Jane Austen: libros

Jane Austen

Jane Austen

Jane Austen fue una reconocida novelista de siglo XVIII, sus obras son consideradas clásicas de la literatura inglesa. Su más destacada novela fue Orgullo y prejuicio, una historia romántica ambientada en la época, publicada de manera anónima en 1813. Durante siglos, esta narrativa ha servido de inspiración para otros autores, además de ser adaptada a la pantalla en múltiples ocasiones.

Austen plasmó un estilo único y dinámico, cargado de cotidianidad, moralismo y con descripciones precisas de las tradiciones de la sociedad de aquel periodo. Muchos letrados la consideran una literata conservadora, aunque la crítica feminista de la actualidad sostiene que fue fiel defensora de las mujeres. En 2007, la vida de la escritora fue llevada al cine, con la película: Becoming Jane.

Biografía

Jane Austen nació el 16 de diciembre 1775 en el pequeño pueblo inglés de Steventon al norte de Hampshire. Sus padres fueron el reverendo anglicano George Austen y Cassandra Leigh. Fue el penúltimo retoño de los ochos hijos del matrimonio, además de ser la segunda niña del grupo. Desde pequeña, Jane estuvo muy unida a su hermana mayor, Cassandra.

Familia, educación y costumbre de la época

Dentro de la sociedad, los Austen pertenecían a los “gentry”, uno de los grupos con menos estatus dentro de la aristocracia. No contaban con grandes riquezas y sus ingresos solo cubrían los gastos básicos, por lo que los hermanos de Jane debieron trabajar desde jóvenes. Sin embargo, ella afirmó a través de cartas que gozaron de una infancia feliz en la que su padre los estimuló intelectualmente.

En esa época las mujeres recibían educación básica en casa, aunque si la familia tenía posibilidades, podrían enviar a sus hijas al colegio. En 1783, Cassandra debía ir a estudiar fuera, pero Jane se negaba a que se alejase de ella. Por esto, el párroco decidió enviarlas juntas a un internado en Oxford, pero solo fue por poco tiempo, ya que ambas debieron regresar tras enfermar de tifus.

En 1785, Jane y Cassandra asistieron al internado Abadía, en el pueblo de Reading; pero, por no poder pagar la matrícula, tuvieron que retornar. Desde allí, continuaron su educación en casa, en la que su padre fue de gran apoyo. El reverendo tenía una extensa biblioteca y siempre motivó el hábito de leer en el grupo familiar, de allí que Jane fuese desde niña una ávida lectora.

Inicios en la escritura

Se estima que Austen comenzó a escribir a temprana edad, muestra de ello son los cuadernos de notas elaborados entre 1787 y 1793, los cuales incluyen varios relatos cortos. Estas pequeñas historias fueron publicadas a inicios del siglo XX, como obras juveniles reunidas en tres volúmenes. Algunos de los cuentos incluidos son: “El castillo de Lesley”, “Las tres hermanas” y “Catherine”.

Novelas

A partir de 1795, Austen redactó los borradores de sus primeras novelas, las cuales —luego de mudarse a Chawton en 1809— revisó antes de ser publicadas. La primera aceptada por un editor fue: Sentido y sensibilidad (1811). Esta narrativa se presentó de manera anónima, solo con la firma “By a Lady”. La obra gozó de una buena aceptación por parte de la crítica de la época.

Tras el éxito de este libro, publicó Orgullo y prejuicio (1813), novela con la cual la escritora comenzó a ser reconocida. Un año después salió a la luz Mansfield Park (1814), cuyos ejemplares se vendieron rápidamente. A finales del año 1815, la autora publicó su última obra en vida, Emma. En 1818 se dieron a conocer sus trabajos Northanger Abbey y Persuasion.

Fallecimiento

Jane Austen murió el 18 de julio de 1817 en la ciudad de Winchester, con tan solo 41 años de edad. Actualmente, se presume que su fallecimiento fue debido a sufrir la enfermedad de Addison. Los restos de la escritora reposan en la Catedral de Winchester.

Novelas de Jane Austen

  • Sentido y sensibilidad (1811)
  • Orgullo y prejuicio (1813)
  • Mansfield Park (1814)
  • Emma (1815)
  • Northanger Abbey (1818) obra póstuma
  • Persuasion (1818) obra póstuma

Sinopsis de libros de Jane Austen

Sentido y sensibilidad (1811)

La vida de Elinor, Marianne y Margaret Dashwood cambia drásticamente luego de la muerte de su padre. El hombre ha dejado todos sus bienes al hijo varón que tuvo en su unión anterior, John. Si bien el heredero jura velar por la seguridad y comodidad de las desamparadas mujeres, Fanny —su esposa— complica todo. La situación deriva en que las chicas deban mudarse junto a su madre a una pequeña y humilde casa.

La trama general se centra en Elinor y Marianne, pues Margaret es apenas una niña. A partir de su nueva realidad económica y social, la vida hace lo suyo, y las jóvenes comienzan a conocer nuevas amistades y a transitar por los vaivenes del amor.

Cada una asume la vida de manera diferente; Elinor, quien es la mayor, es considerablemente madura y centrada. Marianne, por su parte, es una chica apasionada y muy sentimental. Sin embargo, en el desarrollo de la trama puede apreciarse una alternancia en las personalidades de las protagonistas.

La historia transcurre en una busqueda del amor según la perspectiva de cada joven. Mientras ocurren las complicaciones típicas propias del argumento, las hermanas Dashwood se debaten entre el sentido y la sensibilidad dentro de las tradiciones de la aristocracia y la burguesía de la Inglaterra del siglo XVIII.

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Orgullo y prejuicio (1813)

A finales del siglo XVIII, en una zona rural de Inglaterra vive la familia Bennet, el matrimonio y sus 5 hijas: Jane, Elizabeth, Mary, Catherine y Lydia. Debido a su situación económica y a las arraigadas costumbres de la época, la madre está enfocada en encontrarles buenos matrimonios. Aunque, le preocupa Elizabeth —Lizzie— y su difícil carácter, quien afirma no tener deseos de casarse nunca.

De pronto, la llegada al pueblo de dos importantes jóvenes —el Sr. Bingley y el Sr. Darcy— despierta la atención de la señora Bennet, quien ve en ellos el futuro perfecto para sus hijas mayores, Jane y Lizzie. A partir de allí, ambas relaciones atraviesan por distintas situaciones. El destino de los protagonistas se debate entre prejuicios, altivez, misterios, pasiones y muchos sentimientos encontrados.

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Mansfield Park (1814)

La pequeña Fanny Price ha sido acogida por sus tíos adinerados: la hermana de su madre, Lady Bertram; y su esposo, Sir Thomas. La familia vive en la mansión Mansfield Park con sus cuatros hijos: Tom, Edmund, María y Julia. Debido a su origen humilde, la joven se ve sometida al constante desprecio por parte de sus primos, excepto de Edmund, quien la trata con amabilidad y educación

Este escenario permanece por años, Fanny crece con un trato diferente, aunque su agradecimiento hacia Edmund se transforma en un amor secreto. Cierto día, Sir Thomas realiza un importante viaje, el cual coincide con la llegada a Mansfield Park de los hermanos Crawford: Henry y Mary.

La visita de estos jóvenes arrastrará a esta familia hacia diversos enredos y seducciones. Entre amores, enfrentamientos y pasiones, solo Fanny —desde su perspectiva— podrá presagiar aquellas amenazas latentes.

Emma (1815)

Emma Woodhouse es una bella joven inteligente, quien ha tomado como misión arreglar matrimonios para todos sus allegados. Para ella, su vida sentimental no es prioridad, se preocupa más por la de terceros.

Todo marchaba bien en la vida de Emma, hasta que Taylor —su institutriz y amiga— se casa. Tras este evento, la situación entre ambas cambia notablemente, por lo que la joven Woodhouse se ve sumergida en una profunda soledad. Sin embargo, la joven busca sobrellevar la tristeza a través de su vocación como casamentera.

Emma pronto encuentra una nueva amiga, Harriet Smith, una humilde joven. A pesar de que la chica no tiene grandes aspiraciones, la casamentera se empeña en buscarle un esposo adinerado. No obstante, Harriet se opone a ser manipulada, lo que derrumba los planes de Woodhouse. Lo cierto es que entre unas muy diversas vueltas de trama conjugadas con la aparición de nuevos y bien estructurados personajes, la «casadora» termina en una situación que nunca pensó para sí misma.


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