Jane Austen. Bicentenario de su fallecimiento. Sus obras indispensables.

El 18 de julio de 1817 fallecía Jane Austen, que fue enterrada en la ciudad de Winchester. Tenía 41 años y su vida no reseñó importantes acontecimientos, pero sí obtuvo desde el principio la buena acogida y el reconocimiento a su obra. Sus novelas reflejaron y describieron a la perfección, con también un toque de ironía, los sentimientos y comportamientos de la sociedad burguesa en la que vivió.

A lo largo del tiempo esas novelas no han perdido su encanto ni su poder de atracción y emoción. Historias y personajes inolvidables que todos hemos leído o visto alguna vez y que han marcado nuestro espíritu más romántico. Hoy repaso esa obra más fundamental como un pequeño homenaje a su grandísima figura.

Orgullo y prejuicio

«Es una verdad universalmente aceptada que todo soltero en posesión de una gran fortuna necesita una esposa». Es el comienzo determinante y descriptivo de su obra mejor considerada y más famosa posiblemente. La empezó a escribir en 1796 pero no se publicó hasta 1813. En ella, Austen relata la historia de las cinco hijas de la señora Bennett, que no tiene otro objetivo en su vida que conseguir una buena boda para todas ellas. Y de entre los pretendientes que ha barajado están dos ricos jóvenes, el señor Bingley y el señor Darcy.

Ya hay una relación entre la hija mayor, Jane, y el señor Bingley que parece con mucho futuro pero, por influencia del señor Darcy, no tiene éxito. Sin embargo, la intervención de Elizabeth, la hija segunda, perspicaz y algo rebelde, cambiará el rumbo de los acontecimientos.

Orgullo y prejuicio tiene todos los temas fundamentales de la obra de Austen. El opresivo ambiente de la familia, la presión del matrimonio, la diferencia de clases, el fantasma de la pobreza y la delicada sensibilidad de una heroína decidida, pero que también se equivoca.

Por supuesto ha sido llevada al cine en muchas ocasiones, la más reciente, en 20o5. Dirigida por Joe Wright y protagonizada por un reparto encabezado por Keira Knightley y Matthew Macfadyen.

Sentido y sensibilidad

De 1811. Otra de sus obras más conocidas que cuenta la historia de las hermanas Dashwood, Elinor y Marianne. Son completamente distintas porque en Elinor predomina el sentido común y Marianne se deja llevar por una gran sensibilidad. Y ambos caracteres y comportamientos entrañan sus riesgos.

Elinor y Marianne viven con su madre y su hermana pequeña Margaret. Después de la muerte de su padre el patrimonio familiar pasa a su medio hermano, John Dashwood, único descendiente masculino e hijo de un primer matrimonio. Así que la familia se queda con casi nada y se muda a una casita en el campo que les ofrece un pariente. Allí las hermanas Dashwood conocerán a tres hombres: Edward Ferrars, el señor John Willoughby y el coronel Brandon. Y ambas encontrarán tanto el amor como la decepción. En medio, más tramas y equívocos que llevarán al desenlace acorde con cada una.

También adaptada muchas veces tanto a cine como a televisión, la versión más recordada es la de 1995, de Ang Lee, con Emma Thompson y Kate Winslet como las hermanas Dashwood.

Enma

Publicada en 1815, cuenta la historia de Emma Woodhouse, una inteligente pero también mimada joven que se empeña en emparejar a todas sus amistades. Cuando su institutriz, amiga y confidente decide contraer matrimonio, tiene que enfrentarse al vacío real que hay en su vida. Para ello se dedicará a intentar que los demás lleven una vida tan perfecta como ella cree que es la suya.

Pero todos sus trabajos de manipulación sentimental crearán a su alrededor muchos enredos, malentendidos y confusiones. Emma es otro espléndido retrato de la Inglaterra de provincias de principios del siglo XIX.

Se ha adaptado hasta a cómic y por supuesto también como serie, miniserie y versión cinematográfica. La más conocida quizás sea la de 1996, con Gwyneth Paltrow como protagonista.

Mansfield Park

De 1814, se considera la novela más compleja, sombría y densa de Austen. Narra la historia de Fanny Price, que es una niña todavía cuando sus tíos la acogen en su mansión de Mansfield Park, rescatándola de una vida de pobreza. Allí comenzará a disfrutar de una vida llena de ocio y refinamiento. Pero en esa mansión también se oculta una peligrosa verdad que Fanny tendrá que aprender a lidiar.

Esta novela describe un orden y crítica a la familia y a la sociedad que van cambiando a los ojos de una jovencita tímida, para unos encantadora y para otros sin atractivo.

De nuevo fue motivo de adaptaciones al cine y la televisión como, por ejemplo, la versión cinematográfica de 1999 con Frances O’Connor como Fanny Price.

Persuasión

Fue su última novela que empezó a escribir poco tiempo después de Emma. Fue publicada como obra póstuma en 1818. Se conecta con La abadía de Northanger, ya que ambas se publicaron en un solo tomo dos años más tarde. Y también porque ambas historias ocurren en Bath, a cuyo balneario Jane acudía en aquella época.

Es la única obra que puede definirse como una historia de amor. Todas las demás cuentan siempre el enamoramiento de una o dos parejas y acaban con la boda de los protagonistas, pero esta es la única en la narración se centra en los sentimientos de la protagonista, Anne Elliot.

Anne es una mujer sensible, paciente y menospreciada, que, años después de haber rechazado al hombre que amaba siguiendo un mal consejo, ve cómo él reaparece en su vida, rico y honorable pero aún despechado. Entonces Anne hará todo lo posible para que el amor le conceda una segunda oportunidad. Por supuesto de nuevo contamos con una lograda recreación de la época.

Para el cine se hizo una versión en 1995 y para televisión hay una serie de 2007.

La abadía de Northanger

Escrita entre 1798 y 1799, cuenta la historia de Catherine Morland, ávida lectora de novelas góticas, que pasa el tiempo visitando a amigos, como Isabella Thorpe, y yendo a bailes. A Catherine la pretenden John Thorpe, el hermano de Isabella, y Henry Tilney, un joven clérigo con gran afición y conocimiento por la historia y la literatura.

Así, los Tilney invitan a Catherine a visitar la finca de su padre, Northanger Abbey. Ella espera que sea oscura, antigua y llena de misterio y fantasía, como en las novelas que lee. Hay una adaptación para televisión de 2007.

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