Joan Didion: periodismo narrativo

Joan Didion

Foto: Joan Didion. Fuente: Casa del Libro.

Joan Didion es una de las mejores prosistas estadounidenses del siglo XX. Es conocida por su labor periodística y sus crónicas. Su trabajo está muy conectado con la literatura y la narración, por lo que sobresale el carácter narrativo de su periodismo. Ha escrito varias novelas, pero la más conocida y leída es El año del pensamiento mágico (2005).

Se trata de una autora del oeste americano, cuya obra contiene todos los nuevos rasgos del nuevo periodismo de la década de los 60, así como los cambios sociales y culturales que se produjeron en ese tiempo. Joan Didion fue una escritora y periodista que transformó el arte de contar.

Vida de Joan Didion

Joan Didion nació en California en 1934. Su padre formaba parte del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, por lo que las mudanzas fueron continuas. Aunque la familia recaló nuevamente en Sacramento, lugar de nacimiento de Didion. Su madre le regaló un cuaderno y le instó a escribir. Actividad que desempeñó desde una edad muy temprana, y que supo compaginar con un interés creciente por la lectura.

Se graduó en Inglés en la Universidad de California en Berkeley y obtuvo un premio de la publicación Vogue que le permitió empezar a trabajar allí. Muy rápidamente ascendió y compaginó su labor periodística con la escritura de sus ensayos y novelas que fondearon en en el terreno de la no ficción. Didion ha escrito diversos textos en impresiones de la talla de Life, Esquire o The New York Times.

Se casó en 1964 con el escritor John Gregory Dunne; y vivieron más de 20 años en Los Angeles. Los dos autores trabajaron conjuntamente en muchos proyectos profesionales. Unieron sus vidas  más allá de la parte afectiva hasta la muerte de él, que sucedió de manera repentina por un infarto en 2003.

El matrimonio había adoptado una hija, Quintana Roo Dunne. Murió poco más de un año después de su padre a causa de la complicación de una pancreatitis. Joan Didion expresaría esta lección de vida a través de El año del pensamiento mágico. No solo se habían habían ido las dos personas de su vida en cuestión de meses, sino que su única hija lo había hecho sin haber cumplido siquiera los 40 años.

Aunque ella hubiera sido diagnosticada con esclerosis múltiples medio siglo atrás, la enfermedad no se llegó a desarrollar. Didion moriría enferma de Párkinson en su casa de Manhattan a finales de 2021 a los 87 años.

La propia Didion elaboró una adaptación teatral de su novela El año del pensamiento mágico, que sería llevada a las tablas de Broadway. Por otro lado, fue miembro de la Academia de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras y de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias.

Se la ha comparado con Susan Sontag, pero Didion no alcanzó el reconocimiento ni la fama de la autora neoyorquina.

Mesa y artículos para escribir en círculo.

Reconocimientos y carácter escritor

Por su trabajo El año del pensamiento mágico fue reconocida con el Premio Nacional a la No Ficción. Por tanto, ha de comprobarse la complejidad de su escritura, ya que este libro es catalogado como novela. También por su gran aportación al periodismo, a las letras y a la sociedad del país se la reconoció con la Medalla por contribuciones distinguidas a las Letras estadounidenses. Asimismo, cabe destacar los grados honorarios que las prestigiosas Universidades de Harvard y Yale le otorgaron como Doctora en Letras.

Didion fue resolutiva, estuvo preparada para escribir sobre cualquier cosa, por más difícil que se planteara el asunto. Fue, por tanto, una gran observadora de la realidad, capaz de transmutar aquello que veía en percepciones intimistas que se alejaban, sin embargo, del sentimentalismo. Mantuvo el realismo en su obra, sin perder su humanidad.

Joan Didion: periodismo narrativo

Aunque dentro de la ficción, escribiera novela, se atreviera con el guion cinematográfico y con el teatro, la autora es reconocida muy especialmente por su periodismo narrativo, la crónica y el ensayo. Fue una revolucionaria de la narración y del periodismo durante la segunda mitad del siglo XX, a pesar de que su nombre en español no sonara hasta los 2000.

Con su trabajo, su visión y su sello, dio a conocer buena parte de lo que era ella, usando su carácter y su conocimiento del mundo, dejando en un segundo plano a su país, la potencia en la que se había convertido. Supo la manera de desarrollar una prosa externa y también otra más íntima y personal.

Fue una autora que escribió con voz propia, que supo encarrilar su estilo, aunando realidad y emociones. Por ello su trabajo periodístico tiene un sesgo narrativo, que ronda lo ficcional, pero con realismo y vivencias personales muy potentes. Su escritura se encuentra insertada en el nuevo periodismo.

En su trabajo destaca la simplificación y la delicadeza, aun hablando de los temas más sensibles. Pero su estilo puede ser muy heterogéneo. Entre sus artículos y prosa ensayística también encontramos textos neuróticos y algo opacos.

Artículos, gafas y periódico

El año del pensamiento mágico

El año del pensamiento mágico, de 2005, fue su novela más leída. Este libro es una ficción marcada por la desgracia y el suplicio de la propia Didion. Fue el resultado de los escasos meses de dolor que transcurrieron entre la muerte de su marido y la enfermedad y pérdida de su única hija.

Lo que resulta curioso es que la autora trata de huir del sentimentalismo y transforma el dolor en un acto de entendimiento sumamente lúcido. Para tenerlo bajo control y que su intensidad no acabe contigo; realmente admirable para alguien que lo padece en su máxima expresión. Gracias a este libro se introdujo definitivamente en el mercado hispanohablante.

Trabajos en español de Joan Didion

  • Según venga el juego (1970). Su primera novela.
  • Una liturgia común (1977). Novela.
  • Los que sueñan el sueño dorado (2003). Antología en español con los ensayos periodísticos y personales más distinguidos de la autora.
  • De dónde soy (2003). Memorias publicadas en español en 2022.
  • El año del pensamiento mágico (2005).
  • Noches azules (2011). Relato autobiográfico.
  • Su último deseo (1996). Novela.
  • Sur y oeste (2017). Ensayos sobre el sur de Estados Unidos resultado de un road trip.
  • Río revuelto (2018). Novela.
  • Lo que quiero decir (2021). Recopilación de artículos y crónicas escritos en sus inicios.

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