La mano izquierda de la oscuridad

La mano izquierda de la oscuridad.

La mano izquierda de la oscuridad.

La mano izquierda de la oscuridad es una novela de ciencia ficción escrita por la autora estadounidense Ursula Kroeber Le Guin. Fue publicada en 1969 y trata las intrigas diplomáticas y las peculiaridades propias de una sociedad desprovista de la dualidad entre los géneros.

Esta es una obra profundamente reflexiva y filosófica. Los hechos transcurren en un lejano planeta llamado Gueden o Invierno, por sus gélidas temperaturas. Allí es enviado un terrestre, Genly Ai, para negociar una alianza con Ekumen, una organización de planetas habitados por humanos. Introduciendo este personaje de nuestra civilización en un mundo utópico, en el que no existen las guerras ni los géneros definidos, la novela aborda la relación entre ambos temas.

Una obra profundamente reflexiva

Kroeber Le Guin hizo una honda reflexión sobre cómo la sexualidad y la oposición de los géneros determina la identidad no solo de los individuos., sino también de las sociedades.

La autora fue galardonada por esta obra con el premio Nébula a la mejor novela en 1969 y al año siguiente con el premio Hugo en la misma categoría, dos de los más ansiados reconocimientos dentro del género de la ciencia ficción en literatura.

Sobre la autora

Nacimiento y familia

Ursula Kroeber Le Guin nació en la ciudad de Berkeley, California, el 21 de octubre de 1929. Fue la primera hija del matrimonio formado por dos prominentes figuras de la antropología y las letras en Estados Unidos: Theodora y Alfred Kroeber. Este interés por los estudios sociales y la antropología está presente en las novelas y cuentos publicados por la escritora en décadas posteriores.

Estudios y matrimonio

Realizó estudios en la Escuela Radcliffe y más tarde en la Universidad de Columbia, donde se especializó en lenguas romances. Estudió también en Francia en donde conoció a Charles Le Guin, con quien contrajo matrimonio en 1953.

Trabajos y primeras publicaciones

Tras su regreso a Estados Unidos, se estableció en la ciudad de Macon, Georgia, y fue profesora de lengua francesa en distintas universidades. En 1964 publicó su primera novela célebre, titulada El mundo de Rocannon, a medio camino entre la fantasía y la ciencia ficción. Estos dos géneros fueron los más trabajados por la autora a lo largo de su vida.

Ursula Kroeber Le Guin.

Ursula Kroeber Le Guin.

La llegada de La mano izquierda de la oscuridad

Tras otras publicaciones, finalmente ve la luz una de sus obras maestras: La mano izquierda de la oscuridad, por la que recibió distintos galardones. Esta forma parte del ciclo Ekumen, iniciado con El mundo de Rocannon y del que existen otras seis novelas. Estas obras transcurren en un universo de planetas habitados por humanos con distintas características, descendientes de una misma civilización antigua.

En sus novelas del ciclo Ekumen crea utopías en las que se exploran temas políticos y sociales a través de la ciencia ficción, como el feminismo, la anarquía, la preocupación por el cuidado del medio ambiente, el pacifismo y el poder.

Además de ciencia ficción escribió numerosas novelas de fantasía, entre las que destacan el ciclo Terramar. Para esta serie la autora recreó un mundo ficticio poblado de magos y seres sobrenaturales, con conflictos psicológicos y también sociales. Parte de estos relatos fueron adaptados en una producción cinematográfica animada de Estudio Ghibli, titulada Cuentos de Terramar (2006), cuya dirección estuvo a cargo de Goro Miyazaki.

Publicó también numerosos libros de poesía, ensayos y cuentos infantiles. Además escribió y publicó novelas de ciencia ficción y fantasía no relacionadas con el universo de Ekumen ni Terramar, como La rueda celeste, El eterno regreso a casa, Los Dones, Las doce moradas de invierno, entre otros. Destacó además como traductora de distintos idiomas. Entre otros trabajos, tradujo obras de Gabriela Mistral y Lao Tse.

Murió en Portland, Oregon, el 22 de enero de 2018.

El universo de contrastes de Ekumen

La mano izquierda de la oscuridad está ambientada en Gueden, un planeta cubierto de glaciares también llamado Invierno, en el que habitan humanos sin género. A este planeta es enviado el terrícola Genly Ai con la misión de tener un encuentro con el rey Argaven, para concretar la alianza de Gueden con Ekumen.

Ekumen es una federación conformada por una considerable cantidad de planetas poblados por humanos que se adaptaron fisiológica y socialmente a las condiciones de cada uno, todos ellos descendientes de humanos antiguos habitantes de Hain. En este universo transcurren ocho novelas de Úrsula Kroeber Le Guin.

Las diferencias y particularidades de cada uno dan pie a reflexiones sobre nuestra propia sociedad. Esto hace que a las novelas de la autora puedan dársele diversas lecturas dentro de la antropología, la política y la sociología.

La igualdad de género como utopía

La característica principal que distingue a los habitantes de Gueden es que estos no tienen sexo la mayor parte del tiempo, ni roles de género que asumir. Su apariencia es totalmente andrógina y todos son capaces de concebir y dar a luz por igual. Unos pocos días al mes son machos o hembras, de forma aleatoria. Este momento en el que son sexuados se llama “kémmer”.

Uno de los planteamientos centrales de la novela es que en una sociedad sin la oposición hombre – mujer y sin las relaciones de poder que se generan a partir de esta dualidad, no existen las guerras, ni muchos de los enfrentamientos sociales de nuestro mundo. Los conflictos se dan, principalmente, en torno al deseo de prestigio social.

Tampoco existe la igualdad de género como ideal porque el género es neutro. En este sentido podría leerse como una utopía feminista, un mundo donde el feminismo no es necesario.

Una historia sobre el desencuentro

La dificultad en la comunicación es otro de los temas álgidos de la historia. Los habitantes de Gueden consideran a Genly Ai una persona extraña y enferma, constantemente en kémmer y de poco fiar. Este a su vez los ve como seres afeminados cuyos gestos le cuesta entender.

Los conflictos de la historia se desarrollan a partir de la espera de Ai para obtener una audiencia con el rey Argaven, y continúan con los acontecimientos posteriores a este encuentro y al destierro del Primer Ministro, Estraven. Genly Ai realiza un largo viaje para volver a encontrar a Estraven, con quien no logra comunicarse efectivamente debido a las diferencias culturales.

El clima gélido también es protagonista de la historia y suma dificultades al posible y anhelado entendimiento del terrestre con las personas de Gueden.

Frase de Ursula Kroeber Le Guin.

Frase de Ursula Kroeber Le Guin.

Personajes

Genly Ai

Es un hombre de La Tierra enviado a Gueden con la misión de lograr que este planeta se alíe con Ekumen. Se enfrenta a incontables dificultades originadas por la diferencia cultural y el poco entendimiento que hay entre él y los habitantes de Gueden.

Derem Estraven

Primer Ministro de Karhide, nación de Gueden. Apoya a Genly Ai y le ayuda a concretar una entrevista con el rey. El día de la entrevista es desterrado y se retira a Orgoreyn.

Argaven XV

Es el rey de Karhide. Es paranoico y considerado loco por sus súbditos. En un principio rechaza la alianza que le propone Ai por considerarlo un mentiroso.

Obsle

Es una de las 33 figuras de poder que gobiernan Orgoreyn, llamados los Comensales. Al principio apoya a Genly Ai y el establecimiento de la alianza con Ekumen, pero al notar que no obtendrá los beneficios esperados deja de interesarse por él.

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