Arturo Sánchez Sanz. Entretien avec l'auteur de Bélisaire: Magister militum de l'Empire romain d'Orient

Photographie: Arturo Sánchez Sanz. Facebook.

Arturo Sanchez Sanz Il est docteur en histoire ancienne et son programme d'études dans le monde académique et en tant qu'auteur d'essais informatif est aussi vaste qu'important. Son dernier travail, Bélisaire: Magister militum de l'Empire romain d'Orient. Dans cette interview nous en parle et nous donne également un classe de maître à propos de ce genre beaucoup moins consommé par les lecteurs. Merci pour votre temps et votre gentillesse.

Arturo Sánchez Sanz. Entrevue

  • ACTUALITÉS LITTÉRATURES: Docteur en histoire et archéologie à l'Université Complutense, votre dernier essai publié est Bélisaire: Magister militum de l'Empire romain d'Orient. De quoi parlez-vous?

ARTURO SÁNCHEZ SANZ : Le monde de l'édition est saturé d'essais historiques consacrés à maintes reprises aux mêmes sujets, et en Espagne, cette réalité est beaucoup plus austère. Cléopâtre, César, les Tercios, Auschwitz… c'est pourquoi, depuis mon premier essai, nous avons essayé d'offrir quelque chose de plus, quelque chose de nouveau et de différent. La littérature anglo-saxonne présente moins de lacunes à cet égard, mais en espagnol il y a peu d'essais consacrés à d'autres sujets, bien qu'ils soient également connus. En fait, les historiens eux-mêmes ont tendance à se concentrer davantage sur le monde universitaire fermé. Le système actuel d'enseignement supérieur nous oblige à n'écrire que des articles et des essais tellement spécialisés que personne d'autre que nos propres collègues ne peut digérer.

La divulgation historique est mal vue, et c'est pourquoi nous avons toujours les mêmes œuvres sur le marché, souvent écrites par des journalistes, des avocats, etc. qui comblent ce manque avec leur propre illusion pour l'histoire, mais ce ne sont pas des historiens ou des archéologues, et il n'est pas rare que l'idée transmise au grand public soit fausse ou fausse.

Je crois que notre travail, et plus largement, Notre devoir en tant qu'historiens est de parler de l'Histoire non seulement dans le domaine académique, mais pour le monde entier, pour la rendre proche, facile et accessible.. Tout au long de ma vie, j'ai rencontré peu de gens qui, même se consacrant à toutes sortes de métiers, n'aiment pas l'Histoire, et au final ce qu'ils apprennent ne vient pas d'historiens formés, capables de mener de bonnes recherches de fond, et cela génère de faux paradigmes. sur divers sujets.

Pour cette raison, j'ai également envisagé d'écrire une divulgation même quand j'ai dû nager à contre-courant, avec l'idée de démolir ces faux mythes créés à partir d'œuvres partielles ou peu documentées, de proposer des essais dédiés à des sujets moins connus ou jamais traités en espagnol, et cela a été le cas depuis le début.

J'ai dédié mon premier livre à Philippe II de Macédoine (2013), précisément parce que sa figure a toujours été éclipsée par son fils, le grand Alexandre le Grand, et que l'importance qu'il avait dans l'histoire est souvent oubliée. En fait, je dis toujours que sans Philippe, il n'y aurait jamais eu d'Alexandre. La même chose s'est produite avec mon premier essai pour la sphère des livres, dédié aux prétoriens (2017).

La figure de ce mythique corps militaire romain a toujours été sombre et négative, en particulier pour la mort des empereurs qui leur sont associés, mais rien de plus. Les légions ont renversé beaucoup plus d'empereurs que les prétoriens, et même dans ces cas, les conspirations qu'elles ont menées n'étaient connues que de quelques-uns de leurs membres par rapport aux milliers de soldats de la Praetoria qui opéraient dans l'empire. Condamner l'ensemble du corps pour cela reviendrait à condamner l'ensemble de l'institution de police pour les actions de quelques-uns.

Voici quelques exemples, et dans le cas de Bélisaire quelque chose de similaire se produit. Peu de gens connaissent sa silhouette, et la plupart de ceux qui le font, c'est généralement toujours à travers le roman que le grand Robert Graves nous a laissé. Nous voulions parler de sa vraie vie, de ses combats, des intrigues à la cour byzantine, etc. au-delà du roman, et personne n'avait écrit à ce sujet auparavant en espagnol. C'est l'idée principale qui nous anime toujours, d'aller plus loin et que nous espérons continuer avec les prochains travaux que je viens de terminer et que je n'ai pas encore publiés.

  • AL: Pourquoi écrire des essais et des non-fiction (encore)?

CUL: en partie cela a à voir avec la formation que nous recevons en tant qu'historiens. On nous apprend dès le premier instant à enquêter avec l'intention d'élargir les connaissances générales, à ne pas écrire un roman, pas même un essai informatif comme je l'ai déjà mentionné. Le langage que nous devons utiliser est trop cryptique pour le grand public, trop spécialisé, on n'apprend pas à écrire, mais à s'enquérir du passé, et cela génère de nombreuses lacunes qui surviennent lors de la mise par écrit de ce travail.

Une grande influence est mise sur des aspects qui n'existent pas dans le roman, comme l'appareil critique, la bibliographie, etc., mais personne ne nous apprend à écrire de manière agile et simple, à créer des personnages, du suspense, ou même à créer un complot, maintenant ce n'est pas nécessaire. Pour cela Je considère qu'écrire un roman, du moins un bon roman, est beaucoup plus difficile que d'écrire un essai, et cela nécessite un apprentissage, une préparation et d'autres connaissances que j'espère acquérir avec le temps. Très peu d'historiens écrivent des romans, et dans notre cas, je suppose que quelque chose de plus est attendu de nous si nous essayons. C'est une énorme responsabilité et pour cette raison je considère qu'il est nécessaire de bien le faire.

Pour cette raison, je me prépare, et j'ai déjà commencé avec une idée que j'avais macérée depuis longtemps, mais il est encore tôt. Je veux offrir une histoire non seulement bien écrite, mais documentée, de sorte qu'il ne soit pas nécessaire d'inventer ce que nous savons arrivé, mais seulement de combler ces «lacunes» qui existent toujours dans l'histoire. De nombreux personnages nous ont donné des histoires vraiment extraordinaires que presque personne ne connaît, mais nous manquons de beaucoup d'informations à leur sujet. Il est possible de le reconstruire pour l'offrir au public sans qu'il soit nécessaire d'inventer des histoires fictives, même si elles sont tout aussi nécessaires. J'imagine qu'en tant qu'historien, c'est une tendance naturelle, mais je pense que c'est une autre façon de présenter l'histoire d'une manière véridique et attrayante pour le grand public.

  • AL: En tant que lecteur, vous souvenez-vous de ce livre que vous avez lu un jour et qui vous a particulièrement marqué?

ASS: Je m'en souviens très bien, et cela a précisément beaucoup à voir avec ce que nous disions, et c'est peut-être pour cela que je me considère comme un fan inconditionnel de son auteur. C'est un roman historique dédié aux Amazones mythiques par Steven Pressfield (Les dernières Amazones, 2003). Sa manière de traiter l'histoire, voire la mythologie telle qu'elle est dans ce cas, m'a tellement impacté que j'ai commencé à étudier l'histoire, même le sujet de ma thèse de doctorat traite des Amazones, mais pas seulement pour cela, mais surtout pour ma profonde admiration pour le sexe féminin. Son courage, sa ténacité, son courage et sa grandeur ont toujours été relégués aux origines de l'Histoire.

Pour cette raison, j'ai voulu apporter mon grain de sable, précisément pour traiter l'image réelle de personnages mythiques dont la mémoire a été si déformée dans l'imaginaire collectif mais dont la force l'a maintenue vivante pendant des millénaires depuis l'origine de leurs histoires. En fait, précisément à cause de ce que nous avons commenté auparavant, même du monde académique parfois Des problèmes comme celui-ci ont été utilisés de manière partisane en raison de la montée des études de genre, allant même jusqu'à proposer des essais prétendument académiques mais contenant des données manipulées pour en faire de vrais personnages alors qu'ils ne l'ont jamais été.

C'est l'une des croisades que je crois que nous devons mener en tant qu'historiens, même parfois devant nos propres collègues lorsque leurs intérêts particuliers affectent la vérité sur l'Histoire en majuscules. Et c'est important parce que je crois qu'une fausse image est générée dans le grand public que nous devons contribuer au changement.

De nombreux autres ouvrages m'ont particulièrement marqué, y compris le reste de ceux écrits par Pressfield, ou posteguillo, que je crois précisément ils ont réussi parce qu'ils n'ont pas eu besoin d'inventer autre chose que les détails que les sources originales ne nous ont pas quittés ou se sont perdues sur de vraies histoires, qui à elles seules sont déjà plus que frénétiques.

Le problème pour les historiens est que nous savons très bien l'importance de bien se documenter pour traiter de n'importe quel sujet, et pour cette raison, je n'ai pas eu le temps depuis des années de passer juste une minute à lire pour le simple plaisir de le faire. J'ai littéralement des centaines de livres en attente d'une opportunité, que j'espère vous offrir bientôt.

  • AL: Un essayiste de premier plan? Et un auteur littéraire? Vous pouvez en choisir plusieurs et parmi toutes les époques. 

CUL: Thucydide est devenu par lui-même le père du discours historique le plus rigoureux, surtout à une époque où la tradition dominante était encore l'épopée ou, en tout cas, les histoires beaucoup moins véridiques et critiques. C'était un Athénien, et pas n'importe qui, mais cela ne le dérangeait pas de reconnaître les erreurs de son peuple en commençant des guerres inutiles ou en commettant des atrocités sans justification.

Peut-être en raison de ma propre spécialisation en histoire ancienne, je ne peux manquer de mentionner l'autre père du genre désormais plus littéraire, le sien. Homer, qui a jeté les bases de l'histoire mythique romancée il y a près de trois millénaires. D'eux, il y a eu de nombreuses figures extraordinaires qui ont développé les deux genres au sublime comme Shakespeare, Dante, Cervantes, Poe, Tolstoï... et d'autres pour qui je ressens une admiration particulière comme la sienne Verne.

  • AL: Quel personnage historique auriez-vous aimé rencontrer? 

ASS: Question difficile. Très difficile, car il y en a beaucoup. Je pourrais nommer le héros spartiate Leonidas, au mythique Alexander ou l'extraordinaire Hannibal Barca, César, Cléopâtre, Akhenaton, Muhammad ou la reine Boudica. Même à d'autres moments où Cid o Columbus, encore plus récemment à Gandhi.

J'aurais aimé rencontrer le AmazoneS'ils avaient été réels Cependant, si je ne pouvais en choisir qu'un, je pense que ce serait Jesus de Nazaret, principalement pour tout ce que cela a signifié non seulement en son temps, mais dans l'Histoire de l'Humanité, connaître la personne au-delà du mythe, en tant qu'historien. En fait, c'est un personnage transcendantal qui est toujours resté quelque peu à l'écart des historiens à cause de toutes les fables qui ont été écrites plus tard sur sa vie, mais il était sans aucun doute l'une des plus grandes figures de l'histoire avec tout ce que cela implique.

  • AL: Une manie ou une habitude particulière en matière d'écriture ou de lecture? 

CUL: Pas vraiment. Les sujets à écrire surgissent spontanément et l'histoire est déjà là, attendant que quelqu'un la transmette au mieux aux gens. Je suppose qu'avec les romans, c'est différent, car ils nécessitent beaucoup plus de préparation, d'élaboration et de travail, il est donc normal que les auteurs expérimentent ces types de coutumes, car ils nécessitent l'aide des muses et l'inspiration qui parfois n'est obtenue que dans circonstances très spécifiques. Jusqu'à maintenant J'ai juste besoin de livres et d'un endroit calme écrire, mais quand vient le temps de faire le saut, qui sait?

  • AL: Et votre lieu et heure préférés pour le faire? 

ASS: Je pense que la partie la plus importante de la rédaction d'un essai est la énormes recherches préalables qu'il faut faire face pour parler d'un sujet avec connaissance des faits. En fait, je pense qu'il faut y consacrer plus de temps que sur la rédaction finale du texte qu'il est destiné à offrir. Sinon, nous pouvons publier un travail incomplet et inexact que toute personne ayant des connaissances pourrait réfuter en toute confiance, et il est nécessaire d'essayer d'éviter cette situation.

C'est pourquoi je visite habituellement de nombreuses bibliothèques, fondations, etc. où ils conservent ces sources qui ne sont pas accessibles depuis leur domicile, et de nombreuses fois J'écris directement là-bas. Au-delà, j'ai la chance d'avoir un petit bureau à la maison, même si j'aime écrire à l'air libre, et chaque fois que le temps le permet, je cherche des endroits tranquilles pour profiter de la nature pendant que je travaille.

  • AL: Y a-t-il d'autres genres que vous aimez? 

ASS: J'adore l'essai pour ce qu'il signifie, pour offrir la vérité sur l'histoire, et J'adore le roman parce qu'il nous aide à échapper à la réalité, parfois si grossier, pour nous transporter dans un monde différent de manière beaucoup plus proche. Mais la même chose se produit avec poésie, que j'aime, même dans ses formes les plus simples en apparence, comme la poésie haïku, bien qu’ils ne le soient vraiment pas. Tous les genres ont leur but et tous sont importants.

  • AL: Que lisez-vous maintenant? Et l'écriture?

ASS: Eh bien, si je suis honnête, la pandémie a un peu changé nos vies, et pendant les mois de confinement, j'ai eu beaucoup de temps à consacrer à la recherche et à l'écriture, plus que d'habitude, alors J'ai commencé plusieurs répétitions J'espère qu'ils verront la lumière dans peu de temps.

Cette année, je viens de publier la biographie de Flavio Belisario, mais je suis aussi rééditer certains de mes premiers essais puisqu'ils n'ont été publiés qu'en version papier et en Espagne, mais que de nombreux amis d'autres pays n'ont pas pu y accéder, je me suis donc consacré à les mettre à jour pour les proposer à nouveau en version électronique, y compris plus d'images, de cartes et d'illustrations, plus du contenu supplémentaire. Cette année, il y aura également un essai dédié à la reine des Eceni, le mythique Boudica, la première femme à affronter les Romains en tant que leader sur le champ de bataille pour libérer la Grande-Bretagne de la conquête romaine.

L'année prochaine, le deuxième partie de l'histoire complète que j'ai consacrée à l'histoire de Carthage, de sa fondation à la destruction de la ville après la troisième guerre punique, et d'autres épreuve dédié entièrement aux événements paranormaux des temps anciens, à partir des histoires offertes par les sources classiques. Je ne parle pas seulement d'histoires de monstres mythiques ou de villes perdues comme la célèbre Atlantide, mais aussi d'histoires de spectres, de démons, de renaissance, de loups-garous, de maisons hantées, de possessions et d'exorcismes, de sorts et de sorcellerie, d'événements étranges, etc. dans la Grèce antique, à Rome et en Mésopotamie. Tout un recueil sur l'inexplicable dans l'Antiquité.

Et enfin, l'essai sur Boudica sera le premier de plusieurs que j'ai décidé de dédier aux grandes femmes du passé, donc il sortira un autre dédié à la reine Zenobia, au leader berbère mythique qui a fait face à l'avancée de l'islam au Maghreb, connu sous le nom de Kahina. Et un autre dédié aux femmes onna-bugeishas et kunoichis, samouraïs et shinobi dans l'histoire du Japon., qu'il y avait et ils ont réalisé des exploits extraordinaires. J'espère ainsi pouvoir apporter mon grain de sable à la connaissance et à la valeur de l'histoire féminine.

  • AL: Comment pensez-vous que la scène de l'édition est pour un genre aussi spécial que les essais?

ASS: L'image est très sombrebien que d'une certaine manière cela ait toujours été. Nous sommes dans une situation encore plus difficile que d'habitude, ce qui est beaucoup. Dans le cas des essais, pire, puisque les lecteurs réguliers ont tendance à rechercher avant tout des histoires qui les aident à passer un bon moment et à s'évader de la vie quotidienne, notamment à travers les romans. Les répétitions sont réduites à un public très concret, particulièrement intéressé par le sujet de chaque œuvre, l'impact de ces travaux est donc très faible.

Qui plus est, en Espagne, la plupart des essais historiques traitent des mêmes thèmes déjà plus que connus, dédiés à des moments spécifiques tels que les guerres médicales ou à des personnages importants comme Cléopâtre car ils espèrent qu'ils seront mieux acceptés, bien que des centaines d'œuvres aient déjà été écrites à leur sujet auxquelles les nouvelles peuvent contribuer peu ou rien, alors que personne n'écrit sur des sujets moins connus.

Pour cette raison même et à la fin nous avons fini par traduire des œuvres d'auteurs étrangers reconnus en espérant que son prestige contribuera à vulgariser l'œuvre, plutôt que de donner l'opportunité à des auteurs extraordinaires qu'ils n'auront probablement jamais la chance de publier. C'est vraiment dommage et il ne semble pas que la situation va s'améliorer.

C'est pourquoi j'aime faire confiance à des éditeurs comme HRM Ediciones ou La Esfera de los Libros, qui n'ont pas peur de franchir cette étape et connaissent bien la scène de la recherche en Espagne pour se lancer dans ces travaux sans recourir à des traductions. Et pour cette raison, je n'ai pas arrêté de collaborer avec eux.

En général, le monde de l'édition s'est toujours concentré sur les personnalités les plus renommées, même si la possibilité de la publication assistée par ordinateur a généré plus d'opportunités pour de nombreux auteurs débutants. Cependant, la crise d'il y a quelques années, la pandémie actuelle et les tendances de la société en matière de lecture rendent très difficile la survie des éditeurs les plus modestes ou de la plupart des auteurs, qui en aucun cas ne peuvent vivre de leurs œuvres.

La plupart d'entre nous écrivons pour le plaisir de le faire et surtout pour partager ou enseigner, mais seuls quelques-uns peuvent se permettre de s'y consacrer exclusivement et de vivre des livres. Que Belén Esteban a vendu plus de livres qu'un lauréat du prix Nobel comme Vargas Llosa en dit long sur ces tendances, et beaucoup de gens préfèrent opter pour un contenu léger, d'accès facile et rapide plus que de se lancer dans des heures et des heures dans un livre.

La promotion de la culture est un sujet en suspens, et surtout la valorisation des Humanités, toujours vilipendées même parmi les membres de gouvernements qui, si cela dépendait d'eux, seraient supprimés. Malgré tout, je veux être optimiste, et face aux difficultés il y a toujours l'illusion de nombreux auteurs qui n'arrêtent jamais d'écrire sans rien attendre en retour. 


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