Juan Sin Tierra. Leyendo sobre el hermano de Ricardo Corazón de León

El rey Juan I de Inglaterra, Juan Sin Tierra para la Historia, firmaba un día como hoy de 1245 la Carta Magna, base de las libertades constitucionales futuras en Europa. El hermano pequeño, y no tan maldito ni tan malvado, de Ricardo Corazón de León es una de esas figuras históricas que, como la de su legendario hermano, trascienden a su propia vida. El cine y la literatura han contribuido a ello de forma significativa. Destaco 4 lecturas sobre él desde esas distintas perspectivas.

Juan Sin Tierra

Cuando tu padre Enrique II, primer rey de Inglaterra de la casa Plantagenet, te apoda “Sin Tierra” cuando tienes dos años, ya deberías preocuparte. Y eso fue lo que le ocurrió al menor de los hijos de Enrique y Leonor de Aquitania. Porque, aunque al final heredó las posesiones del llamado Imperio angevino (territorio de su padre conseguido por sus guerras y matrimonio con Leonor, la mujer más rica de su tiempo), no fue capaz de conservarlas.

Sin embargo, Juan sin Tierra fue un rey mucho más importante que su famoso hermano mayor Ricardo Corazón de Léon. Reinó más años y con más dedicación a los asuntos ingleses que Ricardo, que murió sin descendencia. Es más, todos los reyes hasta casi trescientos años después eran descendientes suyos.

Leonor de Aquitania – Pamela Kaufman

Leonor de Aquitania fue una de las mujeres más interesantes de la Europa medieval. Nació en 1112, y estuvo casada primero durante 10 tormentosos años con el rey francés Luis VII, que la llevó con él a la Segunda Cruzada. Esa experiencia la marcó y quiso conseguir del papa la anulación del matrimonio.

Intentó casarse después con un amor de juventud, pero la obligaron a desposarse con el rey Enrique II. Aceptando la situación, decidió luchar por sus derechos y los de sus hijos hasta el final de su larga y muy intensa vida. Todo eso es lo que cuenta esta exitosa novela de esta escritora norteamericana.

Ivanhoe – Walter Scott

Los avatares del noble sir Wilfredo de Ivanhoe tras su regreso de las Cruzadas, las cuitas con su padre y las hostilidades entre normandos y sajones son el argumento de este clásicos de clásicos del escritor escocés. También es la primera historia donde aparece el famoso personaje de Robin Hood, de quien tantas versiones se han hecho y que siempre oscurecieron la figura de Juan Sin Tierra.

Desafiar a un rey – Elizabeth Chadwick

A Elizabeth Chadwick la han considerado la mejor escritora de ficción medieval de la actualidad. Y esta novela también cumple con los cánones de narración intensa y gran detalle de descripciones y personajes que marcan el género.

Con el trasfondo de la Carta Magna, cuenta la historia de Mahelt Marshal, la privilegiada hija de uno de los hombres más poderosos de Inglaterra, cuya vida cambia dramáticamente cuando el rey empieza a recelar de su padre por traición. Cuando capturan y toman como rehenes a sus hermanos, Mahelt se casa con Hugh Bigod, heredero del condado de Norfolk.

Será duro adaptarse a su nueva vida y a las costumbres de su familia política. Sin embargo, acaban enamorándose profundamente. Pero entonces el rey Juan también decide someter a los Bigod, y Mahelt se enfrentará al dilema de que ni su matrimonio ni ella consigan sobrevivir a la lucha.

Robín de los bosques – José Luis Garci

Este fue el homenaje de Garci a la versión cinematográfica más legendaria y famosa de Robin Hood: la del director Michael Curtiz, con Errol Flynn y Olivia de Havilland como protagonistas. La publicó para el 80 aniversario de su estreno que fue en 2018. Sus reflexiones a partir de una inoportuna operación de vegetaciones que impidió al Garci niño asistir al estreno de la película.

Esta recordada versión mostraba posiblemente la cara más reconocible de todas las que han dado vida en la ficción a Juan Sin Tierra: la de ese magnífico actor inglés que fue Claude Rains, impagable en su retrato oscuro, artero, cínico y a la vez divertido de su rey compatriota.

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