_L. A. Confidencial_. 20 años de la película del clásico de James Ellroy

Estos días se ha celebrado la 70 edición del Festival de Cine de Cannes que termina mañana. Pues bien, en la de hace 20 años se presentaba la adaptación cinematográfica de L. A. Confidencial, el título de la novela más famosa y aclamada de James Ellroy. La dirigió Curtis Hanson (fallecido el pasado septiembre).

El Perro Rabioso publicó L. A. Confidencial en 1990 y le han adaptado al cine varias obras. Yo, que me he leído casi todo de Ellroy, la tengo entre mis novelas de cabecera. Y de la película solo puedo decir que me parece la mejor adaptación posible y una obra maestra del cine negro contemporáneo. Este repaso a ambas es otra entrega especial de las caras que les han puesto a nuestros polis literarios. Con estas acertaron completamente. En todas.

El cuarteto de Los Ángeles

L. A. Confidencial es el tercer título del llamado Cuarteto de Los Ángeles, compuesto por La Dalia Negra, El gran desierto, L. A. Confidencial y Jazz blanco. Las tres últimas siguen el esquema de un trío de personajes protagonistas, muy habitual de este escritor.

Todas tienen su complejidad tanto de estructura como de lectura, casi diría que L. A. Confidencial es la que más. Pero por eso mismo son tan fascinantes de leer. Por eso y por su estilo telegráfico y contundente, no apto para estómagos delicados ni para espíritus políticamente correctos.

L. A. Confidencial

Sinopsis

Los Ángeles, años 50. El sueño americano convive con la pornografía, la corrupción policial y las intrigas en el hampa de la ciudad. Un atroz asesinato colectivo hace saltar todas las alarmas en el DPLA. Allí concurren las vidas de tres policías que no pueden ser más distintos. La investigación que inician los meterá de lleno en un laberinto de trampas que tienen más dentro que fuera, y en ellos mismos. Y las consecuencias pueden ser las peores.

Personajes

Son innumerables. Con los ficticios se mezclan los reales, como el legendario jefe del DPLA, William H. Parker, o los mafiosos Jack Dragna o Mickey Cohen. Pero veamos los más importantes.

  • Ed Exley (Guy Pearce). Ambicioso y sediento de gloria, por alcanzarla es capaz de violar cualquier ley. También pretende superar a su padre, prestigioso expolicía y gran magnate ya fallecido. Es un ganador nato y consigue lo que quiere cueste lo que cueste.
  • Jack Vicennes (Kevin Spacey). Ejemplo de otro tipo de ambición, el de la fama. Se siente más como una celebridad, es asesor en una famosa serie de televisión (Placa de honor) sobre la policía y no tiene ningún escrúpulo para pasar información a revistas sensacionalistas. Pero también se verá arrastrado por una trama que le hará replantarse sus principios. Aunque sea demasiado tarde.
  • Bud White (Russell Crowe). Todo lo opuesto a los anteriores. Está marcado por la brutal muerte de su madre, que presenció siendo niño, y tiene una especial obsesión por los maltratadores de mujeres. Tan violento como frustrado por su propia naturaleza, sin embargo, se revela como un buen investigador, que va adelantándose a todos tanto en las pesquisas como en la acción. Paga cara su habilidad, pero también es compensado.
  • Dudley Smith (James Cromwell). El capitán Smith, en la novela descrito como un rubicundo y redondo irlandés, es el personaje que conecta todo el cuarteto. Uno de los mejores de todos los creados por Ellroy, por la supervivencia que demuestra su diabólica naturaleza. Ejemplo perfecto de los grandes malvados literarios a los que no puedes evitar admirar.
  • Lynn Bracken (Kim Basinger). Los personajes femeninos en la obra de Ellroy son menos, pero tienen muchísima fuerza y carga emocional. Si no son las obsesiones de los personajes masculinos, toman las riendas de la acción o son determinantes en ella. La elegante prostituta de lujo que imita a Verónica Lake es solo una chica sencilla de pueblo con ambiciones justas. Así que no es una paradoja que se quede con el hombre que tampoco busca la gloria.

La película

Como era imposible desarrollar en el lenguaje cinematográfico la complejísima y extensa trama, el guionista Brian Helgeland y el director Curtis Hanson hicieron una obra de ingeniería que afortunadamente les salió muy bien. Tan bien que ganaron el Óscar al año siguiente al mejor guion adaptado. Pero sobre todo consiguieron mantener la esencia del original. Lograron reunir además una ambientación, banda sonora y fotografía magníficas. Y remataron la faena con la elección de un reparto coral en estado de gracia.

El acierto: meter un buen gancho con nombres de estrellas como Spacey y Basinger (que también ganó el Óscar a mejor actriz secundaria). Los unieron a unos secundarios de lujo como Cromwell (excepcional como el capitán Smith, aunque su físico no respondiera al del Smith literario). Y lograron que dos caras desconocidas (Pearce y Crowe) impactaran precisamente por no poder asociarlas con referencias anteriores, con lo que se convirtieron en esos personajes.

El resultado: que si alguien todavía no la ha visto, está tardando en hacerlo en cuanto acabe de leer esto. A los que la hemos visto, digamos, unos 20 millones de veces a lo largo de estos 20 años y nos sabemos los diálogos de memoria (y en inglés), pues una vez más tampoco importa.

  • Más sobre L. A. Confidencial aquí.

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6 comentarios

  1.   Adela dijo

    Fantástica película magníficamente interpretada, fantástico elenco . 20 años ya!!!. No me canso de verla

    1. ¿Qué te puedo decir? Que yo tampoco me canso…

  2.   Nurilau dijo

    Mariola, no has podido hacer un homenaje tan maravilloso de esta película que forma parte de mi vida. Me has vuelto morir de ganas de verla, y eso…que me la se de memoria. Artículo redondo, película redonda, adaptación redonda, actores redondo y Ellroy insuperable.

    1. Pues digo lo mismo. ¿Qué no sabrás tú ya que hayamos hablado mil veces? Gracias por tu comentario.

  3.   ricardo dijo

    esta la Dalia negra del mismo autor magnificas peliculas y novela muy buena yo tengo las dos recomendadas un 10 sobre 10

    1. Sí, también. Tienes referencia a La Dalia negra también, pero para mí la película de Brian De Palma se quedó mucho antes de llegar. Prefiero el libro con creces.

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