Juan Torres Zalba. Entrevista al autor de El primer senador de Roma

Fotografía: Juan Torres Zalba, página de Facebook.

Juan Torres Zalba es de Pamplona y ejerce como abogado, pero en sus ratos libres se dedica a la literatura de género histórico. Después de publicar Pompelo. El sueño de Abisunhar, el año pasado presentó El primer senador de Roma. Le agradezco mucho su tiempo y amabilidad dedicados para esta entrevista, donde nos habla de ella y de varios temas más. 

  • ACTUALIDAD LITERATURA: Tu última novela se titula El primer senador de Roma. ¿Qué nos cuentas en ella y de dónde surgió la idea?

JUAN TORRES ZALBA: La novela narra los acontecimientos que se suceden en la Roma republicana entre los años 152 a 146 a.C., una época en la que se produce un hecho de gran relevancia, la tercera guerra púnica y la toma y destrucción final de Cartago. 

Este es el principal hilo conductor de la obra, a través de la cual vamos a poder conocer de primera mano los grandes personajes históricos del momento (Escipión Emiliano, un anciano Catón, Cornelia, que es la madre de los hermanos Graco, etc.), las batallas más relevantes, las campañas en África y en Hispania, los tejemanejes políticos de Roma y Cartago, festividades, costumbres, vida cotidiana y muchas cosas más en sus ochocientas páginas. 

Después de primera novela, que estaba vinculada a la fundación romana de mi ciudad, Pamplona, me apetecía afrontar una narración más grande, más ambiciosa, Historia en letras mayúsculas, y esta época de la República de Roma me apasionaba por sus personajes, todos ellos de primer nivel, su épica y por su dimensión política, preludio de la revolución de los hermanos Graco. Y así, poco a poco, fue surgiendo la idea de la novela, que me fue gustando más y más conforme avanzaba en la documentación. Ya solo el asalto final de Cartago por las tropas romanas y cómo se llega a esa situación política merece la pena. Era una ciudad enorme con un sistema de murallas intimidante y una numerosísima población dispuesta a todo. Pero los romanos entraron. Lo que se vivió allí dentro tuvo que ser terrible. 

  • AL: ¿Te puedes remontar a ese primer libro que leíste? ¿Y la primera historia que escribiste?

JTZ: La verdad es que no recuerdo cuál fue el primer libro que leí. Yo diría que alguno de Los Cinco. Mi hermana los tenía todos y me encantaban. 

Un poquito más mayor, no mucho, guardo especial cariño de uno titulado La colina de Edeta, una novela infantil sobre la segunda guerra púnica. Es posible que marcara algo en mí, un deseo o una pasión por la Historia y por vivir la Historia. 

Sin embargo, sí recuerdo muy bien (y la conserva mi padre) la primera historia que escribí. Era una imitación de las narraciones de “Los cinco”, muy cortita, pero escrita por mi propia iniciativa. Y la verdad es que cuando la leo a día de hoy me parece que no está nada mal (dicho con una sonrisa). 

  • AL: ¿Y ese escritor de cabecera? Puedes escoger más de uno y de todas las épocas. 

JTZ: A mí me gustan mucho las novelas de peso, y no dicho en sentido figurado, sino por su volumen. Me gusta Posteguillo, por supuesto, pero muy especialmente Colleen Mccullough, que es una barbaridad. Sus novelas de la antigua Roma son impresionantes. Creación, de Gore Vidal, también me dejó huella. 

Y si nos salimos de la novela histórica, me apasiona El Señor de los Anillos. Es de las pocas obras que he leído más de una vez (no soy de repetir lecturas). 

  • AL: ¿Qué personaje de un libro te hubiera gustado conocer y crear? 

JTZ: Me hubiera encantado conocer a muchos, y verlos pasear por Roma, tales como Catón, Escipión Emiliano, Cornelia, Apio Claudio Pulcro, Tiberio y Cayo Sempronio Graco, Sertorio, Pompeyo Magno… y tengo la fortuna de haberlos creado ya. Me faltan otros, pero tiempo al tiempo.  

  • AL: ¿Alguna manía o costumbre especial a la hora de escribir o leer? 

JTZ: La verdad es que no. He pensado en esta pregunta un rato, pero veo que no tengo manías ni costumbres. Escribo cuando y como puedo (más de noche que de día), pero sin nada especial que contar más allá de que necesito mucho silencio. En mi casa ya están aleccionados de que cuando estoy escribiendo es mejor ni mirarme (lo exagero un poco). 

  • AL: ¿Y tu sitio y momento preferido para hacerlo? 

JTZ: Vaya, ya lo he contestado. Mi momento preferido es de noche (soy muy búho), y en cuanto al sitio, voy cambiándolo por épocas, unas veces en mi dormitorio, otras en la mesa de la cocina, otras en un cuarto que hace las veces de despacho… según me dé y cómo me sienta más cómodo. 

  • AL: ¿Hay otros géneros que te gusten? 

JTZ: El género que me gusta por goleada es la novela histórica. Fuera de él también me atrae el género fantástico, pero como se suele decir, la cabra tira al monte. 

  • AL: ¿Qué estás leyendo ahora? ¿Y escribiendo?

JTZ: Ahora mismo estoy inmerso en la continuación de El primer senador de Roma. Leer por el placer de leer no tengo tiempo ahora mismo. Mi trabajo me exige ya mucha dedicación, y el hueco que tengo es para escribir. En verano sí que me di un respiro con El Conquistador, de José Luis Corral.

  • AL: ¿Cómo crees que está el panorama editorial?

JTZ: Yo creo que no se ha escrito y publicado tanto como ahora nunca, tanto en formato papel como digital. Es verdad que para los autores noveles acceder a una editorial es realmente complicado, tanto como vender, ya que la competencia y la calidad es muy alta. En mi caso, tengo la inmensa suerte de contar con una editorial que me cuida mucho (La esfera de los libros). También veo que hay muchísimos blog de literatura (como este), grupos de lectura, grupos en redes sociales con miles de miembros, etc., que además de dar una visibilidad que es muy de agradecer, ponen de manifiesto que el interés en la lectura está en plena efervescencia. 

Cosa distinta es el daño que hace la piratería, que parece campar a sus anchas. El esfuerzo que supone crear una novela o cualquier obra literaria es enorme, y es muy frustrante ver cómo circulan los libros pirateados. 

Por lo demás, recientemente hemos visto cómo grandes editoriales se fichan autores, lo que indica que el mundo editorial se mueve, que está muy vivo. 

  • AL: ¿Te está siendo difícil el momento de crisis que estamos viviendo o podrás quedarte con algo positivo para historias futuras?

JTZ: En mi caso no me ha faltado trabajo (todo lo contrario) ni he vivido experiencias dolorosas, por lo que creo que no tengo motivos para quejarme. Aun así, es verdad que, como todo el mundo, tengo unas enormes ganas de recuperar la vida anterior, su alegría, divertirme, viajar o el poder estar con familia y amigos sin miedo. De todos modos, no creo que saque nada positivo para historias futuras. Ha sido una época larga y dura que es mejor dejar atrás.


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