La princesa prometida, de William Goldman

Fotograma de la película La princesa prometida

De todos los libros publicados en el siglo XX, existen algunos capaces de perdurar para la eternidad y tocar la fibra de todo aquel que lo lee. Y uno de ellos es, sin duda, La princesa prometida de William Goldman, libro publicado en 1973 el cual readapta una obra de S. Morgenstern basándose en las partes del mismo que el padre de Goldman seleccionó para él durante su infancia.

Sinopsis de La princesa prometida

Portada del libro de La princesa prometida

La princesa prometida se divide en dos partes. La primera, a modo de prólogo, supone una presentación del propio William Goldman, quien a través de la ficción, relata su propia vida, en concreto aquella infancia en la que su padre, un florinés emigrado, le leía cada noche La princesa prometida: Relato clásico de amores verdaderos y grandes aventuras de S. Morgenstern. El mismo que le ayudó a introducirse en la literatura y abandonar una adolescencia de “imaginación desperdiciada”, según aseguraban sus padres y profesores. Años después, cuando finalmente Goldman se consolidó como novelista, decidió enviarle el mismo libro a su hijo, percatándose poco después que éste lo había abandonado tras leer el primer capítulo. Fue así cómo el autor descubre que, realmente, la historia que le contó su padre se basaba en las partes más entretenidas del libro de Morgenstern. La clave que llevaría a William Goldman a escribir La princesa prometida, la segunda historia que abarca el título.

La princesa prometida, en sí misma, es una historia que combina diferentes géneros tales como romance, aventura, fantasía y humor. Ambientada en el ficticio país de Florín (el padre de Goldman era florinés, por lo que automáticamente induce al lector en una historia tan real como ficticia basada en el nombre de una antigua moneda usada en Florencia durante la época medieval), La princesa prometida narra la historia de amor entre la princesa Buttercup y su amado Westley, quien tras morir lleva a Buttercup a comprometerse con Humperdinck, un malvado príncipe, a fin de evitar una guerra. Sin embargo, poco antes de la boda, una banda de asaltadores secuestra a la princesa. Los integrantes son Íñigo Montoya, el mejor espadachín del mundo; Vizzini, el ser humano más inteligente; y Fezzik, el más fuerte, quienes no contarán con la presencia de un misterioso hombre de negro que les persigue durante su huida.

Personajes de La princesa prometida

Cary Elwes y Robin Wright en la película de Rob Reiner

La princesa prometida está llena de villanos, príncipes, princesas y otros muchos personajes imaginables, siendo estos siguientes los principales personajes de la historia:

  • Buttercup: Es la heroína protagonista y enamorada de Westley. Una lechera cabezota y de ideas fijas convertida en la muchacha más bella del reino de Florín y, a su vez, en la clave para evitar una guerra entre ambos bandos.
  • Westley: Es el mozo de cuadras que se enamora de Buttercup, la hija de su dueño y cuya casa es incendiada, quedando en la pobreza absoluta. Para solventar la situación y poder casarse con Buttercup, emprende un viaje en barco prometiendo que volverá a por ella. Sin embargo, durante la travesía, éste es asesinado por el malvado Pirata Roberts Deel.
  • Príncipe Humperdinck: Pérfido y malvado, el príncipe Humperdinck ni siquiera sabe quién es Buttercup, siendo el Conde Rugen el encargado de traerle a la mujer más bella del reino. Es un ávido cazador y planea el secuestro de Buttercup antes de casarse a fin de provocar una guerra con la nación de Guilder.
  • Íñigo Montoya: De origen español, este personaje es considerado como el mejor espadachín del mundo, siendo uno de los integrantes del trío que secuestran a Buttercup. Al igual que el resto de los mercenarios, arrastra un pasado del que no puede huir y al que el lector accede mediante flashbacks a lo largo de la historia. Suya es la mítica frase “Soy íñigo Montoya, tú mataste a mi padre, prepárate a morir”, tan en boca de los jóvenes que, en los 80, jugaban a los espadachines emulando a este personaje.
  • Vizzini: De origen siciliano, es el hombre más inteligentey mano derecha del príncipe Humperdinck respecto al secuestro de Buttercup. También arrastra diversos problemas del pasado.
  • Fezzik: Procedente de Groenladia, Fezzik es un grandullón joven considerado como el ser humano más fuerte del mundo. A menudo entona rimas que sacan de quicio a Vizzini y no le gusta la lucha sucia.

La princesa prometida: Reinventado la novela de fantasía

William Goldman, autor de La princesa prometida

Las novelas de aventura y fantasía fueron las que consumieron gran parte de la infancia del autor de La princesa prometida, William Goldman. El autor que con esta historia buscaba reinventar el género por completo permitiendo que un cuento a priori infantil, fuese interpretado por el público adulto. Basándose en el humor, la parodia y unos personajes que no cumplían los cánones esperados en una típica historia de amor medieval, La princesa prometida fue publicada en 1973 en Estados Unidos por la editorial Harcourt Brace. No obstante, posteriormente Goldman insistió en agregar una escena nueva que su editor rechazó desde el primer momento para evitar problemas de derechos de autor con Morgenstern. Recordemos que La princesa prometida es un compendio de las historias de Morgenstern, pero en ningún momento trata de modificar el material existente.

Tras convertirse en un éxito de ventas, el libro adquirió cotas aún más altas gracias a la adaptación cinematográfica estrenada en el año 1987. Dirigida por Rob Reiner y protagonizada por Cary Elwess y Robin Wright, la cinta contó con guión del propio Goldman y se convirtió en todo un éxito de taquilla.

Treinta años después del estreno de la película (y cuarenta del libro), La princesa prometida continúa siendo un clásico de la literatura universal. Un conjunto de géneros mediante el que William Goldman reinventó las novelas de aventuras de toda la vida, criticó el exceso de la realeza europea, denotó los beneficios de la muerte y, en definitiva, atrajo la atención de cientos de lectores.

Los mismos que hoy día continúan considerando La princesa prometida como uno de los mejores libros de la historia y la prueba de cómo un buen libro puede engendrar uno mejor.

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