situación no fue fruto del azar, sino que fue consecuencia de la tempestad desatada por Ariel, una sílfide a las órdenes del hechicero Próspero, quien habita en la isla. Pronto se revela al espectador que Próspero es el verdadero heredero del ducado de Milán y que su hermano, Antonio, en un acto de traición, le envió a morir en un bote junto a su hija Miranda años antes. En su destierro, Próspero aprendió el arte de la magia y controló a los seres que habitaban la isla desierta: Ariel y Calibán.

Frase de Shakespeare.

Frase de Shakespeare.

Conviven así, en La Tempestad, políticos y personajes del mundo real con entidades sobrenaturales y magia. En el medio de los dos mundos está el protagonista, quien fue una vez duque, durante la mayor parte de la obra es un hechicero vengativo y al final abandona sus libros de magia para regresar a Milán.

Tras el arribo del rey Alonso, Antonio y el resto de los marineros a la isla, Próspero y sus sirvientes sobrenaturales traman asustarlos y retenerlos, para completar así la venganza del mago por lo hecho por Antonio en el pasado. Las ilusiones y los encantamientos son parte central de la obra.

El perdón y la redención como mensaje final

En un giro inesperado hacia el final de la obra Próspero perdona a sus enemigos, deja atrás los libros de hechizos y decide volver a Milán y retomar su vida anterior. Todo esto ocurre gracias al enamoramiento de Miranda y el príncipe Fernando, quienes se encontraron por azares de la tormenta y deciden casarse.

El amor acaba victorioso y Próspero retoma su humanidad. Este final contrarresta la oscuridad y la tensión de la obra, que también tiene situaciones hilarantes durante su desarrollo.

Referencias diversas a sucesos de su época

Para muchos estudiosos, los hechos de La Tempestad están parcialmente inspirados por la historia de George Somers. Este fue un famoso almirante de la Marina Real Británica quien sobrevivió tras quedar atrapado junto a su tripulación en medio de una tormenta en las costas de las islas Bermudas, en el año 1609.

También se ha afirmado que es una alusión a los viajes de conquista del Nuevo Mundo, territorio por el que competían la corona británica y la española. Para muchos europeos de la época, América era una tierra en la que reinaba lo desconocido, lo sobrenatural y los monstruos.

Se ha especulado mucho con la relación entre Próspero y Calibán, un ser hosco y primitivo que el mago somete y pone a su servicio. Según muchos lectores y críticos, representa la relación entre el colonizador y los nativos colonizados de América.

Personajes

Próspero

Es el duque legítimo de Milán, a quien su hermano Antonio hizo partir en un barco sin rumbo para quedarse con el ducado. En la isla se vuelve un poderoso hechicero y trama su venganza. Al final de la obra, decide perdonar la traición y regresar a su tierra. Su soliloquio final y el epílogo (en el que ya sin magia se encomienda para el viaje de regreso) representan dos de los textos cumbres y más recordados de la obra de Shakespeare.

Miranda

Es la joven y soñadora hija de Próspero. Poco después de arribar a la isla, Calibán intenta violarla, por lo que Próspero decide tratarlo duramente en adelante. Se enamora de Fernando, el hijo del rey, y quiere casarse con él.

Arte de Miranda en La tempestad.

Arte de Miranda en La tempestad.

Calibán

Es el hijo de una bruja y un demonio. Representa la parte primitiva y visceral del ser humano. Durante el desarrollo de la trama, intenta convencer a un sirviente de los naufragados para que asesine a Próspero, demostrando así su carácter impulsivo y voluble.

Calibán ha sido mencionado o inspirado a otros personajes de reconocidas obras literarias posteriores. Se le alude en el famoso prólogo de El retrato de Dorian Gray, de Oscar Wilde, así como en el Ulysses de James Joyce, entre otros.

Ariel

Es la contraparte de Calibán, en tanto representa lo más excelso e intangible del ser humano. Vivió encerrado por Sycorax la bruja madre de Calibán hasta que Próspero lo rescató, por lo que le promete fidelidad al mago con la esperanza de algún día recuperar su libertad. Es un ser de aire, que tiene múltiples poderes mágicos y puede controlar los vientos.

Antonio

Es el actual duque de Milán por la supuesta muerte de Próspero. Durante su estancia en la isla, intenta crear intrigas entre el rey Alonso y el hermano de este, Sebastián. Es traicionero y ambicioso.

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