John Katzenbach: sus 10 mejores libros

John Katzenbach: libros

Fotografía: John Katzenbach. Fuente Penguin Libros.

John Katzenbach es un exitoso escritor de thriller y misterio estadounidense. El autor cree que todos llevamos un psicópata dentro de nosotros, solo que pocos damos rienda suelta a los pensamientos oscuros que se nos pasan por la cabeza. Esa es la diferencia entre un auténtico psicópata y el ciudadano de a pie. Esta sería la premisa que utiliza Katzenbach para escribir sus famosas historias; algunas de ellas han sido adaptadas al cine y Katzenbach ha participado como guionista.

Lleva escribiendo durante cuarenta años y dice que no tiene ninguna intención de dejarlo. Especialista en novela negra y policiaca, tiene muchos trabajos sobre el género, novelas que son todo un éxito para los seguidores del suspense y cuya publicación en español ha estado a cargo en mayoría de Ediciones B, sello de Penguin Random House.

El escritor nacido en Princeton (Nueva Jersey) es conocido por su saga de El psicoanalista y Jaque al psicoanalista. En este momento se encuentra preparando el tercer libro de esta historia que ha vendido millones de ejemplares en todo el mundo. Si eres fan del género y todavía no conoces a Katzenbach aquí te dejamos sus 10 mejores libros.

Los 10 mejores libros de John Katzenbach

El psicoanalista

El psicoanalista (The Analyst) es un thriller psicológico de 2002 que tiene de momento una continuación, Jaque al asesino. Se trata de una historia de venganza tipo puzzle o acertijo. El protagonista es un psicoanalista llamado Frederick Starks que es sometido por una mente criminal y misteriosa que lo reta en un juego macabro.

El doctor Starks deberá darse prisa y utilizar toda su astucia e inteligencia para averiguar la identidad del que le está amenazando. Solo tiene 15 días o uno a uno irán cayendo todos sus seres queridos. Aunque siempre puede… suicidarse. Esta novela fue la que puso en el punto de mira de la fama a Katzenbach. Una novela llena de intriga y con un interesante juego paciente-doctor.

Jaque al psicoanalista

Jaque al psicoanalista (The Analyst II, 2018) es la segunda parte de El psicoanalista. Retoma la historia cinco años después. Muchas cosas han cambiado desde entonces, el doctor Starks ha intentado mantener a flote su vida, pero hay aristas de su personalidad en las que le cuesta todavía reconocerse. Ha descubierto la oscuridad a la que puede llegar el ser humano cuando es llevado al límite.

Instalado en su consulta de Florida continúa su labor como terapeuta hasta que un día se encuentra con un paciente nuevo, la persona que casi le destroza la vida, Rumplestilskin. Para sorpresa del doctor ha vuelto para pedirle ayuda, y, claro, no aceptará ninguna negativa. Es una historia llena de giros que mantiene el interés del lector todo el libro y desborda intriga y también mucha oscuridad.

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El club de los psicópatas

Katzenbach tiene una fascinación por la psicopatía y en El club de los psicópatas tiene la oportunidad de desarrollar la historia de un grupo de desequilibrados que se conoce a través de la impenetrable y peligrosa Deep Web. Allí comparten un chat donde hablan sobre su deseo de convertirse en grandes artífices del asesinato.

Ellos son los muchachos de Jack (Alpha, Bravo, Charlie, Delta y Easy), porque son admiradores del famoso Jack the Ripper. Esta oscura premisa con la Deep Web de fondo se transforma en una persecución fatal donde solo importa una cosa: sobrevivir. Este es el trabajo más reciente del autor (2021).

Al calor del verano

Su primer libro (1982). Fue adaptado a la gran pantalla con el título Llamada a un reportero (The Mean Season) en 1985, con Kurt Russell como protagonista.

La novela cuenta los empieces de un asesino que toma la voz de un periodista como el altavoz para sus crímenes. Sus asesinatos se volverán seriales y el reportero se involucrará cada vez más en los escalofriantes crímenes de un psicópata que busca el reconocimiento de su obra. La sociedad de la cálida Florida seguirá las historias con fascinación y la relación entre asesino y periodista se tornará patológica. Un libro inquietante que muestra el interés sórdido de la población por las noticias de sucesos.

La guerra de Hart

Este libro de 1999 también fue convertido en película en el año 2002 (Hart’s War). Bruce Willis y Colin Farrell aparecen en los roles protagonistas.

Katzenbach sorprende con esta historia un poco diferente a lo que tiene acostumbrado a su público. Tiene una trama de suspense, pero ambientada en la Segunda Guerra Mundial. El personaje principal se llama Tommy Hart y es un soldado que ha caído en un campo de prisioneros alemán. Después de haber dedicado su tiempo a estudiar Derecho, Tommy deberá poner a prueba su pericia y defender a su compañero negro, Lincoln Scott, acusado de asesinar a un distinguido oficial reconocido también por sus hostigamientos raciales.

Juicio final

Convertida en película con el título Causa Justa (Just Cause) en 1995, la publicación de la novela se sitúa en 1992. El filme lo protagoniza Sean Connery.

Esta historia recuerda bastante a los primeros tiempos de Katzenbach como periodista implicado en casos criminales en las cortes estadounidenses. El protagonista es un afamado periodista, Matthew Cowart, a quien un preso condenado a muerte le pide ayuda, asegurándole su inocencia. Cowart hará salir a la luz la verdad. Pero la historia no terminará aquí. Cowart habrá iniciado sin saberlo otra terrible historia que sumergirá al lector en una lectura vibrante.

Juegos de ingenio

Hay una película en postproducción sobre este libro, y viene protagonizada por nada más y nada más que Bryan Cranston y Emma Watson. La novela fue publicada en 1997.

Juegos de ingenio (State of Mind) trae la posibilidad futurista de que pudiera crearse un estado número 51 en Estados Unidos, el Territorio del Oeste, una región donde algunas libertades han decidido eliminarse en favor de una mayor seguridad. Allí se están sucediendo, sin embargo, una horda de crímenes y los hermanos Clayton pueden ayudar a desenmascarar a quien esté detrás de estos asesinatos.

La historia del loco

Publicada en 2004, La historia del loco (The Madman’s Tale) se adentra en la compleja mente de un enfermo mental, Francis. Este hombre fue internado en un hospital psiquiátrico por su familia. Años más tarde el W.S. Hospital está cerrado y Francis intenta hacer fuera una vida medianamente equilibrada. Pero los recuerdos de su vida allí le atormentarán y expondrán la verdadera razón del cierre de la institución. Asesinatos, enigmas y eventos horribles protagonizan este thriller de gran éxito para Katzenbach.

La sombra

En La sombra (The Shadow Man) volvemos a la Alemania nazi durante los años de la guerra. En 1943 alguien parece estar ayudando a la Gestapo a encontrar judíos y llenar los campos de exterminio. Lo llaman la sombra, Der Schattenmann, y parece ser que es un confidente judío traidor a su pueblo. En un juego macabro descubrimos que alguien está acabando con los supervivientes del Holocausto en Miami. Sophie, antes de ser asesinada, dará la voz de alarma, porque 50 años después creerá haber visto a la sombra otra vez. Simon Winter, un ex agente retirado, será el encargado de resolver el misterio. Esta novela fue publicada en 1995.

El profesor

El profesor (What Comes Next) llega a las librerías en el año 2010. Cuenta la historia del secuestro de una díscola adolescente y la única persona capaz de ayudar a resolver el caso, Adrian Thomas. Este es un viejo profesor desilusionado, condenado a una enfermedad degenerativa que tendrá que decidir entre suicidarse o ayudar a la joven y a la sociedad una vez más. La chica ha sido secuestrada por dos depravados. Y teniendo en cuenta que Adrian ha sido testigo del secuestro y que ha enseñado durante toda su vida sobre los procesos de la mente, podrá contribuir en unas investigaciones que le llevarán por el sombrío camino de la pornografía en la red.

Algunas notas sobre el autor

John Katzenbach nació en 1950 en Nueva Jersey. Aunque es escritor y también ha participado en guiones de cine, su labor periodística ocupó una parte de su vida. Durante un tiempo estuvo trabajando en diferentes medios de prestigio cubriendo las más variopintas noticias. Sin embargo, se aproximó mucho a casos judiciales y penales donde conoció de primera mano historias sórdidas relacionadas con crímenes y sucesos. Después de dejar los periódicos se dedicó a la escritura y su primer trabajo fue Al calor del verano, que vio la luz en 1982.

Es hijo del ex fiscal general de Estados Unidos, Nicholas Katzenbach y su madre es psicoanalista. Está casado y actualmente vive en Massachusetts donde continúa trabajando. Sus thrillers disfrutan de gran éxito dentro y fuera de Estados Unidos; siendo especialmente célebres también en Latinoamérica.


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