John Dryden. 320 años de su fallecimiento. Frases y poemas

Retrato por el pintor alemán Gottfried Kneller. National Gallery de Londres.

John Dryden fue poeta, dramaturgo y crítico literario, y también la principal figura literaria del periodo de la Restauración inglesa de Carlos II. De hecho, llegó a ser conocida como la Época de Dryden. Hoy se cumplen 320 años de su fallecimiento. Repaso su biografía y selecciono algunas frases y fragmentos de sus obras.

John Dryden

John Dryden nació en Aldwinkle (Northamptonshire) en 1631 en una familia puritana con catorce hijos.

Estudió en la Westminster School y el Trinity College de Cambridge, y estuvo trabajando en Londres con el Secretario de Estado de Cromwell. Pero desde muy joven empezó a publicar poesía.

Se casó con Lady Elizabeth Howard y tuvo tres hijos y escribió obras dramáticas una vez que se volvieron a funcionar los teatros, cerrados por la prohibición puritana. Con ellas, aparte de buenos beneficios, marcó la tendencia y el estilo que se distinguirían en la llamada comedia de la Restauración. Así logró también el reconocimiento como uno de los dramaturgos más importantes del país. Y también destacó como traductor de clásicos latinos y griegos.

Algunas de sus obras más famosas fueron:

Las obras de Virgilio, La medalla, Estancias heroicas, La tempestad, Ensayo sobre la poesía dramática, Absalón y Ajitofel (con claros ecos de John Milton y su Paraíso perdido), Un amor de tarde, El emperador indio, La conquista de Granada, Matrimonio a la moda, Todo por amor, La cierva y la pantera o su Oda a Santa Cecilia.

Murió el 12 de mayo de 1700 y sus restos descansan en el famoso rincón de los poetas de la Abadía de Westminster en Londres.

Frases escogidas

  1. El hogar debe ser el refugio sagrado de la vida.
  2. Los errores, como las briznas, se pierden en el mundo; si quieres buscar perlas, tienes que ir muy profundo.
  3. Esta es la porcelana de arcilla de la humanidad.
  4. El amor es la más noble flaqueza del espíritu.
  5. La locura es un cierto placer que solo el loco conoce.
  6. Solo el hombre obstaculiza la felicidad destruyendo lo que en realidad pudiera ser.
  7. Dolores de amor son mucho más dulces que todos los demás placeres.
  8. Todos los imperios no son más que el poder en la confianza.
  9. Grande fue su riqueza, pero más grande era su corazón.
  10. Ella no siente el peligro, porque no conoce el pecado.
  11. Estoy un poco lastimado, pero no estoy muerto. Me recostaré para sangrar un rato. Luego me levantaré a pelear de nuevo.
  12. Toda la felicidad que la Humanidad puede alcanzar está no en el placer, sino en el descanso del dolor.
  13. El amor es la más noble flaqueza del espíritu.

Oda a Santa Cecilia (fragmento)

Fue escrita en 1687 por encargo de la Sociedad Musical de Londres que ya había organizado hacía unos años un festival anual para el día 22 de noviembre, en honor de la patrona de la Música.

Este poema, que ensalza el poder de la música para conseguir la armonía en un mundo lleno de caos y nos invita a sentirla plenamente en nuestras vidas. El compositor Friedrich Händel le puso música en forma de cantata en 1739.

La Música divina
¿Qué pasión no despierta y no domina?
Cuando Jubal glorioso
El arpa de canoras cuerdas hizo,
En torno sus hermanos le escucharon,
Y hasta el polvo las frentes inclinaron
Reverenciando el soberano hechizo.
Que no menos que un dios imaginaron
Guardase aquel portento
Que les hablaba con tan dulce aliento.
La Música divina
¿Qué pasión no despierta y no domina?

Manda bélica trompa
Que ya la lid se rompa,
Y la cólera aviva, y la batalla
Cual tempestad estalla.
El redoblar, el redoblar tremendo
De roncos atambores
Anima a los porfiados lidiadores,
¡Adelante! ¡adelante! repitiendo.

Dulcísima consuena
La flauta gemidora
Con la amorosa pena
Del que tímido adora,
Del que esperanzas llora.

Violín sonoro expresa
Ímpetus del que ama

 A desdeñosa dama;
Los celos de que es presa,
La rabia que le inflama.


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